Chiang Rai, de Tailandia a Laos por el puente de la amistad.

Nuestro viaje comenzó en Madrid. Por suerte para nosotros,  aunque dicen que no tanto para sus empleados, volamos con Emirates ... Asientos espaciosos, una carta con un menú al estilo MasterChef,  un aseo muy completo con  espejo de cuerpo entero, crema de manos, colonia, compresas…no le falta detalle! Además de una buena oferta de ocio; Cuando sabes que vas a pasar tantas horas en un avión, lo mejor para aprovechar el tiempo es ponerse al día en tema cinéfilo… Pero no sé que me pasó durante ese vuelo, que  todo lo que escogía  eran películas trágicas, tristes o raras! O todo a la vez!  🙄 Y luego estaba la famosa Lady Bird

Susana preguntó _ “Oye, qué tal esa película que estabas viendo?” A lo que respondieron: “_ ¿Lady bird…? Una puta mierda insoportable!” Después de la crítica de cine más directa y sincera que había oído nunca, no me quedaron ganas de darle ni la más mínima oportunidad… Y durante nuestros primeros días de viaje cuando algo no nos gustaba, se convertía en “Una puta mierda insportable” así, sin más miramientos! 🤣

aeropuerto Bangkok

Hicimos escala en Dubai , donde me paseé por el aeropuerto con unos vistosos calcetines de compresión  con sandalias… Aprovecho para recomendar su uso en vuelos de larga distancia, porque además de mejorar el  descanso, baja el riesgo de coágulos sanguíneos 😜 . No sé si avergoncé a mis compañer@s con aquel “look” tan arriesgado jeje, pero todos sabemos que los aeropuertos tampoco son  pasarelas de moda! Abunda la gente vestida de invierno y con sandalias… A veces creo que lo más correcto en vuelos de largo recorrido, sería ir en pijama, por lo menos viajaríamos cómodos! 😊 

Después de unas doce horas de vuelo llegamos a  Bangkok. Ya sólo nos quedaba una espera de un par de horitas y un vuelo interno que nos llevaría a  Chiang Rai… La ciudad del norte de Tailandia con los templos más vistosos y coloridos.

Huay Pla Kung y el gran Buda de Chiang Rai

Nuestro alojamiento en Chiang Rai no fue del agrado de todos, a pesar de haber compartido el enlace unos días antes por el grupo de  WhatsApp  y de que todos parecíamos haber estado de acuerdo, tanto en el alojamiento como en las condiciones. En el momento en el que oí las quejas, me alegré de no haber hecho el trekking de Luang Namtha, porque obviamente las condiciones del trekking hubieran sido muchísimo más duras que las de aquel tranquilo hostel con  cómodas camas, sábanas limpias, duchas con dispensadores de gel y agua caliente e inodoros occidentales con papel higiénico…

Chiang Rai  era sólo un lugar de paso, el lugar  a donde habíamos llegado con el propósito de cruzar la frontera hacia Laos por carretera, atravesando el conocido como Friendship Bridge… Pero ya que no íbamos a hacer el trekking de Luang Namtha porque  así lo habíamos decidido por unanimidad días antes de iniciar el viaje; más que nada por razones de seguridad ; porque el monzón había hecho bastante daño;  el suelo estaba resbaladizo y embarrado y nos habían advertido de que había muchas sanguijuelas… El quedarnos una noche más en Chiang Rai y descubrir todo lo que la ciudad podía ofrecernos,  parecía la mejor opción. Esa misma noche descubrimos el night market…y nos fuimos a cenar allí!

Tuk tuk en Chiang Rai

 

La mañana siguiente y con el fín de aprovechar bien el tiempo, contratamos  un tuk tuk  para todo el día; queríamos visitar los lugares imperdibles de la ciudad;  Primero nos llevaría al White Temple; un edificio diseñado por Don Chalermchai y cuanto menos curioso, que empezó a construirse en 1997 . Su singularidad radica en su construcción; es como el templo de un cuento de fantasía, lleno de detalles curiosos  y también a  su color; totalmente  blanco, que simboliza la pureza y está recubierto de cristales que simbolizan la sabiduría, y que proporcionan un brillo al templo que le dá un aspecto de palacio de hielo… Aunque pueda resultar un templo un poco “freaky”, es un monumento digno de ver.

 

Después del templo blanco fuimos al Blue Temple;  un poco más convencional pero con una decoración preciosa…  Almorzamos muy cerca del templo , en un  pequeño chiringuito y luego fuimos a ver un conjunto de edificaciones magníficas en un lugar con vistas increibles: Huay Pla Kung y el gran Buda de Chiang Rai;  sin duda lo más impresionante  es el lugar donde se encuentran y  el tamaño de las figuras.  Todo el conjunto adquiere un aspecto de grandiosidad extrema, que casi roza lo sobrenatural…  Ya por la tarde fuimos a la casa negra;  un lugar extraño donde los haya! Construcción elegante y sorprendente hecha  de madera sólida, decorada con huesos de animales, cuernos, pieles, oro,  plata y con un gran jardín donde puede aparecer cualquier tipo edificación ; con forma de iglú o de ballena… y luego la abundancia de símbolos fálicos por todas partes, que no llegamos a entender…Después de todo un día de templos, todos aquellos falos nos estaban confundiendo un poco 😕 

Y así fue nuestro día  en Chiang Rai;  un día muy cromático! 🌈

 

 

 

Siempre cuando vas a un sitio donde hay  variedad y sobre todo color, se espera de tí que decidas cual te ha gustado más, cual es tu preferido… No sé por qué siempre tenemos que estar comparando y escogiendo… ¿Sabéis qué pasa cuando  te gustan todos los pasteles y te gustaría comértelos todos sin explotar? Pues lo mismo me pasa con esto; que no sabría por cual decidirme; en principio me quedaría con el azul, porque además de que es muy vistoso,  soy  fan incondicional del azul!  Pero tanto el templo blanco como los templos de la montaña, son increíblemente bonitos también.

 

Al día siguiente empezaba nuestra epopeya… Primero coger un tuk tuk para ir a la estación de autobuses, donde nso subiríamos un autobús que nos dejaría en un lugar cercano a la frontera pero en medio de la nada,  desde donde iríamos en otro tuk tuk hasta el puente de la amistad… Al menos eso era lo que nos decían todos; incluyendo a la lonely planet! Llegamos a la estación y descubrimos  que no había ni una sola cafetería abierta para desayunar (Creo que fue en ese momento cuando Estefanía decidió que tenía que mudarse a Chiang Rai y abrir una cafetería cerca de la estación) 🤣 Terminamos comprándonos un café y un sandwich en el 7eleven, que viene siendo; la salvación tailandesa! 😉

rbthdr

Luego nos montamos en aquel autobús donde iba subiendo gente e iban metiendo piezas de acero, como tubos súper largos que iban ocupando el pasillo del autobús. Al final se subió una cobradora muy sonriente, a la que no le entendíamos nada de lo que nos decía… Éramos los únicos turistas en aquel autobús y la cobradora nos decía que si le pagábamos 50 baths más por persona para el tuk tuk, nos llevaban a la frontera… pero decía la palabra tuk tuk y nos hacía dudar… Nos estaba proponiendo una ilegalidad;  cambiar el recorrido del autobús de línea cargado de pasajeros y en lugar de pagarle a un tuk tuk, pagarle a ella y al conductor del autobús (Que se ve que estaban compinchados). Nos decían que le pagáramos a ellos lo que habríamos pagado al tuk tuk y ellos nos llevarían! 😅  Pero nos pedía el dinero por adelantado y nosotros con la natural desconfianza;  le decíamos que nos llevaran al puente y que ya le pagábamos al llegar…😜   y así fue como el autobús abandonó su habitual itinerario y aunque los pasajeros aparecían un poco extrañados, ninguno protestó ni dijo nada …la gente en Asia no tiene la prisa que parecemos tener nosotros siempre. Simplemente cuando nos bajamos en la frontera, se despidieron  y sonrieron… y así llegamos al Puente de la Amistad; de un modo que ni habríamos imaginado! 🤪

Autobús Chiang Rai-Frontera laos

La frontera estaba vacía, no era un día de mucho trabajo… Sería por eso, que nos cobraron por el visado  5 dólares más de lo que dice la ley… 😠 Y por el recorrido en la lanzadera que cruza el puente (Ya que hay una ley que prohibe cruzar el puente andando y te obliga a hacerlo en lanzadera)  volvieron a estafarnos y nos cobraron el precio que cobran antes o después de que empiece el horario legal de la oficina, aunque estábamos en horario de oficina!   Se lo dijimos a la mujer  que nos atendía y se hizo la loca; aunque allí ponía muy clarito el precio, ella repetía lo que quería cobrarnos (Pues eso…¡Porque yo lo valgo! 😌)  Y como ya habíamos leído que no vale de nada quejarse… ¡Pagamos religiosamente! La corrupción es una de las vergüenzas humanas más asquerosa… o lo que vendría siendo  lo mismo: ” Es una puta mierda insoportable” 😫

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La lanzadera en la que cruzamos el puente de la amistad era un autobús nuevo y mucho mejor que en el que habíamos llegado hasta frontera desde Tailandia. Al llegar a Laos, todo parecía estar bien organizado… Primero cambiamos dinero a kips, la moneda oficial laosiana, y para comprar los billetes del tuk tuk  hay una taquilla donde pagas el precio fijo por persona. Los tuk tuks laosianos son bastante grandes;  como camionetas en los que cabe mucha gente y con dos bancos que miran hacia el centro…Y así llegamos Laos!  El tuk tuk que compartíamos con un chico que había cruzado con nosotros la frontera y que luego volveríamos a ver en el slow boat, nos llevó directamente a la dirección que le habíamos dado  de Hua Xay, donde estaba nuestro hotel…

Lo que pasó en Hua Xay, casi mejor que se quede en Hua Xay!  😁 Y de como fue  nuestro viaje de dos días en slow boat por el Mekong, así como del encuentro con nuestros nuevos amig@s viajer@s… Os hablaré en el siguiente post! Hasta entonces buena suerte y buenas vibras para tod@s!  😉

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