Luang Prabang, la perla asiática ♡

Luang Prabang también conocida como Louangphrabang,  fue capital de Laos hasta 1545, cuando la capital de Laos se trasladó a Vientián, pero Luang Prabang siguió siendo el centro espiritual del país y es conocida como la ciudad de los 1000 templos. Muchos de los 50 templos que se conservan en la actualidad fueron contruídos antes de la colonización francesa y dicen que están entre los más bonitos de Asia.  La ciudad fue incluída en la lista de ciudades patrimonio de la humanidad por su mezcla de arquitectura  tradicional laosiana y  arquitectura colonial francesa además de por su buen estado de conservación.

LuangPrabang

Ya me habían dicho que Luang Prabanh es una ciudad que enamora y engancha;  una vez llegas allí, resulta muy dificil marcharse. Los que hemos viajado por Asia somos conocedores del alto nivel de contaminación, el ruído y el caos que impera en  la mayoría de las ciudades del continente asiático y por eso  Luang Prabang sorprende; porque allí reina la calma.

 

 

Luang Prabang es una ciudad tranquila y acogedora con amplias avenidas , casas con fachadas de madera al estilo colonial y mansiones con bonitos jardines tras verjas de hierro. Las calles están asfaltadas y hasta hay aceras!! 😃   No hay edificios altos y  las casas  son sólo de una o dos plantas; en los bajos de las casas del centro suele haber negocios; bares o restaurantes con una decoración cuidada y donde se respira  muy buen ambiente… También hay unas tiendas de artesanía  de esas donde me pasaría horas y saldría sin comprar nada, porque no sabría con qué quedarme… Muchas de ellas, sobre todo en la zona de riverside, parecen galerías de arte. La zona del riverside es aunque a otro nivel, como el Malecón e la Habana… No sé que tiene el agua que nos atrae tanto y acaba convirtiéndose en el centro de la vida de la ciudad…  las parejas de enamorados laosianos y también los grupos de amigos, van al paseo fluvial y se sientan a charlar mientras contemplan el río… Si  ya os había hablado un  día  de lo especial que es el Ganges , pues el Mekong no será sagrado, pero es una parte  importantísima de la vida de los laosianos.

Nuestra guesthouse en Luang Prabang

Llegamos a la ciudad con ganas de disfrutar de todo lo que nos ofrecía:  Comida, mercados, templos, puestas de sol, cascadas, cuevas, lagunas de agua de color turquesa y terrazas donde sentarse después de cenar para tomar un café o una beerlao …

Nuestra primera parada fue salir a cenar  después de recorrer el mercado; buscando  en los puestos la ropa perfecta para mimetizarnos con el viaje, porque aunque pueda parecer una tontería; una parte  importante del viaje es cuando ya aprendes a vestirte con pantalones estampados de elefantes y ropa local sin parecer un espantapájaros, cuando te dejas secar el pelo al aire como si fueras una leona o en el caso de los chicos cuando te dejas barba y encima te sientes  atractivamente salvaje!!  🤣 Cuando te pones una flor en el pelo o un sombrero de paja y  te crees que estás creando  un estilo que refleja tu espíritu aventurero… 😅

 

 

Cuando llegamos a cenar a la zona de comida del night market, ya estaba allí el “misterioso francés” con el que habíamos compartido nuestro crucero en el slow boat y que siempre llegaba a todos sitios antes que nosotros…y no es sólo que llegara; es que ya estaba cenando tranquilamente sentado  a la  mesa; sintiéndose como en casa!  Y hasta nos saludó con un gesto! En el night market se cena bien; Hay un tipo buffet donde coges todo lo que quieres por un módico precio y hay gran variedad de comida para vegetarianos, veganos, omnívoros… para gente de gustos sencillos y también para los amantes de  exquisiteces exóticas!

Ceremonia Tak Bat

Al día siguiente nos levantamos temprano para asistir a la ceremonia  de entrega de limosnas o Tak Bat; cada madrugada alrededor de las cinco de la mañana los monjes que viven en los templos de Luang prabang  y alrededores, salen a la calle para recibir la limosna que le reparten los fieles; unos cuencos de arroz que ellos repartirán en dos comidas… Hay unas normas para asistir a la ceremonia que casi nadie sigue pero que deberíamos de respetar si no queremos convertir una tradición religiosa en un circo. ( Si no eres budista es mejor que no participes en la ceremonia y si participas, has de ponerte de rodillas y repartir el arroz entre los monjes sin mirarles directamente a los ojos, también es muy importante que no les molestes haciendo fotos directamente y menos aún usando flash… Aunque parezca bastante obvio, mucha gente asiste al Tak Bak como si acudiera a un zoo)

 

 

Como cuando se madruga se aprovecha mejor el tiempo; para ese día organizamos una ruta para visitar los alrededores de la ciudad; contratamos a un chico que tenía un tuk tuk muy amplio y le pedimos que nos llevara llevara a las principales atracciones naturales que se encuentran a los alrededores de la ciudad… Nos llevó a las cataratas Kuang Si y al refugio de osos; las cataratas son impresionantes, pero el día no estaba  para bañarse… Después de las  fuertes lluvias del monzón el agua caía con mucha fuerza e incluso inundaba algunas zonas que permanecían valladas por su alta peligrosidad. La naturaleza ha sido generosa con Luang Prabang y con Laos en general; en cada esquina aparece una laguna, una catarata o unas cuevas… nos hicimos el trekking hasta arriba y fue un acierto contratar al chico del tuk tuk, que además nos dió el teléfono de su primo que tenía una van y podía llevarnos a Vientián por un buen precio.

 

Comimos en el restaurante del hotel y nos fuimos a recorrer los templos por la tarde… Aunque en algunos templos hay que pagar para entrar, no son demasiado caros y siempre vale la pena;  por lo menos visitar los más importantes… En Laos oscurece pronto y si de algo me habían de hablado de luang prabang,  además de su naturaleza impresionante; era de sus preciosas puestas de sol… Uno de los lugares más recomendados para ver la puesta de sol es el Monte Phousi o Phu Si, que está en medio de la ciudad  … Tienes que pagar una pequeña cantidad de dinero y luego subir un montón de escaleras hasta llegar a la cima.  Cuando llegas arriba, descubres que esas maravillosas vistas eran un secreto a voces! El lugar está lleno de gente que va ocupando los mejores sitios para disfrutar de la puesta de sol y más aún para fotografiarla… porque he llegado a la conclusión de que ya no se trata de disfrutar de una puesta de sol; parece que disfrutáramos más haciendo la foto  para compartirla en las redes sociales… 🤒   Mientras estábamos sentados en las escaleras esperando a que el sol se pusiera , unos adolescentes se nos acercaron para preguntarnos de donde éramos;  eran estudiantes  de inglés  que cada día suben a buscar turistas con los que practicar inglés… Les interesaba cualquier tema y les gustaba hablar de cualquier cosa; decían que el inglés les ayudaría en el futuro; uno quería ser piloto y el otro profesor…me encanta encontrarme con jóvenes con inquietudes y ganas de aprender!  Y de eso abunda por esos lares!

 

 

Sólo hay  una cosa que me molesta  de estos sitios con vistas e incluso de las subidas a muchos templos; y es que  que normalmente hay una persona con unas jaulitas hechas de paja y con un pajarito dentro que quieren venderte para que lo liberes… Me dá muchísima pena ver a esos pajaritos ahí metidos, pero si  pagas para liberar a uno, contribuirás a que el negocio siga creciendo y a que sigan cazando pájaros … Es desagradable y triste! 🙄

Por la noche volvimos al night market para cenar y  tomar algo… lo más recomendable es pararse en alguno de los puestos de batidos de frutas, donde tú mismo eliges la mezcla que quieres que te hagan. También hay crepes o  pastelitos de coco que son bolitas que saben un poco a filloa y que hacen al momento y están riquísimos……

La mañana siguiente nos dividimos;  unas fueron a las cuevas al otro lado del  río, otros fueron a la experiencia con elefantes y  yo me quedé con Susana y Manuela para visitar algunos templos, patear la ciudad y hacer cosas tan normales como entrar en un supermercado laosiano ; hacer este tipo de cosas me encanta!

 

 

Y luego fuimos a darnos un masaje tradicional laosiano que nos dejó como nuevas… Cuando salimos, los que habían ido a la experiencia con elefantes, nos avisaron de que iban a comer a un lugar  en la zona del riverside que les había recomendado una chica suiza que trabajaba en el centro de elefantes.   Fuimos  hasta allí y  era una especie de galería de arte y restaurante a la vez; no recuerdo si era  de una chica belga casada con un laosiano, o al revés…pero es un buen sitio para comer  y preparan una limonada exquisita…

Puesta de sol en Luang Prabang

Sobre las cinco de la tarde nos fuimos a ver el atardecer más bonito sobre el río Mekong y al terminar nos fuimos a cenar a la otra parte de la ciudad… Al día siguiente salíamos para  Vientián y queríamos aprovechar el tiempo para hacer algunas compras en  luang Prabang… Nos perdimos por las tiendas de artesanía del centro  y Manuela compró unos animalitos de tela para sus sobrinos en la tienda de un francés que tiene  cosas muy curiosas y bonitas, luego nos fuimos a tomar  algo en uno de los bares de nuestra calle… El Opera House!

 

 

Una noche preciosa y un  ambiente relajado  para despedirnos de la ciudad más tranquila y bonita de Asia  😊

 

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