4000 islas, el para√≠so laosiano en el Mekong ūüŹĚÔłŹ

Soy una criatura acu√°tica y para m√≠ pensar en una isla siempre ha sido sin√≥nimo de para√≠so… No me gustaba que Laos no tuviera mar (nobody is perfect! ūüėČ) pero me dio una¬† alegr√≠a descubrir¬† que en laos hab√≠a un lugar,¬† al parecer paradis√≠aco, al que llamaban las 4000 islas;¬† que estaban localizadas al sur del pa√≠s y muy cerca de la frontera con Camboya. Si Phan Don es una zona de islas situadas en el Mekong, tambi√©n conocida como la playa de Laos. las islas m√°s importantes son Don Khong, Don Det y¬† Don Khon, estas dos √ļltimas est√°n unidas por un puente y son muy conocidas en el¬† ambiente mochilero y viajero.

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Foto @marriazal

Desde el momento en que supe de su existencia, me puse a indagar y ya so√Īaba con¬† esta parte del viaje en un lugar natural y casi salvaje situado en medio del Mekong; ideal para descansar, desconectar del mundo y relajarse caminando entre arrozales y comtemplando las puestas de sol…

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Foto @sentidosinsentido

Desde Pakse viajamos en una furgoneta; aproximadamente son¬† unas tres horas por carretera¬† hasta el pueblo de Ban Nakasang. A unos cien metros de la estaci√≥n de autobuses¬† est√° el embarcadero y por el camino van apareciendo hileras de tiendas de comida, bares etc.¬† Al fondo hay una taquilla donde comprar los billetes del barco y por menos de un euro¬† ya te puedes subir al barco que te llevar√° a la isla elegida…

Llegar¬† a las islas¬† supone ya¬† de por s√≠¬† una¬† bonita aventura; navegar en un¬† barquito estrecho y colorido que atraviesa¬† parte del Mekong para¬† ir a dar¬† al embarcadero de Don Det , nuestra isla elegida. Cuando te vas acercando al embarcadero empiezas a ver¬† las palmeras y las¬† caba√Īas¬† constru√≠das sobre palafitos¬† en la ribera del r√≠o … Ya cuando te bajas del barco, te encuentras¬† con un camino flanqueado por bares, restaurantes, agencias de turismo y peque√Īas tiendecitas… En las 4000 islas no falta de nada! Bueno, a veces se va la luz! Pero eso es normal, y adem√°s siempre vuelve! ūüėɬ† Hay agua caliente y wifi…Yo me las esperaba m√°s salvajes, pero con todo eso, las islas son perfectas para desconectar.

Escogimos¬† Don Det¬† porque le√≠mos¬† por ah√≠ que era la m√°s tranquila y la que m√°s ambiente mochilero ten√≠a , por ser la m√°s salvaje… Adem√°s sab√≠amos que nuestro equipo rival ūü§£ tambi√©n ir√≠a a Don Det y eso siempre era un aliciente!¬† ūüėĀ Cuando llegamos nos cost√≥ escoger alojamiento… Hab√≠amos mirado algunas caba√Īas por internet, pero cuando tienes que caminar con la mochila a cuestas, todo te parece demasiado lejos y para ver las que estaban al fondo de la isla, dejamos a nuestros compa√Īeros esperando y nos fuimos sin mochila… Era temporada baja y nos hac√≠an los mejores precios pero en algunas, las maderas de las paredes¬† estaban demasiado separadas y pod√≠an entrar mosquitos ( En esta zona hay dengue y malaria) En otras s√≥lo hab√≠a camas de matrimonio o no hab√≠a sitio para tod@s…

Mientras busc√°bamos¬† alojamiento pasaron los chicos de Alma Mochilera en bici… Parec√≠an los protagonistas de verano azul! Oh dios!! Esta vez nos hab√≠an ganado; mientras que nosotros hab√≠amos hecho noche en Pakse, ellos ya hab√≠an dormido en la isla y tambi√©n pasar√≠an una noche m√°s que nosotros en Don Det. Al pasar hab√≠a visto unos bungalows que no recordaba haber visto en ebooking, pero que me hab√≠an encantado;¬† parec√≠an nuevos, hechos completamente de madera y de los porches o al menos de¬† algunos de ellos, colgaba un tiesto con¬† orqu√≠deas… ūüėć

Despu√©s de visitar varios alojamientos, fuimos¬† a preguntar all√≠ y un hombre con ninguna pinta de ser laosiano empez√≥ a hablarnos de las¬† maravillas del lugar… Nos dijo que este era el mejor alojamiento que hab√≠a encontrado en toda la isla y¬† que tambi√©n el restaurante era buen√≠simo. Aquel hombre¬† era holand√©s y llevaba 5 meses alojado¬† en Don Det… As√≠ fue como conocimos al Holand√©s errante ūüėČ

Luego nos cont√≥ que¬† ten√≠a m√°s de 65 a√Īos (Estaba superbien conservado) Era ex jugador del Ajax de Amsterdam y nos cont√≥ que cuando su padre muri√≥, se hab√≠a metido en el alcohol y hab√≠a abandonado su carrera deportiva…Su pareja ahora, era una chica camboyana y ten√≠an un beb√© de 5 √≥ 6 meses; una ni√Īa preciosa que no lloraba nunca. Para que vi√©ramos que la ni√Īa se parec√≠a¬† a √©l, fue a por su tel√©fono y¬† nos ense√Ī√≥ una foto de √©l de cuando¬† todav√≠a era un beb√© y ten√≠a raz√≥n; eran exactamente iguales! Ya con el tel√©fono en mano, aprovech√≥ para ense√Īarnos al¬† resto de su familia en fotos: Ten√≠a un hijo de treinta y pocos a√Īos viviendo en Holanda y con pinta de holand√©s; luego ten√≠a¬† una hija que viv√≠a en Londres con su pareja; la hija¬† no s√© si era guapa, ex√≥tica o ambas cosas a la vez! Nos dijo que su madre era tailandesa… Se ve que nuestro holand√©s errante, iba sembrando hijos por el mundo. A esta¬† ni√Īa, que se llamaba algo as√≠ como Haiku (poes√≠a japonesa) ;¬† la tra√≠a siempre en brazos¬† y la mec√≠a en la hamaca del porche,¬† estaba orgulloso y encantado con ella. ūüėä

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La verdad es que el holand√©s ten√≠a raz√≥n y no pod√≠amos haber escogido mejor alojamiento! Los bungalows estaban superbien y el restaurante era fenomenal… La famila que llevaba el negocio se convirti√≥ en nuestra familia en Laos… la se√Īora cocinaba de maravilla; nos lavaba la ropa y estaba pendiente de cada detalle. Adem√°s hablaba ingl√©s. El d√≠a que llegamos hasta fue a comprar nutella para hacernos pancakes…los pancakes m√°s grandes y ricos que he visto nunca!¬† Y¬† el resto de su familia era super simp√°tica! Ten√≠an una abuela que no entend√≠a nada de lo que le dec√≠amos pero ella nos saludaba y sonre√≠a. Era encantadora… luego iba a la cocina y nos tra√≠a a su hija para traducir ūüėÉ ¬† Recuerdo que un d√≠a fue Estefan√≠a a pedirle la cuenta de la cena y le dijo : The bill? y ella le sali√≥ con una cerveza! _ Beer beer!¬† ūüėÜ

Si¬† tuviera que recomendar alg√ļn alojamiento¬† de todo el viaje, sin duda ser√≠a este y el hotel de Siem Reap, aunque en Siem Reap ya era exagerado! Aqu√≠ nos trataban como si fu√©ramos uno m√°s¬† de la familia¬† y en Siem Reap como si fu√©ramos unos pr√≠ncipes √°rabes! ūüėā ūüėā

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Foto Susana Morales

Ese d√≠a nos acomodamos , fuimos a ver los alrededores y luego nos fuimos hasta el embarcadero para ver la puesta de sol, donde hab√≠amos quedado con los chicos de alma mochilera… Ahora ya no s√© si hab√≠amos quedado o si nos encontramos all√≠ por casualidad … pero al d√≠a siguiente volvimos a quedar! ūüėŹ

¬†El lugar desde donde se ve la mejor puesta de sol¬† y que seguramente¬† en otras ocasiones estar√≠a petado; esa noche era solo para nosotros! Y mientras sonaba no s√© que m√ļsica de fondo… comtemplamos la puesta y compartimos aventuras viajeras.

Ah√≠¬† descubrimos que Xabi; la interesante criatura vasca que hac√≠a caligraf√≠a y plumas preciosas, tambi√©n se dedicaba a ir repartiendo abrazos por el mundo… Nos contaron como hab√≠an tenido un conductor un poco malhumorado y que Xabi decidi√≥ darle un abrazo para calmarle y¬† lo calm√≥! La t√©cnica de los abrazos parece funcionar¬† mejor que la de repartir tortas! ūüėĄ Pero¬† el asunto¬† estaba en como abrazar…y para hacer una demostraci√≥n le pidi√≥ a¬† Jorge que le diera un abrazo y Jorge al acercarse a √©l le di√≥¬† un abrazo con unas¬† palmaditas en la espalda… Justo! Ah√≠ estaba el fallo! Hab√≠a que evitar dar esas palmaditas… que ser√≠a algo as√≠ como querer sacarle importancia al acto de abrazar. Luego se lo dieron¬† las chicas; pero Susana y Manuela hicieron como si se balancearan a los lados… Otra vez mal!¬† jajaja Para abrazar hay que estarse quieto, tranquilo… Concentrarse en el abrazo y usarlo como transmisor de¬† emociones. la verdad que no es nada f√°cil abrazar como dios manda! ūüėÖ¬† (Xabi , si no lo entend√≠ bien, me lo explicas otra vez y edito lo que haga falta! )

En f√≠n… Que tampoco hab√≠amos bebido tanto!¬† Pero una simple Beerlao y el m√°gico contexto, eran m√°s que¬† suficientes para que proliferaran las charlas¬† trascendetales.

Aquella noche al llegar a la zona wifi de mi caba√Īa, me entraron un par de whasaps¬† y ya me echaron una bronca… podr√≠a haber utilizado la t√©cnica del abrazo, pero prefer√≠ abrazarme a mi almohada. Por la noche hubo una tormenta bestial;¬† ca√≠an rayos y truenos! Y hasta se fue la luz… O√≠ gritos y pens√© que habr√≠a que salir y realojar a la gente que parec√≠a estar en peligro…pero todo se calm√≥ y volv√≠ a dormirme.

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El d√≠a siguiente fue un relajado d√≠a isle√Īo…de esos d√≠as en que sales a la aventura; a ver lo que pasa! ūüėé Primero dimos con un tuktero borde y vago con el que tratamos de negociar pero no hubo manera! As√≠ que¬† terminamos yendo a la otra isla en un barquito con un chico muy majo. La otra isla parec√≠a m√°s lujosa pero no m√°s bonita que la nuestra… primero fuimos a ver un templo y luego a unas cataratas que eran como un parque acu√°tico… debido al monz√≥n las aguas estaban revueltas. Esos d√≠as tampoco yo estaba muy bien, a√ļn con el tratamiento de hierro que no siempre me acordaba de tomar y¬† encima con la regla… Me qued√© charlando con Cristina en el bar de las cataratas y descubr√≠ que Cristina y yo ten√≠amos cosas en com√ļn…las dos hab√≠amos vivido en Londres y ten√≠amos algunas experiencias parecidas.

Esa noche hubo baile… Manuela estaba dispuesta a darlo todo y¬† a ense√Īarnos a bailar¬† swing;¬† que es algo realmente divertido y te llena el cuerpo de adrenalina. Yo como ya os dije, no estaba en mi mejor momento pero disfrut√© del espect√°culo. Nuestros d√≠as de hamaca y puestas de sol en la isla estaban llegando a su f√≠n y nuestra maravillosa familia laosiana hab√≠a organizado todo para que vinieran a buscarnos por la ma√Īana en barco despu√©s del desayuno;¬† as√≠ ya no tendr√≠amos que ir caminando hasta el embarcadero… Era la primera vez¬† en mi vida que alguien ven√≠a a recogerme en barco! ūüėĀ

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Foto @sentidosinsentido

Nos despedimos emotivamente y seguimos despidi√©ndonos¬† desde el barco… Me encantar√≠a poder enviarle algo desde casa en agradecimiento, pero siento decir que el correo en Don Det no parece de fiar…. Enviamos varias postales desde all√≠ y a d√≠a de hoy no ha llegado ni la primera ūüôĄ

Quiz√°s se hayan ca√≠do¬† al Mekong mientras el cartero¬† trataba de llevarlas a Nakasang, o quiz√°s todav√≠a sigan en la isla, esperando a que un tranquilo y parsimonioso cartero laosiano vaya a recogerlas… A√ļn no pierdo la esperanza de que alg√ļn d√≠a lleguen; la vida en las 4000 islas va con calma ūüíĆ

*A d√≠a de hoy , m√°s de dos meses despu√©s de haberlas enviado, por f√≠n puedo deciros que han llegado las postales !! ūüėÉ

Las 4000 islas no eran como me esperaba que fueran y por el tiempo que hizo;¬† ni siquiera pudimos ba√Īarnos en el Mekong! Sin embargo, es de esos lugares que cuando est√°s all√≠, te alegras much√≠simo de haber ido.

El pr√≥ximo Viernes os contar√© como cruzamos la frontera con Camboya y como fueron nuestros d√≠as de vino y rosas en Siem Reap y ahora aprovecho para mostrar mi agradecimiento m√°s ferviente a Susana Morales, Manuela Arriaza Y Guillermo L√≥pez¬† por su generosidad¬† al compartir comigo y ahora tambi√©n con todos vosotros, sus preciosas fotos de las 4000 islas.¬† Gracias, querid@s compa√Īer@s de viaje y amig@s! ūüėČ

  4 comentarios para “4000 islas, el para√≠so laosiano en el Mekong ūüŹĚÔłŹ

  1. 23 noviembre, 2018 en 11:35 pm

    HERMOSA NARRACI√ďN Y LAS FOTOS INCREIBLES. ABRAZO

    Le gusta a 1 persona

    • 23 noviembre, 2018 en 11:44 pm

      Muchas gracias por lo que me toca, Rub√©n! ūüėČ Las 4000 islas es un lugar singular .
      Te agradezco mucho la visita y el comentario ūüôā

      Me gusta

  2. 24 noviembre, 2018 en 9:25 am

    Que curiosa la historia del holandés! Les gusta mucho viajar y cambiar de vida, nosotros nos topamos con uno en Ko Samui (Tailandia), también vivía allí, era instructor de snorkel

    Le gusta a 1 persona

    • 24 noviembre, 2018 en 2:00 pm

      Yo siempre digo que lo mejor de viajar es lo que vas aprendiendo de la gente que te vas encontrando…el mundo est√° lleno de gente interesante! ūüėČ Muchas gracias por tu visita al blog, Lena! ūüôā

      Le gusta a 1 persona

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