Siem Reap: Angkor Wat, los pueblos flotantes y la noche camboyana ūüáįūüá≠

Pasar de laos a Camboya por la frontera terrestre adem√°s de suponer toda una aventura, lleva su tiempo…¬† nos llev√≥ casi un d√≠a!ūüôĄ¬† Sab√≠amos que no ser√≠a f√°cil y para evitar problemas, hab√≠amos comprado una especie de “paquete de viaje” a uno de los agentes locales de Don Det que inclu√≠a;¬† el viaje en barco desde la isla hasta Ban Nakasang¬† y desde la estaci√≥n de autobuses de Ban Nakasang viajar√≠amos en furgoneta hasta la frontera.¬† All√≠ haces todo el¬† tr√°mite; cubres tus papeles y¬† pagas tu visado.¬† Cuando te devuelven tu pasaporte sellado, ya puedes cruzar la frontera a pie, al otro lado te espera una nueva furgoneta que te llevar√° hasta Siem Reap. (Todo parece bastante sencillo pero no lo es tanto)

En la frontera nos timaron… Timaron a todo el grupo de personas que viajaba con nosotros! Un chico israel√≠ que viajaba con su pareja trat√≥ de protestar cuando nos pidieron 40 d√≥lares por el visado, porque¬† todos sab√≠amos que el visado de Camboya para ciudadanos europeos cuesta 30 d√≥lares!! Todos leemos, todos miramos en internet y casi todos viajamos con¬† la lonely planet… As√≠ que sabes que te est√°n tomando el pelo y piensas que si eso te pasara en tu pa√≠s, reaccionar√≠as de otra manera…Pero est√°s entre Laos y Camboya;¬† tienes que callarte y pagar! Es una verg√ľenza¬† porque la corrupci√≥n solo beneficia a los corruptos, adem√°s de dar mala fama al pa√≠s y sobre todo de no favorecer en absoluto el turismo… Por supuesto en los aeropuertos no¬† hacen¬† este tipo de chanchullos que son propios de los pasos fronterizos por carretera y dependiendo de quienes est√©n ese d√≠a,¬† te cobran un precio o otro.

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Durante el viaje nos cambiaron varias veces de furgoneta… Era un sinparar!¬† Y el √ļltimo tramo fue un aut√©ntico suplicio;¬† ahora me r√≠o al acordarme, pero el miedo que pasamos no es de contar! ūüėÖ ¬† Se estaba poniendo el sol, no se ve√≠a nada y nuestro conductor avanzaba sin temor y sin gafas de sol … pisaba el acelerador y hasta¬† de vez en cuando hac√≠a estiramientos, como si le doliera la espalda. Mientras que en Laos nos hab√≠a sorprendido el renovado parque automobil√≠stico , en Camboya, las carreteras est√°n llenas de todo tipo de veh√≠culos destartalados y sobre todo de adultos y ni√Īos en¬† bicicleta, por supuesto sin casco y en algunas bicis van dos o tres personas. En Camboya est√°bamos viendo una miseria que no hab√≠amos conocido en Laos…

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En¬† alguna cl√°usula de nuestro paquete de viaje pon√≠a que ten√≠amos que estar en Siem Reap¬† antes de¬† las seis de la tarde… Finalmente no lo conseguimos, pero √©l ten√≠a que intentarlo.

Cuando llegamos a Siem Reap, parec√≠a que est√°bamos entrando en las Vegas… ¬°Luces de ne√≥n por todos lados!¬† La furgoneta nos dej√≥ en el centro de la ciudad y all√≠ nos consiguieron unos tuktuks, pues llevarnos a nuestro hotel formaba parte del acuerdo. El hotel lo hab√≠a reservado por¬† ebooking unos d√≠as antes;¬† ten√≠a muy buenos comentarios ;¬† unas fotos preciosas y adem√°s estaba a muy buen precio! lo cog√≠ sin dudarlo!

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El asunto es que de repente¬† se paran los tuktuks¬† y nos dejan en una calle oscura y sin asfaltar al lado de unos andamios de palo de bamb√ļ, que son los t√≠picos andamios asi√°ticos “homologados” ūüėā ¬† Y alguna se negaba a bajarse del tuktuk! ūüėĀ ¬† Le repet√≠ el nombre del hotel al conductor del tuktuk, para asegurarme de que no se hab√≠a equivocado y luego me baj√© en actitud de¬† Dora exploradora

Cuando me iba¬† acercando¬† tuve la misma sensaci√≥n que cuando entras en un riad… Destartalado y extra√Īo por fuera, cuando abres la puerta te encuentras¬† con jardines,¬† fuentes fant√°sticas y un ambiente casi palaciego ūüŹį

Pues as√≠ era nuestro hotel;¬† un lugar incre√≠ble! ūüėɬ† Despu√©s de la terrible entrada entre andamios, caminabas por un paseo entre palmeras hasta la recepci√≥n y all√≠ unos amabil√≠simos recepcionistas se deshac√≠an por hacerse entender y por facilitarte todo. Eran tan exageradamente amables! Sonre√≠an, se inclinaban...!¬† Nos mostraron el restaurante, la piscina y las habitaciones;¬† que estaban perfectas y con todo lo necesario! Hab√≠a un mont√≥n de trabajadores, pero eso es normal en toda Asia, donde hay m√°s personal en un hotel que en todas las sucursales de Abanca de Espa√Īa juntas!¬† Y todos sonr√≠en y est√°n pendientes de t√≠¬† y te preguntan c√≥mo est√°s cada vez que se cruzan contigo o cuando vienen por la habitaci√≥n… (S√© que all√≠ es normal , pero¬† cada vez que ten√≠a que pasar por la recepci√≥n ten√≠a que esconderme o agacharme para que no me vieran y empezaran con sus flexiones… no quer√≠a molestarlos)

Hotel Mango Rain , Siem Reap, Cambodia

Nuestra primera noche en Siem Reap cenamos y nos fuimos a dormir. Al d√≠a siguiente salimos a recorrer la ciudad; por la ma√Īana fuimos al mercado local que nada tiene que ver con la tur√≠stica ciudad de ne√≥n… el mercado es un lugar sencillo donde la gente va a comprar en pijama ( Es usual ver a¬† gente con pijama y casco por las calles de Camboya)¬† En el mercado se vende de todo;¬† comida , ropa, pollitos vivos… Tambi√©n¬† hay peluquer√≠as, joyer√≠as, fruta y modistas. En principio iba buscando un vestido largo; algo bonito para ir a Angkor pero finalmente¬† preferimos ir en sarong, la ropa tradicional laosiana, y fuimos a una modista a que nos la hiciera. Era un encanto de mujer pero no nos entend√≠a nada!¬† Gracias a la chica de otro puesto que deb√≠a de ser la √ļnica que hablaba ingl√©s en aquel mercado,¬† nos ayud√≥ a traducir y despu√©s de escoger las telas, nuestra encantadora modista no hizo la ropa. ūüėć

Luego nos fuimos al centro en un tuktuk-calesa de los que se estilan en Siem Reap y comimos en un garito local que nos recomend√≥ el chico del tuktuk,¬† muy cerca del tradicional market. El mercado tradicional de Siem Reap es un edificio rectangular de planta baja y totalmente cubierto, en donde encuentras de todo. Los vendedores est√°n acostumbrados a la gente o m√°s bien deber√≠a de decir est√°n quemados de aguantar a tanta gente y a veces incluso te hablan mal y no aceptan bien el regateo… O ser√° que ven√≠amos de Laos ; el lugar m√°s pac√≠fico y con los vendedores m√°s tranquilos que he visto nunca… y aqu√≠ eran bastante m√°s rudos que en Laos.¬† Por si nos volv√≠amos locos ante tanta mercanc√≠a interesante, decidimos quedar a las cinco en¬† una de las puertas de la entrada, pues con tanta gente la posibilidad de perderse estaba casi asegurada.

Yo no iba con la idea de comprar mucho pero¬† al final termin√© comprando regalos y un vestido para m√≠, que me cost√≥ seis o siete d√≥lares y al que le¬† saqu√© much√≠simo¬† partido; salgo con √©l en un mont√≥n de¬† fotos … Cuando nos cansamos del mercado, nos fuimos a dar un masaje y al terminar nos acercamos al night market donde estuvimos charlando con una chica que vend√≠a escorpiones y dem√°s insectos para comer… Todo muy crujiente! ūüėČ Cuando Estefan√≠a y Jorge salieron de darse¬† su masaje, que era m√°s largo que el nuestro; nos fuimos a cenar.

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Al d√≠a siguiente ten√≠amos que madrugar. Hab√≠amos quedado con Kay, el gu√≠a que me hab√≠a recomendado mi hermana para visitar Angkot Wat y que vendr√≠a a recogernos a las ocho de la ma√Īana al hotel. Para cuando lleg√≥ Kay, tambi√©n nosotros hab√≠amos terminado de desayunar y¬† lo est√°bamos esperando elegantemente vestidas con nuestros sarongs ūü§≠¬† Esto le hizo mucha gracia , tanto a √©l como al gerente del hotel que ya no paraba de sonre√≠r… ( Para evitar parecer una freaky o una guiri chiflada,¬† hab√≠a escogido la tela m√°s sencilla, a ver si consegu√≠a pasar por una¬† laosiana aut√©ntica y no por un disfraz de carnaval… No s√© si lo conseguimos , pero a la hora de comer una mujer laosiana se acerc√≥ a m√≠ en el restaurante y me felicit√≥, me dijo que parec√≠amos laosianas y que¬† √≠bamos muy guapas… Espero que no fuera para re√≠rse de¬† de nosotras!¬† ūüėܬ† )

Kay no habla demasiado bien espa√Īol porque quiero hacerlo demasiado r√°pido, pero¬† conoce un mont√≥n de modismos y latiguillos y tiene su gracia, porque adem√°s sabe bien donde soltarlos, pero lo mejor de Kay lo descubrir√≠amos ya en los templos… Kay es un magn√≠fico fot√≥grafo; da igual el tipo de c√°mara o tel√©fono que le des; √©l sabe como sacarle el mejor partido. Nos hizo un mont√≥n de fotos; panor√°micas horizontales y verticales… Adem√°s se conoce todas las posturas y te dice el lugar perfecto desde donde sacar las mejores fotos.¬† Kay tambi√©n es un hombre paciente, que esperaba por nosotros sin meternos mucha presi√≥n ;¬† gracias a √©l vimos un mont√≥n de cosas; que no hubi√©ramos visto si fu√©ramos solos en¬† tuktuk y adem√°s fuimos mucho m√°s r√°pidos y c√≥modos.

De Angkor Wat decir que existe una idea un poco indefinida o equivocada y antes de llegar all√≠ te imaginas que todo es mucho m√°s peque√Īo… Los templos m√°s conocidos¬† son Angkor Wat, Ta Prohm, Bayon, Preah Khan, Neak Pean, Banteay Srei pero¬† la ¬† zona de¬† Angkor mide aproximadamente 200¬†km¬≤. Es una regi√≥n muy grande y donde se contabilizan m√°s de 900 monumentos. Por su gran valor arquitect√≥nico e hist√≥rico fue declarado patrimonio de la humanidad por la Unesco en 1992.

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Ese d√≠a ten√≠amos que decidir que era lo que √≠bamos a hacer al d√≠a siguiente; si ir a los pueblos flotantes de Siem Reap o continuar hasta Battanbag… Tambi√©n hab√≠a que¬† escoger el medio de transporte en el que √≠bamos a viajar a Bangkok y¬† el horario… Ya se hab√≠a intentado hablar por la ma√Īana, pero siempre hab√≠a gente con demasiada prisa y que no le apetec√≠a pararse a decidir… El asunto es que la toma de decisiones exigi√≥ un momento de votaci√≥n, acompa√Īado por un momento de tensi√≥n, pero finalmente por f√≠n¬† ten√≠amos claro lo que √≠bamos¬† a hacer!

No es casualidad que alguna de las fotos de Angkor parezca la portada de un disco; nuestro paso por Siem Reap se pareci√≥ bastante a un musical! ūüėܬ†

Nos cambiamos y salimos a cenar. Aquel d√≠a hab√≠a empezado antes de las ocho de la ma√Īana y nos hab√≠amos pasado todo el d√≠a andando entre monumentos sin parar… Pero est√°bamos tan cargados de adrenalina, que¬† mientras camin√°bamos¬† por la calle despu√©s de cenar, o√≠mos tocar a Nirvana… Obviamente era una banda tributo!¬† Pero aquella m√ļsica en directo nos atrajo tanto como a los ratones que iban detr√°s del pr√≠ncipe de Hamelin. Siguiendo la m√ļsica, llegamos¬† hasta el Hardrock¬† Caf√©¬† Angkor de Siem Reap¬† y nos¬† pusimos a bailar desenfrenadamente en la calle, pues tocaban en la terraza del local, despu√©s tocaron el tema de friends…”I will be there for you” y nosotros ya dando botes como adolescentes!!¬† ūü§£ Cuando decidimos entrar a tomarnos algo, un hombre que estaba sentado en una de las mesas, se acerc√≥ a ense√Īarnos el video que nos hab√≠a hecho mientras bail√°bamos! ūüėÜ Es flipante que alguien te haga un video bailando en la calle y que luego encima te lo ense√Īe… En lugar de atender a los m√ļsicos, que eran buen√≠simos, se hab√≠a quedado con nuestro en√©rgico e improvisado bailoteo!

Hard Rock Angkor de Siem Reap

Los m√ļsicos eran tremendos,¬† pero ten√≠a raz√≥n Susana o no s√© si era Manuela, que dec√≠an que ten√≠an aspecto¬† hawuaiano.El cantante era como la secretaria de Doctor en Alaska pero en chico… No s√© que me pasa con esa mujer siempre se me aparece!¬†¬† jajaja Primero fue en Pokhara y ahora aqu√≠!¬† ūü§ó Con la cara redondida y melena. El asunto es que se¬† mov√≠an como locos! Bueno, igual que nosotros que estabamos tan euf√≥ricos como ellos… Ah√≠ alguien se puso en contacto con nuestros queridos amigos de Alma Mochilera, que ya hab√≠an llegado tambi√©n a Siem Reap, aunque esta vez √≠bamos ganando nosotros!¬† ūüėČ Pero al parecer estaban por otros lares y no iban a poder venir hasta el Hard Rock, as√≠ que quedamos para el d√≠a siguiente! Ahhhhh! Y como si alguien nos hubiese dicho que cant√°bamos bien, la locura continu√≥ y¬† nos fuimos cantando al hotel la canci√≥n de la bella y la bestia de Dysney en nuestra calesa-tuktuk ; el que conduc√≠a debi√≥ de flipar con nosotros… Porque normal no era!

¬†Para colmo llegas al hotel y te encuentras al portero durmiendo en su camita, al lado de la verja y con un ventilador … Nos di√≥ mucha pena despertarlo pero necesitabamos entrar jajaja El hotel ten√≠a muy buena vigilancia! ūüėČ Pero tambi√©n hay que decir que no hac√≠a ninguna falta y que todo en el hotel estaba abierto con total confianza, hasta las cosas que venden se quedan all√≠ toda la noche mientras el personal duerme.

Al d√≠a siguiente tuvimos una ma√Īana relajada; de piscineo y descanso…y luego nos fuimos a comprar algunas cosas para comer y ya nos¬† vinieron a buscar para ir a los pueblos flotantes.

Hab√≠amos escogido el lago Tonle Sap porque dec√≠an que era el de menos “turisteo”; pero de esto habr√≠a para hablar un rato largo... decir que es curiosa la vida en esos pueblos, donde para moverte de una casa a otra tienes que usar una embarcaci√≥n.¬† Se supone¬† que nuestra visita aporta dinero a los habitantes de los pueblos para mejorar sus condiciones de vida, pero realmente no creo que les llegue mucho y hay un mont√≥n de artima√Īas para sacarte dinero que no creo que vaya a parar¬† a los locales… Como cobrarte por llevarte en barca por los manglares y¬† luego ofrecerte bebidas a precios desorbitados y si no quieres, te piden que invites a tu barquero a tomar algo.

Hay que ver el lado positivo de esta excursi√≥n y es que realmente el lago es precioso y los pueblos son muy curiosos y bonitos,¬† adem√°s nos encontramos con un simp√°tico grupo de gente variada en nuestra furgoneta autob√ļs, y a la vuelta regresamos por el lago sobre la cubierta del barco con una maravillosa puesta de sol por un lado y la luna por el otro, mientras cant√°bamos el cumplea√Īos feliz e ingl√©s, espa√Īol y portugu√©s¬† a una viajera australiana que estaba de celebraci√≥n…¬† ūüé§

¬† All√≠ tambi√©n conocimos a Rafa, un viajero¬† brasile√Īo y s√ļper majo, ¬† que parec√≠a ser tan cantante como nosotros o incluso m√°s… y regresamos¬† cantando en la furgoneta, parece que nos hab√≠amos tomado en serio nuestra carrera profesional de cantantes!ūüé§ ūüėĀ¬† Como en el lago nos hab√≠amos hecho fotos unos a otros y Manuela le hab√≠a pasado su tel√©fono para enviarle las suyas , le preguntamos si quer√≠a¬† cenar con nosotros y quedamos en contacto por whasup…

Aquel d√≠a al regresar al hotel, hubo un peque√Īo problema porque hab√≠a que pagar la cuenta en el hotel y¬† a la que le tocaba llevar el bote estaba un poco estresada y no le daban las cuentas… O m√°s bien ten√≠a un¬† problema con la moneda! En f√≠n, que me puse a ayudarle y en agradecimiento obtuve una desagradable contestaci√≥n¬† que me quit√≥ las ganas e salir… Vino Manuela a buscarme a la habitaci√≥n, pero¬† estaba tan quemada que le dije que ya no me apetec√≠a¬† salir y luego vino Estefan√≠a, y no s√© que me dijo que me cambi√≥ el chip y pens√©_ “Venga ya, claro que voy a salir!” No podemos, ni¬† debemos dejar que nadie¬† amargue nuestra existencia! Somos los principales responsables de nuestra felicidad ūüėÄ

Nunca pens√© que iba a encontrar en Estefan√≠a a una persona tan curiosamente interesante… Pensaba que no ten√≠amos nada en com√ļn y seguramente no lo tengamos; pero descubr√≠ en ella a una persona pacificadora y amorosa; a veces con un car√°cter de mil demonios, pero la mayor parte del tiempo es una persona divertida y dicharachera… Toda una grata sorpresa para m√≠! ūüėĀ Y como ya se iban y no daba tiempo de nada,¬† ni me cambie, ni me duch√©, ni me pein√© y sal√≠ con la ropa de equipo con la que hab√≠amos ido al lago pero m√°s feliz que una perdiz! ūüėÄ

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Cenamos en un lugar tranquilo y Rafa ; el chico brasile√Īo que os hab√≠a dicho, lleg√≥ justo cuando hab√≠amos terminado de cenar… √Čl tambi√©n hab√≠a cenado, as√≠ que se tom√≥ una cerveza con nosotros.¬† Rafa estaba viajando solo, aunque todos sabemos¬† que nadie termina viajando solo, porque siempre vas encontrando gente por el camino…y esa es una de las mejores cosas de viajar. Nos dijo que le gustaba viajar s√≥lo y en plan mochilero para ir tomando decisiones sobre la marcha … Pues nada! Igual que nosotros; que nos hab√≠amos conocido hac√≠a unos d√≠as y ya √©ramos casi de la familia! Rafa es un pol√≠glota¬† y como habla espa√Īol perfectamente, se acopl√≥ al grupo¬† a las mil maravillas…

Luego nos contactaron  los chicos de Alma mochilera que estaban en  el Hard Rock y allá nos fuimos todos. Ahora justo,  cuando  termine de escribir alma mochilera;  acabo de darme cuenta de que ese nombre les venía al pelo!  Los chicos de Alma mochilera eran tremendamente espirituales y extremadamente sensibles!  Es como si llevaran  la sensibilidad a flor de piel! Eran y son unas auténticas Almas mochileras!!!

Tuvimos mucha suerte de encontrarnos con estos rivales tan majos que reparten abrazos y escriben poemas…Las conversaciones con ellos nunca eran banales y siempre acababas sacando algo positivo. Despu√©s del Hard rock nos fuimos a un bar con una terraza estupenda que parec√≠a que fuera¬† solo para nosotr@s. Vino uno de los encargados del local y nos cont√≥ que era americano de la Costa Oeste. Le pregunt√© como hab√≠a llegado hasta all√≠ y empez√≥ a contarme que hab√≠a llegado a Camboya por amor pero que era una larga historia… _Estaba tan ocupada en otras conversaciones que no pude atender al americano…oh dios! con lo que me gustan a m√≠ estas historias! Y por no atender no os la puedo contar!¬† ūüėē

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Esa noche regres√© en calesa con Estefan√≠a y llegamos a la conclusi√≥n de que lo de regresar a casa despu√©s de andar de fiesta, ya nunca ser√≠a lo mismo!¬† No hab√≠a nada m√°s bonito que¬† regresar cada noche en calesa;¬† como la cenicienta, o como Bella...ūü§£¬† Y nos hicimos los selfies m√°s movidos de la historia, que no sirven ni para poner aqu√≠! A la vuelta, otra vez nos encontramos con el portero y el recepcionista durmiendo en sus camitas… ūüėĀ

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¬†Despu√©s de¬† Camboya ya s√≥lo nos quedaba una etapa y por f√≠n sabr√≠amos qui√©n era el equipo ganador… Bangkok nos estaba esperando! Y por en√©sima vez, ser√≠amos nosotros los primeros en cruzar la frontera!! ūüėú

¬† Si hab√©is llegado hasta aqu√≠ en el relato de nuestra aventura, no deber√≠as de perderos los √ļltimos cap√≠tulos¬† y saber qu√© fue de nosotros durante los √ļltimos d√≠as en Tailandia…

Es una pena… Pero ya no queda nada! ūüėē

  2 comentarios para “Siem Reap: Angkor Wat, los pueblos flotantes y la noche camboyana ūüáįūüá≠

  1. 5 diciembre, 2018 en 10:29 pm

    Guerreros, no es f√°cil estar en pa√≠s tan lejano, sin embargo la experiencia es √ļnica. Am√© cambodia, am√© su gente, am√© cada lugar sagrado.

    Le gusta a 1 persona

    • 7 diciembre, 2018 en 9:29 pm

      Camboya es bonita y los templos son impresionantes! Pero llegu√© a Camboya enamorada de los laosianos y las comparaciones no les favorec√≠an ūüėČ Muchas gracias por tu visita y tu aportaci√≥n al blog ūüôā Un abrazo

      Me gusta

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