Dicen que en la Habana, nunca pasa nada…😆

Nuestro tercer día en la Habana, pintaba bien. Despertarse en un hostal a miles de kilómetros de tu casa  siempre tiene su gracia, cualquier mochilero entenderá de que hablo; levantantarse en una habitación extraña, saludar a gente que todavía no conoces pero con los que terminarás compartiendo desayuno y   conversación.

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En nuestro hostal de la Habana toda las habitaciones daban a un patio lleno de plantas, por donde de vez en cuando pasaba un perrito blanco, un bebé que aprendía a caminar con al ayuda de su bisabuela y otra gente del barrio que venía de visita… la única parte que estaba cubierta, era una especie de recepción donde había una mesa grande de comedor y  una televisión…  Cuando salí de la habitación saludé a la chica que estaba en la cocina y le pedí que  nos preparara el desayuno, después me fui a dar una vuelta por el hostal en plan Dora exploradora;  subí por unas escaleras que llevaban a la terraza y allí me encontré con Antonio;  haciendo “el saludo al sol”… ¡ y eso que no tengo ni idea de yoga! pero la postura era bastante evidente… pasé casi sin que me viera y dije hola en bajito, para no molestar.

En paños menores y haciendo posturitas en la terraza, me hizo ver el grado de confianza al que Antonio había llegado en aquel hostal… luego me quedaría totalmente confirmado  cuando en el desayuno Jennifer, una de las recepcionistas, le reclamó una deuda delante de todos “Antonio, te recuerdo que tienes que pagarme una deuda” 😅  Creo que Antonio había  encontrado su casa en la Habana… como ya os dije en la  entrada anterior, Antonio era un madrileño que llevaba casi un mes  varado en aquel hostal de la Habana;  sólo había salido de allí en una ocasión;   para  conocer Viñales y algún que otro pueblo.

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La noche anterior no me habían dejado pegar ojo hasta tarde…más bien desde mi cama  había sido imposible no  escucharlos, porque  la gente se quedaba hasta tarde en el patio, charlando al fresco, y todas las habitaciones daban al patio,  así que ,sin comerlo ni beberlo, había asistido a la conversación de Antonio con un chico alemán que hablaba un español casi perfecto y con otra de las chicas del hostal;  tanto la chica cubana como el alemán decían cosas con sentido y conocimiento de causa…  el chico alemán decía que estaba tratando  de mejorar su español por la obligación impuesta por el Plan Bolonia de acreditar un segundo idioma para obtener la titulación, a lo que Antonio respondía _Pues en España no, en España eso no existe …” El chico le insistía, diciéndole que era algo común en todo el marco europeo, pero Antonio seguía insistiendo “R que R” …  Luego comenzaron una charla sobre literatura;  la chica cubana comentó que había leído el Quijote en el colegio porque era lectura obligatoria, y  que le parecía bien que pusieran libros de lectura obligatoria porque de no ser así, poca gente leería los clásicos, decía que  cada vez la gente leía menos…  A  lo que Antonio contestó  en plan  torero ” Pues yo no he leído el Quijote, ni necesito leerlo para saber que es un buen libro…” En ese momento, que  lo único que quieres es dormir, y más aún después del día que habíamos tenido…  eché pestes contra el sistema educativo español y el desastre propiciado por la ESO y luego, me quedé dormida. Digamos que después de aquello,  Antonio me había dejado un poco confundida.

Durante el desayuno pedimos recomendaciones a las chicas del hostal y fuimos ideando un plan para aquella mañana…

Caminamos desde  Centro Habana hasta la calle Obispo y nos paramos para entrar  en la librería Ateneo Cervantes. La calle Obispo es una de las calles  con más libros por metro cuadrado de Cuba; dicen que  llegó a haber ocho librerías editoriales  a finales de los años 50, muchas de ellas fundadas por españoles, entre ellos algún  exiliado republicano. Si te gustan los libros, este es tu sitio y con unos precios sin competencia! 😉

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Pasear por la Habana vieja es un auténtico placer; música por todos lados,  artistas callejeros, pintores, caricaturistas, vendedores del Granma,  de libros y de gorras… La Habana es un lugar agradable;  además de musical, Cuba es un país limpio y es muy frecuente encontrarse con cartelitos que te piden que seas respetuoso con el mobiliario público y la naturaleza…

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Entre la calle Obispo y Mercaderes  está una de las partes más animadas de la ciudad  y ahí es donde se encuentra el hotel Ambos Mundos, uno de lo lugares que nos habían recomendado. Ambos Mundos es uno de esos hoteles con encanto que a decir verdad, abundan en La Habana. En la planta baja hay un restaurante cafetería donde un pianista ameniza el local tocando un viejo piano de cola sobre el que apoya su copa…y cada elemento decorativo del hotel, bien podría formar parte de un museo. En este hotel , concretamente en su habitación 511, residió Hemingway  durante un tiempo ; dicen que fue ahí donde escribió: “Por quien doblan las campanas” y “El viejo y el mar”.

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Nos tomamos algo en la terraza del hotel , desde donde pudimos contemplar las  impresionantes vistas  de la ciudad. Luego caminamos hasta la plaza vieja ; la fábrica de la cerveza, el planetario…y acabamos formando parte de la cola para subir a la cámara oscura.

La cámara oscura para quien no lo sepa; que es justo lo que me pasaba a mí; es un instrumento óptico que permite obtener una proyección plana de una imagen externa sobre la zona interior de su superficie, desde aquí puedes ver la ciudad a tiempo real y además el guía era muy simpático... luego me enteré de que esta cámara oscura fue un regalo de la ciudad de Cádiz a la Habana.

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Después de patear toda la Habana Vieja parándonos en cada esquina …  Comenzamos nuestro regreso  al hostal  y ahí fue cuando nos encontramos  con Antonio, que nos propuso un plan diferente;  ir al cine o al teatro por 3 pesos cubanos, ese día el teatro estaba cerrado así  que nos ahorró  una toma de decisiones. Había varias salas y escogimos por unanimidad una  película sobre  la vida de un fotógrafo. (Luego descubriríamos que el día, o más bien la noche,  también estaría marcado por la fotografía!) El argumento no era demasiado complicado: Fotógrafo mujeriego e inmaduro que solo piensa en  sexo y  a ello le dedica la mayor parte de  su existencia. ¡Antonio salió del cine escandalizado! 😂 Decía que nunca había visto nada igual…  y yo que pensaba que a estas alturas, ya  estábamos de vuelta de todo  😇 . La película era subtitulada, la sala estaba bien acondicionada y había bastante gente , sobre todo gente que acudía  al cine sóla, sin duda era una buena opción para pasar la tarde al fresco.

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Cuando salimos del cine , nos fuimos a cenar a un lugar que Antonio quería enseñarnos… un restaurante próximo al Vedado donde se come muy bien y  al mejor precio de la ciudad. Además de cenar  bien y al fresco ; en un balconcito con vistas a la calle,  conocimos a un grupo de españoles que regresaban al día siguiente para España y nos contaron un poco como  había sido su experiencia de 20 días de viaje por Cuba…a nosotros todavía nos quedaba mucho que recorrer!

Al salir del  restaurante, Antonio nos preguntó si queríamos conocer un bar de ambiente que estaba muy cerca de allí, también en el Vedado y además nos dijo que no era un lugar para turistas…  por supuesto aceptamos; ya habíamos estado en la Bodeguita del Medio y a mí personalmente me había decepcionado un poco; la bodeguita del Medio es un bar pequeño donde unos músicos tocan mientras los turistas les sacan fotos con sus móviles y en el que a duras penas tienes espacio para moverte… también habíamos estado en el Floridita,   pero estaba tan abarrotado de turistas que ni siquiera nos paramos a probar sus tan afamados daiquiris,   que por cierto, dicen que a día de hoy dejan bastante que desear… El plan que nos ofrecía Antonio tenía mejor pinta y  nos fuimos a descubrir la auténtica noche Habanera a la Casa Balear;  una casa blanca de tipo villa, con dos plantas y actualmente  reconvertida en bar, en la zona del Vedado, cerca de donde está el Copelia que sale en  “Como fresa para chocolate”

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Nada más entrar en el local vimos que no  había  ninguna mesa libre,  entonces me fijé en un chico que estaba sólo ocupando una mesa y le pregunté si podíamos  acompañarlo y él aceptó sonriente… así iniciamos la conversación con Julio;  un informático que trabaja en la Universidad  de la Habana y hablamos como no, de política. Julio  nos contó sus peripecias para sobrevivir en  Cuba con un sueldo de  20 euros mensuales;  y como complementa sus ingresos arreglando ordenadores por su cuenta  y haciendo otros trabajillos para salir adelante…nos  contó  como  su madre y su abuela  acuden devotas  a la plaza de la revolución  cada vez que hay un acto político y como él ha dejado de creer en el sistema…¡Pues así es la vida! Aquí los nuevos revolucionarios, son los contrarevolucionarios; la vida es cíclica…

Tomamos mojitos, cervezas…daiquiri no, porque creo que no tenían y seguimos conversando y disfrutando de la noche, con buena música y mejor compañía. En la mesa de al lado  se sentó una pareja muy acaramelada; llegaron  dándose besos y haciéndose arrumacos, más bien parecía teatrillo o un jugueteo entre amigos,  porque juraría que él era gay… Le pedimos que nos hicieran una foto y  les pasé mi cámara, después de hacerla comentaron que salía muy bien y me pidieron que les hiciera una foto a ellos, e incluso me dieron una dirección de email para que se la enviara … nos preguntaron de donde éramos y  nos contaron que ellos eran venezolanos, estaban estudiando en la Universidad de Ciencias Médicas de la Habana y se quejaban de que en  Cuba, les  querían cobrar por todo…

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En algún momento, no sé en cual exactamente, la chica se levantó y se despidió con la mano,  él se paró a darnos besos y abrazos, demasiado amoroso y exagerado… pensé que sería el efecto del alcohol.  Al rato de abandonar el bar, noté que había desaparecido mi cámara,que llevaba en la parte de arriba del bolso, que permanecía colgado en el respaldo de la silla.  Como  es lógico, me puse loca 😲 ya no sólo porque  era una buena cámara , es que además era mi cámara de viaje y todas las fotos que había hecho hasta ese momento, incluídas las fotos del paseo en coche con Ernesto  estaban ahí… ¡había perdido aquellas “fotazas”!  Además, nuestro viaje acababa de empezar y yo ya me había quedado sin cámara 😖  Comenté lo que había pasado  al gerente del local y lo primero que hizo fue echarme  la típica regañina, que encima hace que te sientas peor _” Hay que tener cuenta de las cosas de uno” Cuando estás que te subes por las paredes y te dicen eso , te dan ganas de decir _ “¡Sí, claro!! Es que yo llevo la cámara en el bolso para  provocar a los ladrones, es normal que me la robaran!” Pero no dije nada,  acepté la regañina y le comenté mis sospechas de los chicos venezolanos, a lo que él respondió  que aquel chico no era venezolano, lo que hizo que mis sospechas fueran en aumento… decía que a ella no la conocía, pero él era  cubano! En fín! Unos profesionales 😨

Saliendo de la Casa del Balear, pasaban un par de  policías por la acera_ ¡vaya! ¡Qué raroooooo! 😆  Ya nos lo habían dicho : _ “Aquí nunca pasa nada, en la Habana hay más policías que gente!”  Mientras hablábamos con los policías,  pasó “la guagua” de Julio y tuvo que salir pitando, non sin antes darnos unos besos y su dirección de facebook… iba corriendo y despidiéndose, es la última imagen que tengo de Julio 😆 . Mientras Julio corría detrás de su autobús me dice Antonio  _”Ya verás como ahora se le cae la camara!” jajajaja ¡Por supuesto lo dijo de broma!  A esas alturas de la noche,  Julio ya era nuestro amigo de la Habana  😌

Después de hablar con los policías y contarles lo que había sucedido, entraron en la Casa Balear  y hablaron con los responsables del local, hicieron una inspección ocular y salieron a dar una vuelta alrededor de  la casa por si la habían tirado por alguna ventana, también  esperaron a que la gente fuera saliendo para revisar bolsos y mochilas.

Nos dijeron que para poner la denuncia   teníamos que ir a  la comisaría y nos llevaron en el coche patrulla,  a nuestra llegada nos recibió el subteniente Ridel. Llegado a este punto, Antonio lo que quería era irse a dormir y decía que no valía la pena denunciar, yo en cambio aún segura de que no iba a aparecer, prefería denunciar , primero como acto de responsabilidad y además porque creo que  ya le estaba cogiendo gracia a la aventura; esa loca manía de buscar la parte buena de  todo lo malo. Después de todo, te han robado y ya que te has quedado sin cámara… por lo menos aprovechemos para conocer  la comisaría de la Habana!   😎  No sé … pero a veces y  como diría Dinio “la noche me confunde!”

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Casi todos los  policías  que he visto en Cuba, incluído el subteniente Ridel,  son negros, amables y sonrientes,  en la manga de sus camisas de color kaki llevan un escudo que pone Policía Revolucionaria …  suena algo de contradictorio, esto de  ser policía y  a la vez revolucionario. 😕 El subteniente Ridel  fue muy amable,  después de presentarse diciendo que era el encargado de delitos contra extranjeros,  nos   invitó a sentarnos en unas hamacas de playa hechas de  tela de rayas al estilo marinero… la noche siempre es un buen  momento para confidencias , así que poco tardé en sentirme como en casa y le pregunté si tenían muchas denuncias en su departamento,  me contó que por lo general lo que había eran pequeños hurtos;  móviles y  aparatos electrónicos; cámaras, tablets… y también me habló de otro tipo de  denuncias de hombres extranjeros, sobre todo italianos. Denuncian  a las chicas a las que invitan a pasar la noche con ellos en el  hotel, después de que ellas le roban todo, tras echarle un somnífero en la bebida y desaparecer con sus objetos de valor.  _”¡Bien hecho!” le dije, sin  acordarme de donde estaba  y el subteniente Ridel hasta sonrió… 😯 Cada año llegan a la Habana miles de viejos verdes en busca de sexo barato con mujeres que les dan mil vueltas, y me refiero por supuesto al nivel intelectual.

 En aquella sala  sólo había una  mesa  con el contrachapado medio roto ; una silla donde se sentó Ridel y las hamacas playeras donde nos sentamos nosotros…  Fue a por un libro y  tuve que redactarle todo lo que había pasado, mientras él tomaba las notas a mano, recibí un sms, era un mensaje de la embajada… ¡No pudo ser más oportuno! Decía : España.contigo: En caso de EMERGENCIA CONSULAR llame a Embajada en La Habana (+53 52869122 Mas info web MAEC”. No salía de mi asombro y se lo leí en alto a Antonio y Maica que  permanecían sentados en sus hamacas  riéndose mientras Ridel ponía una  cara rara;    entre susto y sorpresa … ¡Pensaría que yo era un pez gordo! 😂 Hasta yo pensé por un momento :_¡Pero qué bien funciona esto! ¿Cómo se habrán enterado? (Pues nada, parece que es lo normal porque en  navidades fui al Ikea de Porto y pasó exactamente lo mismo, pero esta vez me daban dos teléfonos de la embajada de  Españal en Portugal) 😜

Ridel volvió otra vez  a preguntarme lo mismo, yo creo que con el fín de aburrirme para que desistiera  en mi intento de poner la denuncia…  luego decidió que teníamos que regresar al lugar de los hechos… y allá nos fuimos “apatrullando la ciudad”,  a darnos otro paseo por la Casa Balear que ya estaba  cerrada. Después de las comprobaciones oportunas ( que no sé exactamente cuales fueron) regresamos a la comisaría y me dijo que me citaba para el lunes… ¿ya os había hablado de burocracia cubana, verdad? ¿¡El lunes!? El día en que salíamos para Cienfuegos,  tendría que volver… ahí empecé a desistir … yo soy muy R que R;  soy de las que no renuncio, de las que llega a casa después de un viaje  y  escribe su valoración en  tripadvisor, sin perder tiempo, no se me vaya a olvidar algo. Creo que es labor de responsabilidad y si te roban, tienes que denunciar, o  luego dirán que no hay delitos! 😭 😓  Al final me sugirió  hacer una denuncia por desaparición, y otra vez tuve  que redactarle todo lo que el iba escribiendo a mano… en esa oficina, no había ordenador, ni  por supuesto internet  y aquella comisaría estaba como medio desolada… no me pareció que tuviera mucho trabajo la policía de la Habana.

Cuando acabamos con aquello y después de intercambiarnos los teléfonos, para irme informando si aparecía algo… le pedí  que nos acercaran a “casa”,  porque eran altas horas de la madrugada y no sabíamos ni donde estábamos. El subteniente Ridel,  muy amable como suelen ser los habaneros, nos dijo que no había problema  y nos acompañó hasta el aparcamiento donde había dos coches patrulla;  un policía dormía dentro del primer coche. Ridel  le tocó en la ventanilla para despertarlo y pedirle que nos llevara, pero al meterme dentro del coche noté que mi vestido se estaba mojando y dije…  _¡Cuidado, el asiento está  mojado!  _” Perdón, se quedaron   las ventanillas abiertas y se mojaron los asientos de atrás” y Ridel le pidió que nos llevara  en el otro coche, que debía de tener algún problema en el motor, porque tardó en encender. Ahí nos despedimos de Ridel,  dándole las gracias y la mano y quedando en llamarnos;  él me llamaría si tenía novedades,  pero lo cierto es que  a  día de hoy, nunca más he vuelto a saber de él… en dos ocasiones le llamé desde Cuba,  no sé si porque yo soy así de pesada o porque me hacía gracia llamar a aquella comisaría … pero siempre que llamé me cogió el teléfono otra persona, en  una ocasión me dijeron que  estaba en el almuerzo  y en la otra, que estaba fuera de la comisaría.

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Casi lo mismo  que nos pasó con Antonio… Antonio se quedó en aquel hostal de la Habana mientras nosotras seguíamos nuestro recorrido por Cuba y cuando volvimos a la Habana para pasar nuestro último par de días antes de coger el vuelo de regreso a España, Jenifer nos contó  que Antonio había vuelto a España el día antes.  Nos quedamos sin la dirección de su blog, ni su teléfono, ni una simple dirección de email.  Antonio se evaporó y sólo nos quedó de él una foto en la que aparece jugando con una niña del barrio, en Centro Habana. Hace cosa de unos días, Julio nuestro amigo habanero, me preguntó por facebook si habíamos sabido algo de “aquel muchacho”… _”¡Nada, Julio!  no hemos sabido nada más” Mayca dice que se llama Antonio Herrero, así que si alguien le conoce, que le diga que  por aquí andamos 😉

De lo que pasó después ya os iréis enterando; al día siguiente iniciamos nuestro recorrido partiendo de La Habana para Cienfuegos, y en la estación de Viazul  me encuentro con un vecino de mi pueblo!  😄… primero de Cienfuegos a Trinidad, luego a Camagüey, Santa Clara, Cayo Santa María, Viñales…

El problema de la cámara pude superarlo gracias a Mayca, que llevaba una cámara de repuesto y me la  prestó para  fotografiar el resto del  viaje. Estas fotos son mías, pero como habréis notado, no hay ni una foto de aquella noche.

  Cuando después de todo nuestro periplo de 15 días por la isla regresamos a la Habana, volvimos al hostal y el ambiente  ya había cambiado;  la magia de los hostales … nuevos viajeros y nuevas historias. Uno de mis objetivos a cumplir en esos dos días que teníamos para despedirnos de  la Habana era salir a buscar a Ernesto, para poder repetir aquellas fotos que  habían desaparecido con mi cámara … y como adelanto os diré;  que a pesar de  los contratiempos, todo es posible! 😊

Nuestra llegada a la Habana no fue de color de rosa 😕

 

No se puede decir que nuestra entrada en la Habana fuera  un camino de rosas, más bien creo que entramos con el pie izquierdo; un vuelo corto , directo y perfecto, pero cuando fuimos a buscar nuestro equipaje  pasó algo que sería el preludio de lo que estaba por llegar… pimero me pareció ver mi mochila en la cinta, pero  como iba estrenando tuve dudas…_ ¿Será mi mochila? La bajé de la cinta y abrí la cremallera de arriba… al  ver  que no estaba el anti mosquitos que siempre llevo a mano,  volví a cerrarla y la subí de nuevo a la cinta de equipajes mientras comentaba…” Esto de comprar en Decathlon aún nos va a traer problemas;  todos viajamos con mochilas iguales…” Luego pasó la mía y me la quedé  después de hacer la oportuna comprobación. Al cabo de un buen rato apareció la  que parecía ser la mochila de Mayca; pero  la cogió y comprobó que no era la suya… la volvió a dejar sobre la cinta hasta que  se quedó ella sola girando, sin que nadie preguntara por ella… lo que nos hizo sospechar que alguien se había llevado la mochila  de Mayca confundida 😲

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 La cogimos y fuimos con ella a equipajes a poner la reclamación y a explicarles el caso : le contamos lo que había pasado ; la mochila de Mayca no estaba y además la única que quedaba  era idéntica a la suya… y por eso sospechábamos  que alguien se la había llevado confundida  _”No pueden acusar a nadie si no tienen certeza” En fín, que no habían entendido nada… “_No acusamos de robar a nadie, sólo sospechamos que ha habido una confusión, si nos pudiera pasar el teléfono del viajero propietario de esta mochila le llamaríamos para comprobar si se ha llevado la otra confundida ..” Pero por supuesto ni podían dárnoslo, ni podían llamar ellos.  Siempre piensas que estas cosas nunca te van a pasar a tí, pero otra vez se demuestra que todo  lo que pueda pasar,  es posible que también te pase …

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Ahí  fue donde empezamos a ver como funciona la burocracia en Cuba…( esto también puede que fuera un preludio de la noche que pasamos en la comisaría y que os contaré próximamente 😒)  Después de sacarle una foto al código de aquella mochila, la dejamos en equipajes y nos fuimos a Iberia a preguntar si se podían poner en contacto con  la persona propietaria de aquella mochila ...pero no había manera;  no había nadie en la oficina, ni en los puestos de facturación… después de dar unas cuantas vueltas más y de que una amabilísima limpiadora nos diera cambio  para llamar  desde una cabina telefónica al hostal donde teníamos reservado, para  avisar de que íbamos a llegar tarde.  Finalmente Mayca consiguió  que le facilitaran el nombre y el teléfono de la persona que suponíamos tenía su mochila. Así fue como después de media noche conseguimos un taxi que nos llevó a nuestro hostal en Centro Habana, aún sin la maleta de Mayca, que estaba harta de llamar a un teléfono que permanecía apagado o  fuera de cobertura…

 A la hora que llegamos a Centro Habana, todavía quedaba gente en la calle. Los cubanos hacen la vida  fuera  de casa y además se acuestan tarde. Mi primera impresión fue la de haber viajado en el tiempo; edificios destartalados, mucho cableado,  calles con charcos,  perros, ropa tendida… casas con las puertas abiertas y ancianos sentados al fresco  mientras los niños jugaban a la pelota o montaban en bici…

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Después de preguntar, llegamos al hostal donde nos recibió un chico amable y educado, así suele ser la gente en la Habana;  empáticos, sociables y  muy educados;  nos dio la llave de la habitación y  nos dijo que no nos preocupáramos que al día siguiente nos  pediría el pasaporte y nos haría el check in.  La mañana siguiente Mayca consiguió por fín hablar con la chica que se había llevado su mochila confundida, pero tanto la chica como la mochila de Mayca,  estaban ahora en Artemisa, a más de 60 kilómetros de la Habana y la verdad que tampoco nos pareció una persona muy resolutiva, ni muy amable, porque después de llevarse la mochila equivocada dijo que iría al aeropuerto  a recoger la suya y  dejaría allí la de Mayca… lo que supondría tener  que volver al aeropuerto (pagar un taxi al aeropuerto y perder un montón de tiempo) además tendríamos que pasar por todo el rollo burócrático para que nos la dieran…

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No llevaron a buscar la mochila  un par de chiflados… que ya no sé si alguno de ellos sería taxista. Hay algo que suele pasar con frecuencia en la Habana; una persona en la calle te ofrece taxi, él ni es taxista ni nada…pero se convierte por su cuenta en representante de taxista, normalmente es un sinvergüenza dicharachero que luego se mete en el coche del taxista, supongo que cobrando su comisión y te va “amenizando la carrera”… y así nos fue dando la lata aquel tipo… primero hablando de la parte de su familia que se había ido a España, concretamente a Murcia y de como volvían apalancados y diferentes y luego ya empezó el flirteo…un flirteo de esos descarados que ya aburren… primero te piropea a lo loco y hasta interpreta  a través de tu mirada y dice leer tus pensamientos, luego te invita a salir, y como no entiende de excusas…insiste y te pide el número de teléfono…en fíns  que llegado a ese punto, yo ya había desconectado de todo y creo Mayca le dio un número de teléfono falso.

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Una vez recuperada la mochila y sin perder más tiempo, volvimos al hostal , donde conocimos a Antonio, un madrileño que levaba casi un mes perdido en la Habana, y que luego nos daría un montón de tips para movernos por la ciudad y ahorrar dinero… Antonio era el típico viajero anclado en un hostal  y que parecía ya formar parte de la familia, pero de Antonio os hablaré  largo y tendido en una  próxima entrada, porque con Antonio vivimos una de las noches habaneras más extrañas. 😨   Ya con la mochila de Mayca, nuestra suerte parecía que empezaba a cambiar y nos fuimos caminando  hacia el Malecón;  parándonos en cada esquina para hacer fotos…

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la Habana es una ciudad especialmente fotogénica; con una luz preciosa, una arquitectura impresionante y colorida y con una peculiar mezcla de razas que hace que todo sea vistoso y altamente fotografiable. El Malecón es el lugar romántico por excelencia de la Habana, a donde acuden las parejas a sentarse y charlar durante horas  de espaldas a la ciudad y con la única vista de un mar interminable… el Malecón es además el lugar donde el cielo se mezcla con el color de los edificios, mientras de fondo suena una música que nos acompañaría durante toda nuestra estancia en Cuba,  especialmente en la  Habana, un lugar que no sería el mismo sin la música sonando en cada esquina. Desde allí emprendimos nuestro camino hacia  el Capitolio, nos habían dicho que el capitolio llevaba años en reformas (parece ser una reforma interminable),  así que lo veríamos con andamios, pero aún así el Capitolio es un símbolo de la Habana que no defrauda en absoluto…esa parte de la vieja Habana está bien conservada y es de una belleza  que roza la perfección; el Hotel Inglaterra, el Saratoga… edificios con fachadas impresionantes que conservan todo el encanto y el buen gusto de antaño. Detrás del capitolio, se encuentra el palacio social del  Centro Gallego en la Habana, hoy Teatro Federico García Lorca… y justo a un lado del Capitolio, están aparcados más de una docena de flamantes coches antiguos y sus choferes, que te proponen  paseos de una o dos horas,  visitando los lugares más importantes de la Habana,  pero eran demasiado caros… nos pedían un pastón 😞

  Allí fue donde conocimos a Ernesto.Y ahí fue también donde por fín entendí,  la importancia de llamarse Ernesto 😉

 

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Ernesto es un tipo sonriente,  nada agresivo y es lo menos parecido a un engañador, la gente honesta se huele… y Ernesto nos convenció. Cuando tienes la sensación de que todo el mundo quiere engañarte y  empiezas a  desconfiar de todo, aparece alguien que hace que recapacites.

De repente, entre aquellos que nos gritaban y nos ofrecían precios altísimos,  apareció Ernesto;  con su pajilla y su guayabera blanca, con sus pecas y su sonrisa y nos invitó a ver su coche : _ Venid a ver mi coche, si os gusta os llevo… y por el precio no habrá problema. _ ¡vaya! ¡tienes un coche rosa! _”Es rosado  porque quiso mi mujer y aquí son las mujeres las que mandan” después de esto sonrió y  nos  hizo la mejor oferta jamás  oída antes.  No quiero ni decir lo que nos cobró para no  comprometerlo… pero pronto sabréis, que los buenos tratos, suelen dar su fruto y cuando volvimos a necesitar a Ernesto,  no nos defraudaría. 

Y es que no hay nada mejor que ir haciendo  amigos por el camino! 😌

 

 

Ruta de A Cubela, Ribeira Sacra ☘️

 La Ruta de A Cubela es otra de las preciosas rutas señalizada que nos permiten adentrarnos en la Ribeira Sacra, no es de las más conocidas, al no ser muy accesible, pero  nos permite  caminar por el medio de bosques frondosos, pueblos de montaña, en su mayor parte despoblados y  viñedos que producen algunas de las variedades de uva más cotizadas; mencía, treixadura, garnacha…

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El paisaje característico del cañón del río Sil se muestra en toda su belleza a lo largo del itinerario ; bosques de castaños, madroños, ruínas invadidas por la vegetación y unas vistas impresionantes.

Se trata de una ruta circular que comienza en el pueblo de Castro de abaixo , alcanzando la altura máxima con la llegada al  pueblo de Torbeo, donde podemos visitar su iglesia románica, para luego bajar por el camino de invierno hasta el meandro de A Cubela, todo esto  en  un recorrido de casi 15 kilómetros de dificultad media; en el que además de la arquitectura tradicional, también tendremos la posibilidad de admirar parte del patrimonio románico , así como  las terrazas o cultivos en socalco de los viñedos,  que dan origen al vino con denominación de origen Ribeira Sacra.

Después de encontrarnos de frente con el  meandro de A Cubela  continuamos nuestro recorrido bajando hasta llegar a la aldea de A Cubela, recientemente restaurada y que mantiene el encanto de las viejos pueblos de montaña, además de una  situación privilegiada.

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Desde e allí y a tan  sólo cinco kilómetros de recorrido,  llegaremos de nuevo a Castro de abaixo esa vez el itinerario transcurre entre matorrales y bosque mediterráneo ; con las mejores vistas del río y el olor a lavanda.

No cabe duda de que  la belleza natural de la  Ribeira Sacra  impresiona y sus paisajes sobrecogen,   pero si algo  deja realmente absorto al que lo comtempla es la puesta de sol sobre el Cañón del río Sil;  es ahí cuando la Ribeira Sacra  muestra  toda su imponente belleza.

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Recorrido: Circular

Longitud: 14.7 Km (4 horas)

Dificultad: Media

Cuba & money, money… $

Hoy os voy a hablar de dinero… no hay nada menos elegante que hablar de dinero, pero en algunas ocasiones es necesario hacerlo 😎   por ejemplo cuando hablamos de rutas y alojamientos, siempre me gusta dar  precios ; que quizás varíen un poco dependiendo de la temporada… pero nos dá una ligera  idea de lo que nos vamos a gastar.

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Hablar de dinero y de  Cuba es una auténtica locura… el tema de los precios en Cuba es bastante surrealista…para poneros en situación os daré un ejemplo práctico.

Llegamos a la estación de autobuses Viazul de la Habana y queríamos ir a Centro  Habana. Cuando vinimos a la estación desde Centro Habana , el taxi nos cobró 4 CUC ( que son 4 dólares, un poco menos de cuatro euros) eso sí después de regatear un poco, esta vez para llevarnos en dirección contraria nos piden 10 CUC que son 10 dólares (más del doble) … Intentamos un regateo  pero sin éxito, porque no bajan de ocho. Al decirle 4 , se hacen los enfadados y empiezan a hacer “teatro”, los dejamos hablando solos y nos vamos a la parada de autobús. Viajamos a  Centro Habana en un autobús urbano , una guagua,  donde la gente  nos trata como si fueramos la reina de Saba; nos cede un sitio para sentarnos porque vamos cargadas, nos pregunta de donde somos, nos sonríe y nos trata con  la amabilidad y educación propia del pueblo cubano… hemos pagado menos de 1 peso cubano por dos billetes. Un peso cubano  1/24 de un CUC. Así que hemos viajado por unos céntimos y la experiencia ha sido increíble. (Hemos conocido a un músico de Santiago que reside en la Habana desde hace una década y que se ha ofrecido a indicarnos nuestra parada e incluso se ha bajado y nos ha acompañado hasta nuestra dirección, a un señor de 80 años que nos cuenta que ha vivido, ha bailado y ha gozado y que se despide  al llegar a su parada deseándonos un feliz viaje…)

Por lo tanto el precio desde la  Estación de autobuses  a Centro Habana para dos personas varía entre  10 Dólares y  5 céntimos. En Cuba hay un serio problema con la moneda… Como ya os he dicho hay dos monedas;  el CUC o peso convertible cubano que equivale al Dólar y por otro lado el CUP, que el es peso cubano. Un CUC tiene entre 23 y 25 Cup, depende de donde te hagan el cambio. Se introdujeron los CUCs con la idea de unificar la moneda, ya que antes se usaba también el dólar americano y evitar así los problemas de tener dos monedas en circulación, pero eso todavía no ha sido posible.

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Café en la Habana Vieja

Los turistas pagamos casi todo en CUC y los precios no son baratos, muchas veces  son incluso más altos que en Europa… por momentos tienes la sensación  de que a la hora de pedir, les  dá lo mismo ocho que ochenta. A veces te encuentras con cubanos que te proponen hacer negocio y te  hablan  de miles de  millones de dólares como si  fuera lo normal, como si al salir de Cuba tuvieramos que apartar los dólares con una pala! 😂 Muchos de los que se fueron a Miami envían fotos posando al lado de un buen coche, o por lo menos grande, y algunos cubanos, cada vez menos,  se quedan impresionados, como si el resto del mundo fuera Jauja! 😅

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Camión en Viñales

Pagar en CUCs es caro y tanto los alojamientos como los transportes se pagan en CUCs;  a no ser que viajes en los camiones compartidos que utilizan los cubanos , lo cual requiere paciencia y mucho tiempo para viajar… porque tienes que ir cambiando y esperando. Los alojamientos en casas bien acondicionadas rondan los 30 CUCs, lo que viene siendo 30 dólares por la habitación doble con baño,  pero no incluye desayuno , el cual suele salirte en 4 ó 5 dólares más por persona. Excepto la comida;  que se puede comer bien por 6 ó 7 CUC en cualquier “paladar” (restaurante que lleva una familia en su casa) , lo otro no es barato… por ejemplo;  una botella pequeña de agua te cuesta 1 CUC ( 1 dólar) justo igual que un mojito o una piña colada… (Debido al  calor que hace, te vas a beber unas cuantas botellas de agua al día o acabas alcoholizado, que es la otra opción 😜 .  Una Coca Cola te cuesta 2.50 CUC sin embargo por la cola nacional o el refresco nacional, marca Ciego Montero pagarás 1 CUC  … y una cerveza Cristal o Bucanero, que son las cervezas nacionales, algo más de 1 CUC !

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Tiendas de souvenirs en la Habana

¿Qué se puede pagar en CUP o pesos cubanos?

Hemos pagado en pesos cubanos todo lo que tiene que ver con la cultura. La cultura es accesible a todos en Cuba. Hemos ido al cine por sólo tres pesos cubanos y el teatro también tiene precios similares, sin embargo por asistir a la actuación del  Buena Vista Club Social  os pedirán precios turísticos  de hasta 70 CUC por persona. He comprado cuatro libros por menos de 1 CUC  y todavía me han dado la vuelta. Exceptuando los libros más buscados por los turistas;  como los del Ché o “La Historia me absolverá” de Fidel (un encargo de mi padre) que me costó 10 CUCs (esos hay que pagarlos en CUCs)  y eso que fue  en una librería estatal, la librería Cervantes, muy cerca del Floridita, en la calle Obispo. También hemos comido  en la calle por dos o tres pesos cubanos; pizza, churros o un granizado que no cuesta ni un peso…hemos tomado chocolate en la Casa de Chocolate y  helado en Copelia siempre pagando con pesos cubanos y a precios de risa 😌

En los sitios donde se puede pagar con pesos cubanos,  todo resulta muy barato pero ¡ojo! No confundáis los pesos cubanos con los pesos convertibles, porque pueden cobraros en CUC y devolveros la vuelta como si fueran CUP 😱 Como ya os he dicho en otra ocasión; Los  pesos son fáciles de distinguir, sólo teneis que fijaros; los CUC están ilustrados con  monumentos y edificios mientras que en los CUP, pesos cubanos, aparecen personajes importantes de la revolución, sólo salen retratos de personas.

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Haciendo amig@s  (los caramelos  y los bolis son artículo de lujo)

Recordar también que lo recomendable es viajar con efectivo, y siempre mejor Euros que Dólares, pues los dólares pagan un impuesto especial de un 10% por el cambio y por cambiar euros no os cobrarán nada, así que podéis ir cambiando cuando os haga falta para no quedaros con dinero cubano de sobra, mejor cambiar en Cadecas (casas de cambio) que en Bancos , también tienen cambio en Hoteles, pero pagan a un precio más bajo.

Y ahora que ya  sabéis todo lo que necesitáis sobre el dinero en Cuba, sólo me queda desearos que lo gastéis en diversión y en cosas buenas , que al final es para lo único que sirve el dinero… ¡para gastarlo!😉

Todas mis respuestas sobre Cuba ☝

A la vuelta de nuestro viaje a Cuba,  me iba  encontrando  con mucha gente que   me hacía preguntas sobre Cuba,  muchas veces ya vienen con ideas preconcebidas ; como mi hermana que viajó a Cuba en 2003, o mi padre que estuvo allí en  1961 cuando lo del  desembarco en Bahía Cochinos  y se sorprenden  un poco  con mis respuestas. Sé que cada persona ve las cosas de forma diferente, seguro que hay más de mil Cubas diferentes dependiendo de la persona que os lo cuente, yo os doy mis respuestas  y como las cosas  siempre están cambiando, os las doy con una fecha  🙂

Cuba, Octubre 2016

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_¿Hay seguridad en Cuba? ¡Sí! No he visto un país más seguro;  puedes andar sol@ a cualquier hora del día o de la noche por cualquier calle y no se ve ningún peligro, además siempre hay algún policía cerca.  Las casas están con las ventanas abiertas, al pasear verás a mucha gente viendo la tele  sentada en sus mecedoras o tomando el fresco y muchos niños jugando en la calle hasta tarde … lo único que puedes encontrarte es con algunos hurtos; móbiles, cámaras… por si acaso no le quites el ojo a  tus pertenencias.

_ ¿Los cubanos pasan mucha necesidad?  Los cubanos no se mueren de hambre, la gente se ve bien alimentada y los niños van todos al cole con sus uniformes impecables. No he visto a ningún niño ni adulto descalzo o pidiendo en la calle . ¿Qué  si pasan necesidades? Muchos te dirán que sí, porque hay muchos  productos que para un sueldo cubano  son excesivamente caros , como la ropa de marca, el maquillaje … También  causa furor  la tecnología de última generación como en el resto del mundo  y  aquí con unos salarios tan bajos, pocos llegan. Muchas tablets, portátiles y teléfonos de los que se ven normalmente en  la calle son regalos de sus familiares en el extranjero.

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_ ¿Como son los cubanos? Por lo general los cubanos son gente con cultura y  alta autoestima; (aunque algunos  aún se crean  lo de que en Estados Unidos atan los perros con longanizas) . la gran mayoría son atentos, simpáticos, amables y educados…muchos están desmotivados , pero eso  también es comparable a muchos jóvenes europeos;  gente que se ha preparado y ha invertido tiempo y dinero en su educación y que se ve mal pagada y con pocas esperanzas de que la situación cambie. Por otro lado también hay mucho maleante acostumbrado a no trabajar y  que quiere vivir de los turistas a toda costa,  son los que distorsionan la imagen de un país tan bonito y abierto. Otra cosa de los cubanos, a lo que he tenido que acostumbrarme es que cada uno te dá una información totalmente diferente, por lo que tienes que preguntarles por lo menos a cinco personas distintas para tener una pequeña idea de algo.

_ ¿Qué tal se come en Cuba? En cuba se come “rebien” y a muy buen precio; los desayunos están riquísimos; zumos de frutas variadas; mango, papaya, fruta bomba, piña…queso ,tostadas,tarta o dulces de cabello de ángel.  El café, la carne , el pescado, la langosta y los camarones…  todo con un sabor natural  y auténtico porque suele ser todo ecológico;  además se nota la herencia gastronómica española;  es fácil encontrar;  churros, empanadillas, croquetas, flan, incluso en un restaurante vimos empanada gallega, aunque tenga poco que ver con la auténtica…

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_ ¿Como son las casas cubanas?  Pues si bien no se puede decir que las casas de la gente normal cuenten con muchos lujos, son casas muy limpias y con objetos decorativos asombrosos y los muebles muy bien conservados; hay mucho reciclaje. En las casas particulares  donde hemos estado , todas casas legales de alquiler ,  hay lo necesario para hacerlas habitables y cómodas además de bonitas; agua caliente, baño en la habitación y  muchas son comparables a cualquier buen hotel. (Hay que tener en cuenta que las casas donde se alquilan habitaciones  están supervisadas y cuentan con todo lo necesario para sentirse cómod@)

_ ¿Hay coches modernos en Cuba? ¡Sí! Mucha gente se cree que sólo hay coches de los años 50… es cierto que se han conservado muy bien los coches americanos de los 50,  usados en la actualidad  mayormente como atractivo turístico, pero claro que hay coches modernos, hay muchos coches japoneses y coreanos y en Centro Habana nos encontramos incluso con algún  Mercedes último modelo.

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_ ¿Hay tiendas en Cuba?  Sí, hay algunas pero muy pocas… como las panamericanas que suelen estar llenas de gente y en ellas hay casi de todo; los productos de uso habitual  más caros en Cuba como jabones, perfumes, champús o cremas… tienen un precio normal para nosotros pero caro para los cubanos y no suele haber  variedad, si hay jabón hay  una marca y punto. Lo sorprendente es que la gente viste  de forma  actual como en cualquier otro lugar el mundo,  incluso ropa de marca… por lo que se deduce que hay mucho mercado negro. En Camagüey vimos  a un chico que entró en la fiesta donde estábamos con una bolsa de viaje   llena de zapatos de tacón tipo “Valentino” y se puso a  hacer negocio con las chicas de la fiesta.

_¿Es barato viajar en Cuba? ¡No! Definitivamente no, hay un importante problema con la moneda por el  hecho de tener dos monedas y para el turista, Cuba no es barata… mucha gente te dirá que sí, que es barata  si viajas como un cubano, pero es que tú no eres un cuban@ y hay cosas por las que tendrás que pagar como un turista, como casi todos los servicios y los precios son muy diferentes a los que les cobran a los cubanos. Además tú vas a moverte, no a estarte quieto en un punto y los transportes tampoco son baratos.

 Muy pronto escribiré un artículo en el que sólo hablaré de los precios y el valor del dinero  en Cuba, sé que no resulta elegante hablar de dinero … pero todo@s sabemos la importancia que tiene conocer los precios cuando viajamos  😉