Egeria, la primera aventurera y escritora de viajes.

Hoy es 8 de Marzo, al entrar en  instagram, he leído  algo que me ha hecho recordar que siempre ha habido mujeres pioneras y que gracias a ellas, el camino se ha ido haciendo mucho más  fácil para todas las que venimos detrás… aunque ellas lo tuvieran complicado!

Galicia está llena de mujeres que han ido derrumbado barreras; Concepción Arenal, Emilia Pardo Bazán, Maria Casares, Maruja Mayo, Marcela Gracia Ibeas y Elisa Sánchez Loriga que se casaron burlando la ley en 1901 cuando de las bodas entre personas del mismo sexo ni se había oído hablar…

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Pero hoy quiero centrarme en una viajera, además de  aventurera y escritora de viajes.

Egeria es considerada la primera viajera y escritora de viajes  en habla hispana.  Se sabe de ella que era una mujer culta y muy rica; esta supuestamente monja gallega,  empezó a recorrer mundo en el siglo IV partiendo de la antigua Gallaecia, que estaba formada por ; Galicia, Norte de Portugal y León. Sus datos personales aún son cuestionados por los historiadores, porque apenas habla de sí misma en sus escritos. Sin embargo, por las fechas y lugares que menciona, se deduce que podría ser de la familia del emperador Teodosio I.  Se cree que fue abadesa de un convento y que su interés por viajar y descubrir nuevos países y formas de vida la llevó a viajar a Jerusalén , un viaje de aventura posiblemente camuflado tras lo  que aparentaba ser un viaje religioso.

Pero Egeria no se quedaría ahí, después de este, iniciaría otro gran viaje que duró tres años;  del 381 al 384. Primero atravesó el sur de Galia (actualmente Francia) y el norte de Italia; cruzó en barco el mar Adriático. Se sabe  que llegó a Constantinopla en el año 381 y que de allí partió a Jerusalén y visitó sus alrededores: Jericó, Cafarnaúm, Nazaret, Galilea, describiendo  sus visitas de forma detallada.
Luego permaneció un tiempo en el lugar;  planificando nuevas expediciones. Su fuerte personalidad fue admirada por algunas personas y duramente criticada por otras, que no entendían que una mujer “de clase alta” saliera sola de su pueblo y  mucho menos de su país. El viaje de Egeria fue un gesto de libertad  que retó a todo el mundo conocido.
Se sabe que  parte de Jerusalén hacia Egipto en 382, visita Alejandría y recorre Tebas por el río Nilo; regresa a Jerusalén y llega hasta el Mar Rojo, el Sinaí… En su libro sitúa los lugares exactos donde se encuentra cada monasterio y santuario que van apareciendo en su camino.
Durante algunos tramos de su recorrido  estuvo acompañada por soldados romanos debido a que eran lugares peligrosos, con climas extremos , difíciles transitar y donde además era frecuente sufrir el ataque de bandas de ladrones.
Después de viajar durante más de tres años, Egeria emprende el regreso a su patria siguiendo otra ruta, para seguir conociendo lugares. Va hacia Antioquía, pasa por Edesa y Mesopotamia, atraviesa el río Éufrates y el territorio de Siria… Se sabe también que quiso entrar en Persia pero que al serle impedido, prosiguió su camino hacia Constantinopla.

Así termina su viaje escrito en un diario:  “Viaje de Egeria”

 

Postales de viaje 💌

Hoy os voy a confesar algo que ya saben los que me conocen;  y es que pertenezco a ese grupo  casi a punto de extinguirse de “personas raras o personas vintage”  que todavía conservan la  costumbre de escribir y enviar postales mientras viajan.
Un momento importante del viaje es buscar y elegir postales, otro no menos importante es escribirlas;  en cualquier terraza o bar de mala muerte, mientras me tomo algo… y aún queda la mejor; buscar un buzón de correos! Casi siempre descubro edificios de correos impresionantes, que no hacen más que recordarme la importancia que ha tenido el correo en la historia de la humanidad.

postales de viaje

Cuando depositas una postal en un buzón de correos, ya estás propiciando a que algo mágico suceda, aunque eso no siempre ocurra…
He enviado postales desde los lugares más remotos y no siempre han llegado… Pero justo esas ocasiones en las  que más he arriesgado, han conseguido llegar! ✉️
A veces ya supone un reto… Como cuando en Laos, estando en las 4000 islas , depositamos las postales en la caja de cartón de una tienda, la verdad es que yo no las tenía todas conmigo…

Conocía perfectamente las dificultades a las que se enfrentaban aquellas postales… Estábamos en una isla perdida en medio del Mekong;  la postal tendría que viajar en una barquita de remos hasta el embarcadero,  luego llegar a alguna ciudad laosiana desde donde saldría para la capital, Vientiane… Y después volar a España… toda una aventura para un trozo de cartón! 🙂

Y la alegría que dá cuando llegan, casi tres meses después de haberlas enviado, es indescriptible!  Es la magia del correo; algo así como los pimientos de Padrón: “Unhas chegan, outras non!“ 😁
Por eso sigo esperando a que algún día lleguen las postales que envié hace ya casi un año desde Bucharest… Porque nunca se sabe; quizás les haya surgido algún problema y aparezcan  en cualquier momento por casa, como si nada…como han hecho otras; dos meses han tardado en llegar las que envié desde Lisboa!IMG_20200225_161030

Esta locura de las postales libertarias  que andan volando por el mundo durante meses sin acabar de aterrizar, me ha hecho recordar la historia no muy conocida de una  adolescente británica que envió una postal a su ídolo, Elvis Presley, cuando él estaba destinado con el ejército americano en Alemania.

Elvis recibió aquella postal en la pensión donde estaba residiendo y respondió a su fan cariñosamente, como el auténtico rey del rock que era… El asunto es que como andaría con prisas,  o no sabría donde había un buzón, le entregó la postal  a su casera y le pidió que la llevara a correos! Pero quién sabe si por un descuido o simplemente por desinterés… ella nunca lo hizo! 😔

Cuando esta buena mujer murió, en la misma pensión en al que había trabajado durante tantos años,  su familia fue a vaciar la casa y al mirar entre sus pertenencias,  apareció la postal dirigida a la chica británica y firmada por Elvis Presley… Podían haberla vendido;  en la casa de subastas Christie’s, habrían obtenido una buena cantidad!  Pero prefirieron buscar a la destinataria y ponerle el precioso colofón de oro que se merecía, a la historia. La  mujer, de edad ya avanzada, agradeció el detalle y se emocionó al saber que su ídolo no la había defraudado… aunque la postal había tardado más de 40 años en llegar a sus manos!

postales de viaje

Recuerdo cuando empezó a usarse el email; sorprendía por la inmediatez; era algo casi mágico… Lo que ahora me parece realmente mágico es que  un cartero traiga a tu buzón un cartoncito que alguien ha comprado para tí en algún lugar del mundo; lo ha escrito, lo ha sellado y lo ha dejado volar hasta tu casa…  Cuando llega siempre es recibida con alegría,  e incluso aunque no llegue…  el que la ha enviado sabe que andará por ahí,  en algún lugar del mundo,   y quién sabe si algún día llegará a su destino…

Mientras escribía esto he pensado que me gusta tanto algo tan simple como;  enviar y recibir postales, que ni me imagino lo bonito que tenía que ser recibir a una paloma mensajera! 😅 🕊💌

Ruta da Teixeira, Ribeira Sacra 🍇

En esta ocasión volvemos a la Ribeira Sacra para hacer una ruta circular, sin demasiadas dificultades y que nos ofrece  unas vistas espectaculares.

Cañones del Sil , Ribeira Sacra

La Ribeira Sacra es una zona del interior de Galicia que destaca por su belleza paisajística; situada entre las provincias de Lugo y Ourense, comprende las riberas de los ríos Cabe, Sil y Miño. El cañon del Sil  funciona como frontera natural entre la provincia de Lugo y Ourense.

Ver como el río discurre entre los cañones, es todo un espectáculo;  lo que ha dado lugar a la aparición  de varios miradores desde donde contemplar el paisaje, además de  un catamarán turístico para navegar entre los cañones. 

El 5 de Abril de 2019 fue aprobada su candidatura a Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

La de A Teixeira es una ruta bien señalizada que transcurre por el lado ourensano del río. Caminaremos alrededor de 14 kilómetros de forma circular, con regreso al punto de partida; pasaremos por  bosques autóctonos, atravesaremos viñedos por caminos flanqueados por muros de mampostería y comtemplaremos las plantaciones de viñedos en socalco por la ladera del río Mao y Sil.

Iniciamos la ruta en la población de A Teixeira, que se sitúa en la división de dos valles donde predomina especialmente el paisaje vitivinícola. Ascendiendo por un antiguo camino , nos adentramos en un bosque autóctono de robles y castaños, para más tarde iniciar el descenso hasta la aldea de Cristosende, donde los viñedos vuelven a recuperar todo el protagonismo.

Cruzamos por los caminos que hay entre los viñedos e iniciamos el descenso disfrutando de las maravillosas vistas que nos ofrece el cañon del río Mao y el Sil.

Caminamos por la ladera del Sil durante aproximadamente 5 Km  y nos paramos en  algunas de las curvas, que hacen de mirador natural para contemplar el cañon.

La última parte de la ruta nos lleva al pueblo de A Cruz, entre los caminos estrechos que atraviesan los viñedos,  donde  se encuentra el Cruceiro  de A  Cruz,  del siglo XVIII. Desde aquí solo  nos queda subir el último tramo  que nos conduce  de vuelta al punto inicial;  A Teixeira. Caminando por sus calles principales y bajando hasta el puente,  damos por concluída la ruta! 🏃🏻‍♀️ 🏃🏻

A Teixeira,Ribeira Sacra

Para terminar nuestra visita a la Riberia Sacra, hacemos una visita a las fervenzas de Cachón que están situadas en una especie de bosque encantado, donde el agua y su sonido son los auténticos protagonistas.

La ruta fue realizada por algo más de 40 personas;  mis compañeras y compañeros  del grupo  Roteiros de O Carballiño.  Como siempre, los fines de semana de andaina, se convierten en auténticas jornadas de diversión; ejercicio físico y contacto con la naturaleza… con el  colofón de una comida tradicional en la mejor compañía. 😉

¡Gracias a tod@s! Y hasta la próxima! 🙋🏽

Ruta Circular: A Teixeira (Ribeira Sacra)

Longitud: 13.7 kilómetros

Dificultad: media

Lisboa, el referente europeo en street art 🎨

El verano pasado me sorpendió descubrir el Bucharest más alternativo; una ciudad llena de murales y de graffitis por todas partes  y  terminé el año dejándome sorprender de nuevo por las muestras de arte callejero, pero esta vez en Lisboa. 

street art Lisboa, Graffiti en Caracol da Graça

Esta ciudad llama la atención por la mezcla entre la tradición,  tan bien conservada,  y la modernidad… Y es que Lisboa se ha convertido en todo un referente en Europa de  Street Art o arte callejero.

El arte es una de las más bellas  formas de expresión y  de comunicación humana y más cuando ni siquiera hay que entrar a un museo y se realiza en espacios abiertos  a donde todo el mundo tiene acceso. Sacar el arte a la calle,  no sólo ha mejorado la imagen de muchas partes “oscuras” de la ciudad, si no que además ha supuesto un lugar para que muchos artistas den rienda suelta a su imaginación y  muestren sus obras al mundo.  El arte callejero nos permite  disfrutar y recrearnos ante la belleza  artística de forma libre y gratuíta.

Lisboa es un auténtico museo al aire libre, la ciudad está salpicada de arte en cada esquina y si prestas atención ; verás arte por todas partes!

Lisboa referente es street art en Europa

Dicen que el arte urbano de lisboa surgió alrededor de 1974 , cuando con el  triunfo de la revolución de los claveles ó 25 de Abril, se daba por finalizada la  dictadura Salazarista después de  casi 50 años de oscuridad… pero hubo que esperar a los años 90 para que el arte tomara definitivamente  las calles y  convirtiera a la ciudad  en el referente de arte urbano  que es actualmente. Aunque algunos de los primeros  murales acabaron destruídos, otros se han conservado  y a ellos se han ido sumando nuevas obras.

El ayuntamiento se ocupó de crear espacios en blanco en las paredes, con el fín de que los artistas urbanos, no solo portugueses, también artistas venidos de otras partes del mundo, pudiesen plasmar allí sus ideas artísticas.

Graffiti en Caracol da Graça

Entre los artistas portugueses más relevantes están;  VHILS, Godmess, Leonor Brilha, Mariana Dias Coutinho, Akacorleone, André Saraiva, Godmess, Bordalo II, Acer…

Guiados por Carlos, un tico que se mudó hace dos años a Lisboa y  que dice que ha venido para quedarse, iniciamos nuestra búsqueda de arte urbano por la ciudad.

Empezamos por el Barrio de Mouraría, uno de los más antiguos y auténticos de Lisboa y cuna del Fado Portugués;  en él se pueden ver representaciones de fadistas en las paredes e impregnaciones fotográficas sobre escenas del barrio de la artista británica Camille Watson, afincada desde hace años en lisboa.

Graffiti en Caracol da Graça; se trata de  unas escaleras situadas en el centro histórico para subir al Miradouro da Graça, aunque al principio  pueden parecerte  interminables;  durante todo el recorrido, seguro que  tendrás que ir parándote para admirar los abundantes grafitties que adornan y llenan de color estas escaleras, fruto de la colaboración de varios artistas tanto locales como foráneos, lo que hará que la subida no resulte nada dura.

También en el barrio de Graça, rua Josefa Óbidos,  nos encontramos con el homenaje a la poetisa Sophia Mello Breyner  creada por Eine.

Sophia Mello Breyner  creada por Eine.  Street art lisboa

Uno de los carteles que más me impresionó;  por lo que simboliza y por su localización en la rua Natalia Correia,  es la representación de una mujer con la gorra revolucionaria y con un clavel rojo metido en el fusil, en homenaje a la Revolución de los Claveles, 25 de Abril. Es obra de Shepard Fairey, artista estadounidense,  conocido entre otros por  el cartel con la leyenda HOPE que usó Barack Obama durante  su campaña presidencial.

Shepard Fairey, street art Lisboa

En la rua Senhora da Gloria,   aparece otra de las obras  que  Shepard Fairey pintó   en colaboración con  el artista portugués whils; Shepard  dibujo la cara de una mujer con rasgos y vestimenta oriental y  Whils, Alexandre Farto;  acabó la obra esculpiendo la otra parte de la cara en la pared,  dando como resultado  un homenaje a la  mezcla de razas y culturas  y a la convivencia en conexión y armonia…

Shepard Fairey & Whils , street art in Lisbon

Sin alejarnos  mucho del barrio podemos también admirar los trabajados Carteles  de Godmess y  el homenaje a las poetas portuguesas y a Mariana Dias Coutinho.

Muy cerca de aquí  pasamos por  una persiana pintada con un detalle marítimo realizada por Bordalo II (No pude fotografiar la persiana por  falta de luz en la zona)  Artur Bordalo es un artista lisboeta que escogió este apodo para homenajear a su abuelo,  Real Bordalo, que fue artista plástico. Bordalo II es un artista  bien conocido por transformar en arte los residuos urbanos;  para concienciar sobre el rastro que  la humanidad deja en la naturaleza. El tema principal de sus obras es la representación de animales salvajes, que hace con chatarra  que rescata de los contenedores de basura.

BordaloII Belem, Lisboa

Terminamos nuestro paseo con Carlos en el Jardim Botto de Machado (Más conocido como campo de Santa Clara y por ser también el lugar donde se celebra la feira da ladra), con un mural impresionante;  un trabajo original y  muy colorido realizado con azulejos pintados por André Saraiva, donde el autor  trata de reflejar los espacios donde ha vivido; Uppsala, Paris, Nueva York…  además de la ciudad de lisboa, donde sus padres nacieron y pasaron parte de su  juventud  antes de  exiliarse en Uppsala, Suecia.

Jardim Botto de Machado, campo de santa Clara , Feira da Ladra

Esa noche como tenía ganas de seguir indagando en el arte urbano,  me puse a buscar hasta por debajo de la tierra… 😅   Entre las estaciones de metro más artísticas; algunas recomendadas por @esterlich como la estación de Olaias y Oriente…  Otras fueron apareciendo sin necesidad de buscarlas…y es que  en esta ciudad,   mires a donde mires, verás arte por todas partes!🤩

Para los que como yo disfrutáis buscando y admirando el arte urbano de cada nueva ciudad que visitáis, solo me queda recomendaros una app ideal para viajeros, cazadores de arte y artistas. 😉

https://streetartcities.com/

Y como siempre, desearos un feliz fin de semana y una feliz vida!  🙂

El arte es la rebelión del hombre ante la malvada estupidez de los sucesos cotidianos. (Alejandro Dolina)

Misterios y secretos de lisboa

Lisboa, conocida como la ciudad de las siete colinas,  es la capital europea más occidental del continente. Después de dos años años consecutivos siendo considerada como  el mejor destino turístico de Europa, Lisboa sigue estando plenamente de moda. A día de hoy el  tópico ”Quem não foi a Lisboa, não viu coisa boa” continúa estando más vigente que nunca.

Lisboa , Mirador de Santa justa

la ciudad de la luz, no ha perdido ni pizca de su esencia; conserva todo el encanto de antaño y  transmite además una cierta melancolía… O  quizás sea saudade por su pasado; por ser el punto de partida para tantos emigrantes que navegaban  a hacer las  Américas,  en busca de una vida mejor.

Mural la revolución de los claveles, Lisboa

Lisboa te recibe con una amplia paleta de colores;  fachadas cubiertas de azulejos, aceras con figuras geométricas,  ropa tendida al sol, olor a comida,  gatos merodeando por las callejuelas o haciendo peripecias en los balcones… Medios de transportes de lo más variopinto y una pastelería cada dos pasos; las natas parecen haberse apoderado  de la ciudad y creo que  también del resto del mundo…porque estos pasteles han llegado a todas partes! 😋

Después del brutal terremoto de Lisboa de 1755 que dejó gran parte de la ciudad destruída, con excepción del barrio de Alfama,  se llevó a cabo una concienzuda reconstrucción de la ciudad,  que quedó dividida en  Barrio alto y la Baixa…Como zonas bien delimitadas y con características propias.Lisboa

Lisboa mantiene ese halo de  ciudad misteriosa y llena  de secretos, aunque algunos ya son  secretos a voces… otros, los  más desconocidos  trataré de descubríroslos hoy  con una única condición;  que no se los contéis a nadie!  🤫

La plaza del Rossio, realmente no existe ninguna plaza que lleve  este nombre;  la plaza se denomina oficialmente Plaza de  Pedro IV, pero la gente sigue refiriéndose a ella por el nombre originario, que significaba  espacio común y también sigue siendo uno de los centros neurálgicos de la ciudad. Es una costumbre de muchos viajeros que llegan a Lisboa, acercarse a esta plaza para tomar un chupito de  Ginginha , licor de cereza.  El lugar donde lo sirven es fácil encontrar, sólo tenéis que buscar un grupo de gente haciendo cola y esperar  que llegue vuestro turno. 😉

 

-La iglesia de Santo Domingo, conocida como la iglesia quemada de lisboa, está justo ahí en la “Plaza do Rossio” y esconde una peculiar historia;  fundada en el siglo XIII , tuvo que ser reconstruída después del terremoto de 1755. Más tarde, durante el verano de 1959 volvió a ser pasto de las llamas, incluso  murieron varios bomberos tratando de apagarla, despúes de esto y tras una pequeña reparación del techo, decidieron  seguir oficiando misa en ella sin terminar de arreglarla  y así se ha mantenido  hasta la actualidad… Sigue siendo una de las iglesias preferidas de los fieles lisboetas y siempre  vale la pena  hacer una visita  a este lugar. Es como poco; un lugar inquietante!👻Iglesia de Santo Domingo, Lisboa

-El elevador de Santa Justa;  este sí es un secreto con todas las de la ley; por lo que voy a tener que pediros nuevamente un poco de discreción 🤐    Ya desde la Plaza del Rossio se puede ver parte del elevador de Santa Justa, que  data de la Revolución Industrial y  fue fabricado en  hierro forjado con el interior de madera. Construído con el fín práctico de subir desde la Baixa  al Largo de O  Carmo,  hoy  en día ha quedado relegado al  uso turístico  y desde la terraza del elevador tienes una de las mejores panorámicas de la ciudad, aunque en Lisboa hay un montón de miradores recomendables como el de Santa Luzia, Santa Catalina o el mirador del castelo de San Jorge . El secreto está en como evitar la cola… lo compartieron conmigo unos malabaristas portugueses que actuaban en la calle para los turistas y fue todo un acierto hacerles caso! 😃 Cuando pases por cerca del elevador, verás a cientos de turistas  haciendo cola para subir, a veces durante horas… Si te sitúas hacia el final de la cola y miras hacia las tiendas, encontrarás justo enfrente  de tí una tienda que vende souvenirs y en el mismo cristal del escaparate pone ascensor Santa JustaDentro de esa tienda,  a la que puedes acceder desde las 10 de la mañana, que es cuando abre, con un simple _”Bom día”   hay un ascensor que te llevará al largo de O Carmo, desde allí solo tienes que subir unas escaleras de caracol para estar en la cima mirador sin esperas… luego puedes usar el elevador;  para bajar no hay colas y  ver la obra de ebanistería y forja por dentro, merece  la pena!

_Convento do Carmo y museo arqueológico… Desde varias partes del centro de la ciudad se pueden divisar parte de las ruínas de lo que en un tiempo fue el Convento de O Carmo… Desde el elevador de Santa Justa me aventuré a visitarlo; está sólo a unos metros del elevador y es realmente curioso; este convento también quedó destruído después del terremoto y también decidieron dejarlo así… Sabéis que empiezo a encontrarle sentido a esto que hacen los portugueses de no recuperar edificios que han sido  destruídos por fenómenos naturales? 🤔 🤩   Después de comprar la entrada para el museo, entras al medio de esas ruínas fascinantes que en la actualidad  albergan el museo arqueológico de Lisboa.

-Otra cosa que  llama la atención en Lisboa…¿Por qué sus aceras y calles son totalmente adoquinadas?  El secreto de las aceras, está en que el Marqués de Pombal, que fue el encargado de llevar a cabo la reconstruccion de la ciudad después del terremoto,  decidió para abaratar costes,  reutilizar la piedra de las casas destruídas; los adoquines que forman las calles y aceras de Lisboa,  son los escombros originados por el terremoto de 1755, retutilizados! 🤩 Además algunas aceras son auténticas obras de arte;  en las que se combinan varios colores  e incluso  en algunas aparece reflejado el alzado de los edificios que están allí situados;  como es el caso de la capilla blanca de  de Nossa Senhora da Saude.Igreja Nosa Senhora da Saude , Lisboa

Arte urbano en lisboa; la ciudad considerada una de las más antiguas de Europa,  aparece en la actualidad salpicada por abundantes obras de arte  alternativo realizado tanto  por artistas locales como por otros de diversa procedencia; espacios como O Caracol da Graça o O Jardim Botto Machado…Al igual que algunas estaciones del metro lisboeta y los murales de las fachadas que van apareciendo la ciudad, forman una importante muestra de arte urbano… En ocasiones los artistas realizan los murales en azulejo, tratando de ser fieles a la ciudad que  alberga su obra.

Cosmopolitivismo y mezcla de razas y culturas en el barrio de la Mourería; muchos de los habitantes de esta zona de la ciudad proceden de las antiguas colonias portuguesas de ultramar; chinos de Macao,  indios procedentes de Goa, africanos de Angola… la mezcla de razas y de culturas dá un aire realmente cosmopolita a la zona. Camille Watson, la fotógrafa británica afincada en Lisboa , ha sabido verlo e interpretarlo y lo ha dejado plasmado con una bonita exposición de fotos por las estrechas callejuelas de la Mouraría… Fotos que se mezclan con la ropa tendida, los graffitis de las paredes y los vecinos que te vigilan desde su ventana camuflados entre cortinas… Dicen también de este barrio que fue la cuna del Fado,  que tuvo su origen en las clases populares; entre  obreros, marineros y gente bohemia … todavía queda mucho misterio sin desvelar sobre su origen,  hay incluso quien apunta a una conexión entre el fado y las cantigas de amigo medievales, pero eso todavía está por demostrar.

-Los medios de transporte  son tan variados,  que ayudan aún más a dar ese aspecto pintoresco a la ciudad; por un lado están los tuk tuks o vespas tuneadas, ideales para pequeños trayectos o visitas, los trenes o  el tranvía; este es sin duda mi medio de transporte preferido en Lisboa y  se ha convertido en el auténtico icono de la ciudad…Desde 1901 recorren  Lisboa cada día dando servicio a la población ; los de color rojo son los turísticos, algo más caros… mientras que  los amarillos y de madera  son los tradicionales . Es muy recomendable subirse al nº28 que recorre gran parte del barrio de la Alfama. El metro lisboeta fue inaugurado en 1959 y tiene solo 4 líneas. Muchas de sus estaciones son auténticas obras de arte urbano, es muy recomendable bajar al metro! 😃

Los azulejos son los grandes protagonistas de la arquitectura Lisboeta… es bastante normal que nos preguntemos por su origen; por lo visto los azulejos portugueses tienen un  doble origen; por un lado  llegaron a esta parte de la península cuando Portugal fue conquistado por los moros, pero en los azulejos  moros solo aparecen figuras geométricas  y no aparecen figuras humanas ni de animales, sin embargo en los azulejos chinos sí aparecen! Por lo que se deduce que la principal influencia de los azulejos actuales  llegó por Macao, la colonia portuguesa en China.20191227042206

-¿Qué diferencia hay entre las  natas que se venden en todos lados y los auténticos pasteis de Belem? Pues la diferencia está en la patente que poseen los pasteis de Belem; estos deliciosos pasteles fabricados en Belem desde 1837 son los preparados con  la receta original, pero realmente creo que  habría que ser un catador profesional de pasteles para encontrar la diferencia, para mí todos están riquísimos! 😋 Otra cosa que sorprende entre tanto dulce,  es que a las castañas asadas que se venden en la calle, le echen sal ! 🤔

Otro de mis grandes descubrimientos en  Lisboa, ha sido la Lisboa card que  nos ha funcionado como el mejor salvoconducto para movernos por la ciudad. Me invitaron a probarla desde ❤️Musement y no podría estar más agradecida; hemos utilizado todo el transporte público de la ciudad sin límites; la hemos usado para viajar  en tren a Cascais, Sintra y  Belem… también la usamos en el tranvía, el metro e incluso el elevador de Santa Justa y sin costes adicionales!  Hemos  entrado gratis y con prioridad, librándonos de colas enormes de gente,  en el Monasterio de los Jerónimos y en el museo del Coche de Belem… Ha sido tan buena la experiencia que decía mi hermana Ana,  que si no la recomendaba yo, tendría que hacerlo ella! 😄  Pues sí, realmente vale la pena;  es muy cómoda y muy fácil de usar y además de evitarte pérdidas de tiempo, te ahorras un montón de dinero! 😉

 

 

 

Microrrelato para días de invierno 🌳

IMG_20200119_175345Una vez mi hermana mayor, cuando todavía era pequeña, vió como venían a cortar un árbol, el árbol donde jugábamos…

Era un cerezo que sobrevivía tumbado, lo había tirado una tormenta pero el árbol había resistido  con su raíz  medio cubierta de tierra  y seguía floreciendo cada primavera y dando cerezas salvajes que sólo nos gustaban a nosotras…

Aquel día mi hermana, al estilo Greta Thunberg , parecía rebelarse más que nunca… La oía hablar con mi madre en la cocina; le decía que no podían cortarlo… y mi madre le respondía _Se lo mandó cortar su dueña, no puedes hacer nada! Pero en el fondo la animaba a rebelarse contra aquel crimen…primero porque mi madre siempre fue una madre  poco convencional y  además  se crió en un ambiente muy natural.

Mi hermana fue corriendo a parar el asesinato de aquel árbol antes de que fuera demasiado tarde y le dijo al hombre: _No puede cortar ese árbol! Y el hombre sólo le respondió: Nena, ti non tes nin voz nin voto!”

Nunca había visto a una niña tan ofendida…Fue a hablar con la dueña del solar y al rato volvieron las dos juntas…

Maruja, que así se llamaba aquella mujer tan animalista; que se pasaba los días hablando con sus gallinas y su gato PinochA, que sí, era un gato! Mandó a aquel hombre que limpiara la finca pero que dejara aquel árbol tumbado vivo, para que siguiera siendo nuestro caballito y proveedor de cerezas amargas…

Y ese fue el primer éxito que le conocí a mi hermana mayor, que como todas las hermanas mayores era bastante impertinente y listilla.

Bye bye Vietnam! 🇻🇳

Vietnam no era mi primera elección, no era mi primer deseo como destino de viaje… pero  hace mucho tiempo que, como ya os he dicho en otras ocasiones,  he decidido dejarme llevar y todos los destinos me parecen excitantes… Movida por los precios, las ofertas o las invitaciones, voy descubriendo el mundo y agradeciendo la oportunidad que me brinda de conocer cosas nuevas y de aprender! De cada viaje saco tantas enseñanzas; aprendo tantas cosas, que hacen que esos días de viaje sean los más productivos en experiencias de todo el año! 😄

Hanoi, Vietnam

Vendedora de flores

Sé que soy afortunada, pero tampoco querría que pensarais que soy una suertuda, porque tampoco es eso!  Todas las cosas tienen su preparación y su parte de esfuerzo, también de sufrimiento… Aunque mirado desde fuera, no siempre se vea. ¡Que no todo es jauja! 😜 Pero me siento afortunada porque hago lo que quiero;  porque puedo viajar, porque tengo la suerte de conocer lugares que jamás hubiera imaginado, algunos que ni siquiera estaban en los puestos  más altos de mi lista de planes infinitos…  y que sin embargo cuando surgen, me devuelven renovada y con muchas cosas que contar!

Trato de disfrutar de cada lugar al máximo y cuando me voy de ese nuevo país que acabo de conocer… tengo la costumbre  de despedirlo para siempre, por si la vida no me dá la oportunidad de volver; no olvidemos que la vida es corta y el mundo es grande…No hay que descuidarse! 😬

Y todo este rollo para contaros que como siempre, me dió mucha pena despedirme de Vietnam;  me daba pena dejar el país y me daba pena tener que decirle adiós a un grupo de viajeros fantásticos con los que había compartido tantos buenos momentos;  gente que  había sabido como  adaptarse a cualquier situación y disfrutar a lo grande de la experiencia.

Nuestro último día en Hanoi nos separamos en grupos para poder aprovechar mejor el tiempo; unos querían hacer compras, otros visitar los lugares de interés  que le quedaban por ver, o dedicarse  a recorrer las calles… Habíamos quedado para comer juntos pero fuimos anulando el compromiso por falta de tiempo, aunque casualmente nos encontramos con Sandra y Maca y hasta nos tomamos un café con leche de coco en un sitio precioso … Finalmente, habíamos decidido juntarnos para cenar!

Ese día hice más fotos que todos los  días  anteriores juntos… Me colgué la cámara al cuello y salí con mi grupito a recorrer la ciudad ; buscando mercados y algunos puntos de interés que nos quedaban por ver… Disparaba con la cámara a todo lo que se movía; esas ganas de llevarme  todas aquellas imágenes y sensaciones conmigo … la necesidad de captar la esencia de la ciudad, de no perderme nada…de no olvidarme de nada de lo que habíamos visto y vivido en Vietnam.

Lo que para un vietnamita no deja de ser tediosa rutina,  para mí era puro exotismo. Las  protagonistas de las calles y de los mercados en Vietnam, son las mujeres;  todas con un look muy similar; camisa casi siempre a cuadros de manga larga y pantalones largos, van bien tapadas para que no les dé el sol…la piel blanca es un bien muy preciado por estas latitudes! 🤔 Chanclas cómodas, una mascarilla para evitar la contaminación  y el sombrero Nón Lá para protegerse del sol y de la lluvia… muchas llevan su mercancia en la bicicleta; vendedoras de escobas, de flores, de fruta… o de palanganas!! También hay carniceras que cortan la carne sobre un mostrador improvisado…de cuclillas en la acera, o pescaderas que mantienen unos cuantos peces vivos con agua en una tina, mientras limpian otros… Vendedoras de pescado disecado, de frutas…

Los mercados asiáticos están llenos de colores y olores que activan todos tus sentidos!

Después de recorrer el old quarter de Hanoi y de ver la catedral católica de San José, de estilo neogótico,  donde  nos encontramos con  varias parejas de novios locales, que venían a hacerse  el reportaje de boda acompañados por un fotógrafo profesional … Nos acercamos al lago Hoam Kiem, donde se encuentra la torre de la tortuga , pasamos por el puente rojo de madera, conocido como el puente del sol naciente que es todo un clásico en Hanoi; parece ser que hay una costumbre entre los jóvenes locales de llevar a sus novias ahí para pedirles la mano.  Entramos al templo Ngoc Son , el templo dedicado a la leyenda de la tortuga, que es el símbolo de la longevidad en Vietnam y también visitamos el templo de la literatura, construído en honor a Confucio en el siglo XI … y es que el día dió mucho de sí!

Buscamos en los mapas el edificio de correos  y finalmente tuvimos que ir en  taxi ;  no sé ni como pudimos meternos los cinco más el conductor en aquel cochecito que tanto hubo que regatear 😅…y descubrimos un edificio de correos enorme, tranquilo y ordenado desde donde enviamos nuestras postales…Luego regresamos caminando con google maps;  por atajos y calles por donde era imposibe cruzar debido a la cantidad de tráfico… y volviendo ya a nuestro hostel, por fín nos encontramos con lo que ya llevábamos  un buen rato buscando… un bar Bia Hoi! Donde sirven la cerveza fresca de barril más barata del mundo… 🍻

Llevaba todo el día buscando un lugar así…  y la verdad que estaba lleno! Los bares Bia Hoi suelen tener una terraza al aire libre y están llenos de hombres que se sientan en  unos taburetes de plástico de colores del tamaño de los de las guarderías … Ví tres o cuatro taburetes de aquellos  libres y dije _Ahí!!… Noté alguna mirada entre mis compañeros de esas de … _Dónde nos vamos a meter? 😆 la verdad que  prácticamente no había  espacio… Sólo aquellos taburetes sueltos entre las mesas…y el chico empezó a hacernos sitio;  a barrer el suelo entre nuestros pies , que estaba lleno de servilletas y luego nos colocó una mesita  y ya nos sentamos tan contentos….Y digo CONTENTA con mayúsculas! 😀

Porque ese fue para mí el gran momento vietnamita… Siempre llega un momento, en el que  doy el viaje por ganado, la experiencia por concluída… es ese momento en que me libero,  me siento totalmente feliz y me digo _Disfruta! La aventura está llegando a su fín y hemos salido todos ilesos! Y ese era el momento… El momento de pedir unas bia hoi , de aceptar a la primera y con una sonrisa la invitación de nuestros vecinos de mesa para probar la torta de sésamo y  de sentirte agradecida y totalmente integrada en la sociedad vietnamita 😜 😅   y es que no hay como un bar y una cerveza para sociabilizar… Para que andar buscando nuevos amigos en las redes sociales, cuando el mejor invento para esto ya existía y ha sido desde siempre, el bar!  Así que;  no vale pasar por la calle y mirar los toros desde la barrera… hay que sentarse y disfrutar;  sin importar la suciedad, ni el ruído,  sin  fijarse en  las uñas del que te ofrece amablemente unas tortas … sin hacer nada más que vivir el momento ; estamos en Hanoi y este es el día! 😎

Os podría contar que luego salimos a cenar todo el grupo, y que cenamos en uno de esos restaurantes de la calle donde tú mismo tienes que prepararte el “churrasco”… Y a la vuelta, nos encontramos con una calle llena de murales de arte urbano  y nos hicimos fotos delante,  como auténtic@s instangramers… También podría contaros que aquella noche cuando estábamos de regreso, ya muy  cerca del  hotel, casi me atropella una motorista que se incorporaba a bastante velocidad a la calle por donde nosotros pasábamos y creo que por unos instantes; mi vida pendió de un hilo…😱 Sobre todo lo digo por la cara que puso ella;  que se bajó de la moto asustada y disculpándose….Eso no es muy habitual en Vietnam, donde además de ser buenos conductores, son muy relajados! Por suerte, todavía no había llegado mi hora;  la muerte  no me  estaba esperando en Vietnam! 💀

Vietnam

Foto @marriazal Gracias!! 😉

Y llegado a este punto y después de tantos días contemplando todas esas cosas preciosas  que solo  la naturaleza puede ofrecernos; el mar, las montañas, los ríos, las cuevas, las puestas de sol… y todos esos paisajes de ensueño vietnamitas que ya se quedan para siempre con nosotros… De los viajes, me sigo quedando con la gente!

Me sigo quedando con los pequeños momentos de estrés productores de adrenalina, con las pruebas superadas, con los regateos, con las noches de habitación compartida, con los momentazos de cánticos de furgoneta, con los momentos de risas… me sigo quedando con toda la gente que va apareciendo por el camino y que ya forma parte de nuestra aventura vietnamita y me quedo especialmente con ese instante de felicidad en el que en un bar Bia Hoi pedimos otra ronda de torta de sésamo para invitar a nuestros vecinos de mesa y cuando el camarero se las trajo, nuestro vecino se levantó;  se acercó a nosotros, cogió nuestras manos entre las suyas y sonrió. No hizo falta nada más… Y todas las barreras lingüísticas y comunicativas, que en muchos momentos del viaje  habían supuesto un auténtico inconveniente, se derrumbaron por completo! 🎈IMG_20200117_152606

Y como diría Susana…“Y entre yo y la pobreza… ¿Con qué te quedas? 🤣🤣 Y ya me parece estar oyendo la respuesta musical de todo el grupo de eleven people al unísono… ” Me quedo contigooo! ” 🎤 😂😂 Me quedo con vosotr@s y me quedo con todo, porque la balanza en el viaje, siempre es positiva! 😃 

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Gracias a todos por vuestra aportación a este gran viaje y por haberlo hecho tan fácil! Nos vemos por el mundo! 🤗 Y a vosotros, los que habéis seguido el relato, solo me queda agradeceros toda vuestra paciencia y vuestro tiempo!  y recordaros que nos seguimos viendo por aquí!  📝  😉

 

Hạ Long bay, una de las 7 maravillas naturales del mundo 🚢

La bahía de Hạ Long (Halong bay)  está situada al nordeste de Vietnam y es conocida por sus aguas de color turquesa y sus cientos de  islas de piedra caliza con selvas tropicales situadas en las cumbres; es una zona ideal para practicar submarinismo, kayak, escalada, senderismo… o simplemente para relajarse comtemplando una de las siete maravillas naturales del mundo.

Ha long Bay un plan infinito

Foto postureo en Halong Bay

Recuerdo la primera vez que me senté a hacer una búsqueda de todo lo que se podía ver y hacer en Vietnam ( que por cierto, no es poco). Miraba los lugares que había que ver “obligatoriamente” y trataba de ajustar tiempo y presupuesto … ¡Halong bay me pareció caro! Tuve  la impresión de que íbamos a gastarnos más dinero en dos días que en  una semana entera de viaje…(que luego no fue así)  Pero también sabía que Halong Bay era inevitable e imprescindible y que aunque tuviéramos que ajustarnos el cinturón en otras cosas , un crucero por la bahía de Halong bien lo merecía! 😎

 Ir a Vietnam y no visitar Halong bay debe de ser algo así como viajar a Camboya y no visitar Angkor Wat, o  como viajar a  Paris y no subir a la torre Eiffel… Y es que aunque alguna vez puedas sentirte estafado, nunca debes de estar tan cerca de algo importante y perdértelo… o te arrepentirás el resto de tu  vida! 😁 Sabía que Halong bay se podía hacer en una excursión de un día;   una visita de unas horas… pero ya de ir, ir a por todas!!  🚢

Bahía Halong Vietnam

Cuando le comenté al grupo  que podía salirnos un poco caro, todos dijeron que querían  hacerlo y que no les importaba ahorrar en otras cosas… Siempre  es importante no salirse del presupuesto, pero la verdad es que ni hizo falta; tuvimos  buenos alojamientos durante todo el viaje y pudimos hacer el crucero de una noche y dos días por un precio inmejorable! Con paciencia, mirando  bien y regateando un poco, siempre se consigue mejorar el precio! 😉

Vinieron a buscarnos  por la mañana temprano  al hostel  pero  antes ya habíamos estado bailando o haciendo ejercicio con unas vecinas en un centro algo extraño  justo al lado del hostel, donde la gente trata de imitar los ejercicios aeróbicos mirando a unas pantallas… Nos quedamos mirando desde la puerta para ver que hacían y ellas nos invitaron a pasar y a bailar  💃🏻

Cruzar la ciudad nos llevó bastante tiempo  porque  Hanoi es una ciudad con mucho tráfico… Al llegar  al puerto nos acercaron en un  catamarán hasta nuestro barco… La Bahía Halong esta llena de barcos;  literalmente llena! 🙄 Creo que tendrían que empezar a poner algunas restricciones si no quieren matar a su gallina de los huevos de oro …Casi todos los  barcos que veíamos eran  de lujo y cuando se acercaron al nuestro no nos gustó mucho, porque era algo más pequeño que el resto… pero pronto descubrimos que era un barco con todo lo que podíamos necesitar;  no era un crucero lujoso pero tenía unos bonitos camarotes con  unos ventanales enormes con las mejores vistas con las  que he dormido nunca y la verdad que aunque el barco era sencillo, los camarotes  estaban muy bien!

Nos sirvieron la comida en el comedor, luego nos avisaron de que había llegado nuestro equipaje y  nos  dieron algo de tiempo para acomodarnos en la habitación. Más tarde iríamos en una lancha  para  hacer kayak… Como no estábamos pares y al final quedábamos Susana , David y yo… decidí quedarme a esperar a ver si aparecía alguien más que estuviera  desemparejado; yo siempre he sido una desemparejada,  así que no me resulta dificil dar con otros de mi especie…😅 y así  fue como conocimos a  Fernindand;  un francés muy majo que aprovechó su  paseo en kayak para aprender  algo de español y según me contaron después, también  para rejalarse y descansar mientras yo remaba sin mirarlo… 😠

Hacer kayak entre las islas está muy bien porque llegas a lugares a donde no llegarías con el barco , e incluso puede pasar por dentro de las cuevas… pero a veces nos encontrábamos con otros y sufríamos una pequeña colisión. Como ya os dije antes;  creo que es hora de empezar a controlar el tráfico marítimo en Halong.  Después de la experiencia en kayak nos llevaron a una zona en medio del mar para bañarnos…. y ahí disfrutamos de un baño con la gente de nuestro crucero, que al ser un barco pequeño, éramos el grupo ideal….

De vuelta al barco tuvimos tiempo para ducharnos y para el gran momento de ponernos nuestro traje de gala para esa noche;  el traje de bananas que nos habíamos comprado en Tam Coc… Al principio no todos estuvimos de acuerdo con el estampado; ya que había gran variedad de estampados;  selváticos y de otras frutas también muy bonitos y elegantes 😜  Pero creo que el de banana🍌 fue todo un acierto! Además  en este tejido había tanta variedad de cortes y diseños que nos daba la posibilidad de adecuarlo más a nuestro estilo;  había vestido corto o midi, camisa, top, shorts, hasta había gorros de bananas… Nos vestimos de bananas y salimos a la cubierta del barco  dispuestos a disfrutar de la noche… La buena temperatura y la relajación de estar en  medio del mar, rodada de agua por todos lados, para mí ya es suficiente motivo para sentirme feliz… Pero además  en el barco nos ofrecían unas cuantas actividades:

Empezamos con el  show cooking de un cocinero que nos enseñó a hacer rollitos; los hicimos, los freímos y nos los comimos .. aunque no salieron demasiado bien.😁

Luego fue la cena de gala; nuestra elegancia no dejaba lugar a dudas pero la  comida  era bastante pretenciosa… Parecía que estaban  practicando como ser lujosos  con nosotros y nos trajeron un menú de esos de “quiero pero no puedo”… que simplemente; se dejaba comer! 😇

Luego hubo pesca con caña,  creo que nadie consiguió pescar nada… y para ponerle el broche de oro a la noche; el  gran show de karaoke! 🔇 Pienso que  no quedó nadie en toda la bahía que se librara de oír nuestros alaridos… y eso que solo encontrábamos canciones en vietnamita imposibles de cantar  y alguna  canción de Enrique Iglesias que no creo que conozca ni él….🤷🏽‍♀️

Por la mañana había que levantarse temprano para ver el  amanecerPensé que vería amanecer desde mi cama, pero no sé si por la noche el barco dió la vuelta, que yo me lo perdí… (menos mal que una fotógrafa generosa me pasó esta foto del amanecer)

Bahía Ha Long

Amanece en Halong Bay. Foto : Susana Morales

Ese día sufrí una especie de locura transitoria; me puse un vestido que traía de plan B, por  si no encontrábamos algo “elegante” para la cena  en el barco y ya que estaba descansada y  en un escenario ideal…me hice una sesión de fotos! 🤭 (Puro postureo de pacotilla,  al estilo Titanic!)

Antes del desayuno había una clase de TAI CHI  y después del desayuno, que estuvo bastante mejor que la cena; teníamos  programada una excursión a la isla de Cat Bat , un pequeño trekking por el parque y una visita guiada a la cueva Trung-Trang conocida como la cueva hospital… Y ahora sí que os tengo que decir que esta cueva me dejó impresionada… Me esperaba algo mucho más simple y me sorprendió su tamaño, su organización y su complejidad… Después de ver un montón de cuevas impresionantes durante este viaje;  la Cueva Paradise o la Cueva Phong Nha…Me sorprendió esta por su practicidad, por el buen uso que le habían dado.  Recorrimos el lugar con un guía que nos iba explicando como había sido utilizada la cueva;  sobre todo durante el período de  guerra. Al teminar el recorrido volvimos al embarcadero   y  de nuevo a nuestro barco, donde nos dieron el almuerzo y al terminar nos llevaron en el catamarán hasta el puerto donde estaba la furgoneta que nos devolvería a nuestro hotel…

La experiencia Halong Bay es algo que no deberíais de perderos si viajáis a Vietnam…. Después de ver tantas  cosas bonitas  y sobre todo tantos  paisajes impresionantes como los de  de Phong Nha o  Ninh Binh …Halong  es sólo una maravilla más dentro de todo el conjunto de maravillas que nos ofrece la naturaleza vietnamita. Después de casi 20 días viajando ya nada impresiona  tanto,  porque tus retinas se han acostumbrado a ver sitios preciosos, pero es un lugar increíble!

Al final no lo he comentado pero nuestro barco era un cuatro estrellas;  un Crucero Venezia con un precio excelente que nos permitió disfrutar de la experiencia que muchos dejan de lado porque creen que es sólo para ricos. Echando las cuentas de esos dos días, no gastamos más que cualquier otro día ; porque ese crucero que nos salió en 107 euros por persona  incluía todo; alojamiento de una noche  y comida para dos días, desayuno, cena, excursiones, kayak…y sólo el alcohol quedaba fuera del precio.

Halong Bay

Foto del amanecer de Silvia

Los viajes y la vida aventurera es lo que tienen;  igual  un día te encuentras tirado de madrugada en medio de la nada o compartiendo cama con dos personas más, que  luego te sientas en un crucero a que te sirvan una cena algo pretenciosa con langostinos en copa y flores comestibles… y de todo se disfruta, porque todo forma parte de la aventura y es esa  mezcla de momentos irrepetibles, una de las cosas que más me fascina de viajar!

Halong Bay era ya la última guinda del pastel; después del crucero por la bahía, ya  sólo nos quedaban dos noches más en Vietnam...😟

Agradeceros como siempre  vuestra lectura y si habéis llegado hasta aquí, sólo me queda pediros que no os perdáis el último capítulo de nuestro viaje de aventura por Vietnam en el que os relato como con bastante tristeza y algo de cansancio,  nos despedimos de Hanoi! 😢 👋

Sapa, la vida en las montañas ⛰️

Hay un lugar en el mundo, al noroeste de Vietnam,  donde existen más de un millón de tonalidades de verde y cuando caminas por las montañas , parece que casi pudieras tocar las nubes con los dedos…
La tierra de los arrozales cultivados en terrazas y los  búfalos  de agua está poblada por personas de tres etnias distintas: Hmong, Tay y Dao...  que se diferencian por sus ropas y  costumbres pero que conviven pacíficamente en un país con el que no se sienten identificadas… Ellos no  se consideran  vietnamitas, son  la gente de las montañas.

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Sa Pa o Cha pa es una ciudad en las montañas Hoàng Liên Sơn, hoy en día  se ha convertido en  base popular para la práctica de senderismo, mientras que en otros tiempos se estableció  como  territorio  de descanso y curación para los occidentales que vivían en Vietnam. El aire fresco y saludable de Sapa fue atrayendo a los  franceses e ingleses residentes en Vietnan,  que iban allí para disfrutar de sus vacaciones de verano huyendo del calor de Saigón, Hoi An o Hue y así fue como  empezaron a construírse los primeros hoteles a principios del siglo XX.

Llegamos a Sa Pa en el sleeper bus más cómodo en el que he viajado nunca, y al llegar a la ciudad y como ya os  había comentado;  aparcaron el bus y nos dejaron seguir durmiendo hasta que a las siete de la mañana o  quizás algo antes,  el conductor nos avisó de que ya era la hora de salir. Bajamos calzándonos…hacía frío y muchos guías se concentraban a las puertas del autobús para ofrecernos sus servicios, pero ninguno parecía ser el nuestro… Hasta que apareció Mau; una mujer de cara redondita y sonriente, vestida con ropas multicolores que contrastaban con un moderno plumífero y unas vans old skool negras, llevaba en las manos un cartón que ponía: Rocio Eleven People!  😄

Mau fue la primera persona que conocimos de la  etnia Hamong; una auténtica mujer de negocios; sociable, lista,  divertida y amigable… Se presentó y luego nos presentó a su prima Mai; que sería nuestra guía por las montañas;  en realidad no sé que relación familiar tendrían entre ellas,  porque los Hmong  se tratan todos como de la familia y se llaman hermanos,  primos o tíos… también a nosotros! Es solo un rasgo más de su afabilidad. Mau es muy  abierta y divertida y sabe algunas palabras en español,  que utiliza muy adecuadamente según el momento… y su cara sonriente y achinada me recordaba un poco al de la secretaria del Doctor en Alaska, no sé que pasa por las zonas montañosas de Asia que siempre me encuentro con mujeres que se parecen a Marilyn Whirlwind! 😅

Mai nos llevó a desayunar a un hotel y desayunamos muy bien;  un buffet perfecto en el que había de todo y hasta el café sabía a chocolate! 😮 Al desayuno se unió una chica nueva,  Melanie;  una canadiense ,que estudia en Singapur y que compartiría con nosotros la aventura por Sapa.

Para llegar a las montañas, tuvimos que pasar por un mercado y el color empezó a invadirlo todo… ¡Los mercados son lo mejor de Asia! Ni los templos, ni las estupas…No vas a encontrar tanta vida en ningún otro lugar! En los mercados la gente se relaciona; compra, vende , come… los mercados de Sapa están llenos de productos verdes y ecológicos; frutas, verduras, cañas de azúcar… y de envases biodegradables y amistosos con el medio ambiente, aunque las latas y el plástico empiezan a acechar en algunos productos envasados como las galletas. Caminando por la ciudad empiezas a ver que hay  gente que viste  de tres formas diferentes e incluso cuando ves grupos de niños que salen del colegio puedes empezar a adivinar a que etnia pertenecen.worldnomads15

Salimos del núcleo urbano y empezamos  el ascenso  por senderos que nos llevaban a la cima de las montañas, desde donde empezamos a tener unas vistas espectaculares… Después de mucho caminar llegamos a un lugar en medio de  la nada donde apareció un “chiringuito” en el que  daban de comer y nos ofrecieron la típica comida de las montañas vietnamitas; arroz o noodles!

Allí nos encontramos con otros viajeros y al terminar seguimos nuestra  ruta, a la que se unieron la hija, la hermana y el nieto de Mai y  así prosiguió nuestra caminata , ahora por el medio de los arrozales y de algunas aldeas. Era curioso ver a aquellas mujeres siempre por delante,  bajando entre las piedras sin problemas; yo  preocupada por no resbalar y  agarrando la cámara con las dos manos… Mientras la hija de Mai bajaba tan tranquila con su bebé durmiendo  atado a su espalda a modo de mochila; se notaba que estaban en su medio! Después de mucho caminar y de preguntar hasta aburrir, como  hacen los niñ@s:  “Cuando llegamos?””¿Dónde dormimos?”  Nos dijeron que  teníamos que llegar a una casa con el techo  verde y cada vez que divisábamos una casa con el tejado verde, creíamos que era aquella!  Hasta que por fín… llegamos a la nuestra, la casa de Mau donde pasaríamos la noche.

Una casa  completamente de madera;  con baños en el exterior y mosquiteras en las camas. Allí nos reencontramos con Mau, que traía un círculo marcado en la frente;luego preguntando supe que aquella marca respondía a una práctica de medicina tradicional  china en la que utilizan el cuerno de un búfalo;  lo queman en la parte superior y lo usan  a modo de ventosa para curarse el dolor de cabeza…  y también conocimos a  otros huéspedes que estaban en la casa;  una pareja de madrileños, una italiana que viajaba sola, una pareja de irlandeses,  un canario y una gallega que eran cocineros y querían llegar a China.  La casa de  Mau es pura diversión; nos decía que si teníamos frío por la noche hiciéramos la cucharita ( ya os había dicho que conoce interesantes  y curiosas expresiones del español que va soltando en el momento más adecuado)… Nos duchamos y nos vestimos para la cena, algunas chicas aprovecharon para teñirse las manos de azul  en el el cubo donde  las mujeres Hmong tiñen sus ropa con índigo. Por la noche, después de la mejor cena que comí en todo Vietnam,  Mau organizó una fiesta con happy water (vino de arroz) y trajeron  extraños instrumentos de viento que todos intentaban tocar… Nos hicieron una actuación en el patio;  creo que  había que beber mucha happy water para llegar a  entender aquella música y más aún el baile y los movimientos que hacían los músicos… Era una fiesta totalmente surrealista y Mau  nos perseguía con la botella de happy water para que repitiéramos… La fiesta terminó tarde y la mañana siguiente había que madrugar para continuar con la ruta de trekking… Nos ofrecieron quedarnos otra noche allí alojados y me contaron  los madrileños, con los que compartí mesa en el desayuno,  que lo hacían porque los otros alojamientos no estaban tan bien como el de Mau y  había que dormir en el suelo, no había camas! También fueron ellos los que me contaron lo de las marcas hechas con cuerno de búfalo, que luego veríamos que era bastante habitual… al igual que unas rayas en el cuello que se hacen pellizcándose para bajarse la fiebre.3110-2019-125698557804183

Pregunté al grupo qué preferían y decidimos continuar y alojarnos en el siguiente homestay. Tomamos la decisión correcta, porque conocimos otra zona,  otra casa y otra familia… Ese día caminamos por los bosque de bambú y comimos en un lugar donde toda las mujeres intentaban vendernos pulseras , bolsitos y carteras bordadas a mano por ellas…y ahí estuvimos aguantando el regateo! 😅

Al terminar de comer retomamos la ruta;  esta vez pasando por aldeas donde algunos vecinos descansaban a la puerta de sus casas mientras otros trabajan en el arrozal… las aldeas de Sapa están llenas de  niños que juegan libres; unos calzados , otros descalzos…todos iban vestidos  excepto uno, que parecía haber salido de la ducha y corría por el campo como dios lo trajo al mundo! Y ya se convirtió en el niño preferido de Mayca y Sandra… Los niños de Sapa, felices y sonrientes,  empezaron a perseguirnos por los caminos para decirnos “Hello” y mandarnos besos…Después de algunos kilómetros con nosotros empezamos a preocuparnos de que fuera a pasarles algo malo por alejarse tanto de sus casas , pero Mai nos dijo que los niños pararían al llegar a la carretera. Ese era al parecer , el único límite a  su total libertad.3110-2019-125460657780392

Teníamos que llegar pronto a nuestro alojamiento porque aquella tarde después de cenar se despedía de nosotros Melody, que continuaba su viaje  hacia el sur… Conocimos a nuestra nueva familia y nos encantó ver que el padre era quien preparaba la comida,  ponía la mesa y el que cuidaba del niño… No habíamos visto guías masculinos en Sapa y tampoco se les veían trabajando… la verdad es que la mujer vietnamita lleva todo el peso del trabajo; lo mismo en la ciudad que en el campo! Son ellas las que levantando el país! Mai nos había dicho que los hombres no sirven para guías porque e a ellos les cuesta más aprender idiomas 😅 Será eso!  Después de ducharnos y de cenar, vinieron a buscar a Melody en moto y le hicimos una súper despedida que la mujer debió de flipar!  Hasta le cantamos el  “No te vayas todavía…”  

Nuestra nueva casa para aquella noche tenía varias particularidades; por un lado nos ofrecieron las chanclas de moda en Vietnam; unas chanclas de plástico blanco o amarillo, que usa todo el mundo,  con una especie de cámara de aire que resultan comodísimas para relajar los pies después de un treking… y luego estaba el dormitorio; un espacio casi totalmente diáfano, no había más que dos divisiones y era cierto que no había camas, pero había unos colchones bastante buenos y todos tenían mosquitera… lo mejor de todo eran las mantas de flores o como diría David; los cobertores! 😁 que parecía que estuvieran rellenas de piedras!  Aquella noche me sentía un poco acatarrada y me fui a dormir temprano…lo cierto es que dormí como una rosa! y por la mañana cuando quise levantarme no podía con la manta! Hasta llegué a pensar que me había debilitado mucho aquel trekking por Sapa pero lo cierto es que aquellas mantas que había colgadas por todos lados,  pesaban un quintal! 🥵

Nuestro último día en Sapa después de desayunar las deliciosas “filloas de Sapa” rellenas de  miel y plátano, salimos de nuevo a hacer trekking;  estábamos bastantes cansados y había un montón de cuestas. Hicimos varias paradas y aprovechamos para hablar con Mai… Visitamos un colegio y allí sentados aprovechamos para charlar; Mai siempre se refería a los vietnamitas como si ella no lo fuera…y en ese momento me costaba entenderlo porque desconocía los orígenes de los Hmong. Como estaba interesada en la forma de vida de las distintas etnias y quería conocer la realidad de esa convivencia pacífica;  le pregunté si había bodas entre diferentes etnias y me dijo que actualmente empezaba a aceptarse… cuando ella se casó ( las mujeres Hmong se casan antes de cumplir los 20)  todavía no era posible, pero en la actualidad ya algunos se casaban con una pareja de distinta etnia; después de mostrarnos el mapa de la zona y decirnos que etnia habitaba en cada parte de las montañas,  bajamos al pueblo para tomar algo en un bar con vistas sobre el río…

Al terminar de comer nos bajarían hasta la ciudad donde nos despedimos de nuestra simpática guía Mai,a la que le prometí que nunca iba a olvidarla y también vino a despedirnos Mau; la mujer de negocios; la gran organizadora de excursiones y fiestas musicales nocturnas!

Así terminaban nuestros días de treking y aventura en Sapa;  ese lugar tan especial que ya no olvidaré jamás… El lugar donde caminamos por la cima de las montaña, entre niños,  búfalos y gallinas  … (el lugar donde entré por primera vez en un bosque de bambú )  y donde convivimos con una gente auténtica y sorprendente  de la etnia Hmong.

Muchas gracias como siempre por llegar hasta aquí y feliz fín de semana a tod@s! 😉

 

Hanoi en 24 horas ⌛️

Hanói (Hà Nội) fue durante un tiempo capital de la Indochina Francesa, luego se convirtió en la capital del Norte y después de la reunificación, tras la guerra de Vietnam de 1976 pasó a ser capital de la república socialista de Vietnam. Hanoi es una ciudad con una gran riqueza cultural, una ciudad con mucha vida en las calles  y con  una  estética arquitéctonica que me llamó mucho la atención…

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Tampoco es que tuviera unas altas espectativas de esta ciudad antes de llegar,  pero la verdad es que las superó con creces.;  me gustó tanto que  incluso me quedaría a vivir allí una temporada,  siempre que sobreviviera al tráfico … 😱

Nuestra primera incursión en la ciudad del café con huevo duró exactamente 24 horas, aunque luego terminamos convirtiéndola en nuestro cuartel general del  norte;  regresamos en dos ocasiones más  y la pateamos más a fondo… Pero esas 24 horas nos sirvieron para una primera toma de contacto con la ciudad y nos fueron revelando algunos de sus  encantos y secretos…

llegamos a Hanoi procedentes de Tam Coc (Ninh Binh) por la tarde, serían las cinco de la tarde pero ya estaba oscureciendo y la ciudad nos recibió con lluvia… Era tanta la lluvia,  que para llegar a nuestro alojamiento desde la furgoneta, casi tenemos que contratar a un barquero… 😅 Las lluvias en estos países del sudeste asiático  suelen ser torrenciales y las aceras para acceder al hostel,  estaban totalmente anegadas.

No os lo conté en el anterior artículo,  pero mientras estabamos decidiendo que hacer de nuestras vidas en el Norte de Vietnam; contacté con el vietnamita  “un personaje conocido” entre los  españoles que viajan Vietnam  y que suelen recomendar en los foros de viajes; es un chico español asentado desde hace unos años en Hanoi… Ahora dejadme que os cuente algo que he ido descubriendo con los viajes y que además es algo en lo que creo fervientemente : Cuando viajamos a lugares lejanos;  casi siempre  agradecemos encontrarnos con un español o con un occidental en general, para dejarnos aconsejar… porque nos parece que ellos van a entender mejor nuestras necesidades; nuestros gustos, nuestras preferencias…Tengo un amigo indio que tiene una agencia en su país y con el tiempo he ido viendo que sus gustos, intereses, sus conceptos sobre la limpieza, la seguridad o el orden son muy distintos a los nuestros… Son cuestiones puramente culturales! El hecho de compartir una cultura nos acerca, nos hace entendernos más fácilmente y ellos saben  lo que puede resultarnos más interesante.

El asunto es que el vietnamita estaba fuera de la ciudad y me envió el teléfono de Walter;  me dijo  que era su compañero y que  podía hablar con él… con ese nombre, supuse mal y  le envié  una parrafada en inglés por whatsapp , me respondió diciéndome que era español que podía dejar de hacerme la  guiri…😆  Todavía no había nada decidido porque éramos muchos y  reunirnos para tomar decisiones sobre todo al principio, era un auténtico suplicio… Esa mañana estaban todos en Tràng An y  yo era la que hacía las diligencias… Así que le dije que estábamos interesados en el  hostel y en el free tour,  al ver los precios de las otras actividades;  Sapa y Halong bay,  ví que estaban fuera de nuestro presupuesto y además ya teníamos todo apalabrado con Lily; el precio era considerablemente más barato…Tampoco sabía si todos queríamos hacer el tour pero él me aconsejó reservarlo y si luego no queríamos todos, no había problema, pero al ser tanta gente era mejor reservarlo con tiempo  y  reservé desde la web, también quise reservar el alojamiento en el Republik, que es su hostel, pero tuve que esperar a que volvieran mis compañeros y a que alguien me dejara una tarjeta de crédito para hacerlo, porque con mi tarjeta no podía hacer la reserva… y así fue como  llegamos  al Republik! ✌️

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Entramos en recepción y pudimos comprobar que el hostel funciona realmente bien; conocedores de lo que es el andar mochileando por el mundo;  te ofrecen todo lo que puedes necesitar cuando estás de viaje: lavandería, servicio de transporte, excursiones, cambio de divisa, guarda equipaje… el desayuno está incluído y hasta hay happy hour para beber cerveza… El funcionamiento del hostel , la situación en el centro de la ciudad y la atención de todo el personal , hacen que  la relación precio calidad  me parezca insuperable.

Hicimos el check-in  y nos fuimos a la agencia de Lily con el google maps…la agencia de lily está en la calle de las agencias ; si algo tiene Hanoi que no resulte caótico es el orden de las calles por sectores; igual que en la edad media en cada calle está un gremio ;  la calle de la ferreterias, la  de las especias, la de los farolillos…

En la agencia nos recibieron como se debe de recibir a los clientes;  con una sonrisa, botellas de agua y  galletas 😊 … Luego buscaron donde sentarnos a tod@s y nos explicaron el programa:  como  y cuando nos recogerían para ir a Sapa  y lo mismo para Halong Bay ; nos mostraron los horarios y fotos del barco.  Después de responder a nuestras dudas; pagamos y nos dieron la factura y los horarios. Ya os recomendé esta agencia en el post de itineraros y sigo creyendo que es una buena opción , solo tenéis que ver los comentarios de los viajeros y las calificaciones.

Nos recomendaron un lugar para cenar cercano a la agencia y regresamos paseando por las calles hasta el Hostel, desde donde al día siguiente a las 11 de la mañana partía el free tour... Luego por la tarde, vendrían a buscarnos para llevarnos al sleeper bus que nos dejaría de madrugada en Sapa.  Hay un dato también curioso en el viaje en sleeper bus hasta Sapa y es que llega muy temprano, pero aparca, apaga motores y te deja dormir dentro del autobús una horita más… 😴

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Ya que regresamos al hostel, aprovecho un poco para contaros como funciona; cuando hacéis el check-in os dan  dan la llave de a habitación , en nuestro caso un dormitorio compartido de 12 literas tipo cápsula y  una toalla verde o gris y ya puedes subir a tu habitación donde tienes unos lockers  para guardar tus cosas, mejor lleva un candado, por si te toca compartir dormitorio con desconocidos… Las cápsulas, con su cortinilla verde, pueden parece algo agobiantes, pero no lo son el absoluto… Dentro tienes un ventilador, una luz, un enchufe para cargar las baterías… y el colchón tampoco está mal, aunque eso igual que el tema de la almohada es algo muy personal 🤐  Los baños también están bien;  limpios y  suficientes en cantidad  para que no se colapsen… El único defecto  que le encontré es que no todos tienen donde colgar la ropa mientras te duchas… y es un auténtico fastidio ver como se cae tu ropa limpia colgada en la puerta al charco de agua de ducharse! 🤔 🤨

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Después de levantarnos y ducharnos bajamos a desayunar… El desayuno también es un plus… Hay desayuno dulce o salado y  no sabría deciros cual es el mejor, los dos me parecieron buenísimos. Otro punto es el café (Robusta) que está muy rico; te sirves tú mismo  y además puedes repetir…  En el Republik se respira buen ambiente vajero y como ya os dije en el post de itinerarios y alojamientos lo considero muy buena opción si viajas solo en plan mochilero y además te apetece conocer a otros viajeros con los que compartir salidas, rutas o simplemente conversaciones.

 Al bajar conocimos al Walter, o ya no sé si le habíamos conocido la noche anterior… Alguien comentó  que “el de Badalona” parecía sacado de ibiza, y es cierto que a Walter no se le ha pegado ni un ápice del estilo vietnamita… O al menos, es lo que parece a simple vista!  La recepción del hostel empezó a llenarse de españoles y latinos que iban a hacer el free tour  en nuestro grupo.

Nos explicó un poco lo que íbamos a hacer y también que nos iban a enviar por el grupo de whasapp toda la información a mayores y ya nos advirtió de que el tour solía prolongarse…esto fue lo que peor llevamos porque había gente con planes para la tarde y también queríamos parar a comer etc…20190920182543(1)

Caminamos hasta la calle del tren  y creo que hemos sido  de los últimos en disfrutar de esta curiosa visita, ya que a día de hoy  la calle permanece cerrada por los accidentes que se producían e incluso muertes (pasan cuatro trenes diarios y algunos más los días festivos). El fenómeno de la calle del tren parece ser que fue provocado por lo instangramers que se iban a hacer fotos a las vías  y pronto se popularizó; pasó de ser  una de las zonas  más pobres  y sin recursos de la ciudad  a abrirse al turismo; proliferaron bares, tiendas … algunas de ropa y complementos y otras de artesanía como Zó Project;  una artesana que hace trabajos  con papel tradicional vietnamita;  abanicos, pendientes, postales… Cerca de la calle del tren hay  un tanatorio donde se hacen funerales, lo cual también es algo curioso de ver;  ya os lo contaré en otro post porque el último día que estuvimos en esta zona nos encontramos con uno.

Después de la sesión fotográfica en la que no faltaron incluso novios locales que iban allí a hacerse las fotos…caminamos por las calles de los oficios , la calle de comida 24 horas… Hasta el Café Dinnh, donde probamos el popular cafè con huevo, que aunque suene algo extraño (a lo mejor porque te imaginas un café con un huevo frito encima 🤣) , está muy rico! Y según nuestro primer guía en Ho Chi Minh, le dió fuerza y energía a los vietnamitas para ganarle la guerra a los americanos ….

Luego caminamos hasta el Lago Hoam Kiem , donde se encuentran el templo Ngcoc y el puente rojo…nos sentamos en un parque y  Walter nos contó algunas curiosidades de la cultura vietnamita y la huella tan profunda que la guerra dejó en este país… Nos mostró el teatro de las marionetas de agua ; nos dió consejos sobre donde comer el pho bo o sopa de carne con noodles, que comen los vietnamitas a cualquier hora del día, también donde ir a tomarse una Bia Hoi y como actuar en los bares locales… aceptando las invitaciones y pagando todo lo que va apareciendo en tu cuenta sobre la mesa antes de irte; estos consejos nos fueron de gran utilidad! 😁

También nos mostró el mejor lugar para cambiar dinero ; la calle de las joyerías que no cierra hasta las 21:00 y hablamos de las tiendas de imitaciones que tanto proliferan en el sudeste asiático…

Nos despedimos de Walter para ir a comer algo…todavía teníamos que comprar algunas cosas y ducharnos, porque otro punto a favor del República es que nos guardaron nuestras cosas mientras viajábamos por Sapa con una mochila pequeña de trekking y nos dejaron ducharnos antes de salir  de Hanoi en sleeper bus y todo esto for free!  Que es lo que tiene mérito. 🥇

Foto Mayca Valero

Foto Mayca Valero @maika_ro

Fuimos al lugar recomendado de los bocadillos y son realmente buenos (solo hay que evitar que le echen cilantro, si no os gusta …es el sabor más invasivo que he probado nunca! Puede que la guerra la ganaran a base de meterles cilantro en los bocadillos a los americanos…🤔😂)  en Vietnam hay un pan de calidad, algo casi impensable en el resto Asia… el paso de los franceses por estos lares, ha dejado su huella! 😉

Nuestras 24 horas en Hanoi estaban llegando a su fin y  volvíamos al hotel, a donde vendrían a recogernos para llevarnos a Sapa; ahora nos esperaban tres días de trekking por las montañas… os adelanto que Sapa fue para mí,  una de las partes más interesantes y bonitas de todo el viaje! 🤩 

Como siempre, solo me queda daros las gracias por seguir nuestras aventuras por Vietnam y no olvidéis que la próxima semana nos vemos en Sapa!  😉


Todas las opiniones y recomendaciones que aparecen en este artículo son mías y nadie me  ha pagado ni me ha dado ningún servicio a cambio  por hacerle publicidad.

 

 

 

 

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