Lisboa, el referente europeo en street art 🎨

El verano pasado me sorpendió descubrir el Bucharest más alternativo; una ciudad llena de murales y de graffitis por todas partes  y  terminé el año dejándome sorprender de nuevo por las muestras de arte callejero, pero esta vez en Lisboa. 

street art Lisboa, Graffiti en Caracol da Graça

Esta ciudad llama la atención por la mezcla entre la tradición,  tan bien conservada,  y la modernidad… Y es que Lisboa se ha convertido en todo un referente en Europa de  Street Art o arte callejero.

El arte es una de las más bellas  formas de expresión y  de comunicación humana y más cuando ni siquiera hay que entrar a un museo y se realiza en espacios abiertos  a donde todo el mundo tiene acceso. Sacar el arte a la calle,  no sólo ha mejorado la imagen de muchas partes “oscuras” de la ciudad, si no que además ha supuesto un lugar para que muchos artistas den rienda suelta a su imaginación y  muestren sus obras al mundo.  El arte callejero nos permite  disfrutar y recrearnos ante la belleza  artística de forma libre y gratuíta.

Lisboa es un auténtico museo al aire libre, la ciudad está salpicada de arte en cada esquina y si prestas atención ; verás arte por todas partes!

Lisboa referente es street art en Europa

Dicen que el arte urbano de lisboa surgió alrededor de 1974 , cuando con el  triunfo de la revolución de los claveles ó 25 de Abril, se daba por finalizada la  dictadura Salazarista después de  casi 50 años de oscuridad… pero hubo que esperar a los años 90 para que el arte tomara definitivamente  las calles y  convirtiera a la ciudad  en el referente de arte urbano  que es actualmente. Aunque algunos de los primeros  murales acabaron destruídos, otros se han conservado  y a ellos se han ido sumando nuevas obras.

El ayuntamiento se ocupó de crear espacios en blanco en las paredes, con el fín de que los artistas urbanos, no solo portugueses, también artistas venidos de otras partes del mundo, pudiesen plasmar allí sus ideas artísticas.

Graffiti en Caracol da Graça

Entre los artistas portugueses más relevantes están;  VHILS, Godmess, Leonor Brilha, Mariana Dias Coutinho, Akacorleone, André Saraiva, Godmess, Bordalo II, Acer…

Guiados por Carlos, un tico que se mudó hace dos años a Lisboa y  que dice que ha venido para quedarse, iniciamos nuestra búsqueda de arte urbano por la ciudad.

Empezamos por el Barrio de Mouraría, uno de los más antiguos y auténticos de Lisboa y cuna del Fado Portugués;  en él se pueden ver representaciones de fadistas en las paredes e impregnaciones fotográficas sobre escenas del barrio de la artista británica Camille Watson, afincada desde hace años en lisboa.

Graffiti en Caracol da Graça; se trata de  unas escaleras situadas en el centro histórico para subir al Miradouro da Graça, aunque al principio  pueden parecerte  interminables;  durante todo el recorrido, seguro que  tendrás que ir parándote para admirar los abundantes grafitties que adornan y llenan de color estas escaleras, fruto de la colaboración de varios artistas tanto locales como foráneos, lo que hará que la subida no resulte nada dura.

También en el barrio de Graça, rua Josefa Óbidos,  nos encontramos con el homenaje a la poetisa Sophia Mello Breyner  creada por Eine.

Sophia Mello Breyner  creada por Eine.  Street art lisboa

Uno de los carteles que más me impresionó;  por lo que simboliza y por su localización en la rua Natalia Correia,  es la representación de una mujer con la gorra revolucionaria y con un clavel rojo metido en el fusil, en homenaje a la Revolución de los Claveles, 25 de Abril. Es obra de Shepard Fairey, artista estadounidense,  conocido entre otros por  el cartel con la leyenda HOPE que usó Barack Obama durante  su campaña presidencial.

Shepard Fairey, street art Lisboa

En la rua Senhora da Gloria,   aparece otra de las obras  que  Shepard Fairey pintó   en colaboración con  el artista portugués whils; Shepard  dibujo la cara de una mujer con rasgos y vestimenta oriental y  Whils, Alexandre Farto;  acabó la obra esculpiendo la otra parte de la cara en la pared,  dando como resultado  un homenaje a la  mezcla de razas y culturas  y a la convivencia en conexión y armonia…

Shepard Fairey & Whils , street art in Lisbon

Sin alejarnos  mucho del barrio podemos también admirar los trabajados Carteles  de Godmess y  el homenaje a las poetas portuguesas y a Mariana Dias Coutinho.

Muy cerca de aquí  pasamos por  una persiana pintada con un detalle marítimo realizada por Bordalo II (No pude fotografiar la persiana por  falta de luz en la zona)  Artur Bordalo es un artista lisboeta que escogió este apodo para homenajear a su abuelo,  Real Bordalo, que fue artista plástico. Bordalo II es un artista  bien conocido por transformar en arte los residuos urbanos;  para concienciar sobre el rastro que  la humanidad deja en la naturaleza. El tema principal de sus obras es la representación de animales salvajes, que hace con chatarra  que rescata de los contenedores de basura.

BordaloII Belem, Lisboa

Terminamos nuestro paseo con Carlos en el Jardim Botto de Machado (Más conocido como campo de Santa Clara y por ser también el lugar donde se celebra la feira da ladra), con un mural impresionante;  un trabajo original y  muy colorido realizado con azulejos pintados por André Saraiva, donde el autor  trata de reflejar los espacios donde ha vivido; Uppsala, Paris, Nueva York…  además de la ciudad de lisboa, donde sus padres nacieron y pasaron parte de su  juventud  antes de  exiliarse en Uppsala, Suecia.

Jardim Botto de Machado, campo de santa Clara , Feira da Ladra

Esa noche como tenía ganas de seguir indagando en el arte urbano,  me puse a buscar hasta por debajo de la tierra… 😅   Entre las estaciones de metro más artísticas; algunas recomendadas por @esterlich como la estación de Olaias y Oriente…  Otras fueron apareciendo sin necesidad de buscarlas…y es que  en esta ciudad,   mires a donde mires, verás arte por todas partes!🤩

Para los que como yo disfrutáis buscando y admirando el arte urbano de cada nueva ciudad que visitáis, solo me queda recomendaros una app ideal para viajeros, cazadores de arte y artistas. 😉

https://streetartcities.com/

Y como siempre, desearos un feliz fin de semana y una feliz vida!  🙂

El arte es la rebelión del hombre ante la malvada estupidez de los sucesos cotidianos. (Alejandro Dolina)

Misterios y secretos de lisboa

Lisboa, conocida como la ciudad de las siete colinas,  es la capital europea más occidental del continente. Después de dos años años consecutivos siendo considerada como  el mejor destino turístico de Europa, Lisboa sigue estando plenamente de moda. A día de hoy el  tópico ”Quem não foi a Lisboa, não viu coisa boa” continúa estando más vigente que nunca.

Lisboa , Mirador de Santa justa

la ciudad de la luz, no ha perdido ni pizca de su esencia; conserva todo el encanto de antaño y  transmite además una cierta melancolía… O  quizás sea saudade por su pasado; por ser el punto de partida para tantos emigrantes que navegaban  a hacer las  Américas,  en busca de una vida mejor.

Mural la revolución de los claveles, Lisboa

Lisboa te recibe con una amplia paleta de colores;  fachadas cubiertas de azulejos, aceras con figuras geométricas,  ropa tendida al sol, olor a comida,  gatos merodeando por las callejuelas o haciendo peripecias en los balcones… Medios de transportes de lo más variopinto y una pastelería cada dos pasos; las natas parecen haberse apoderado  de la ciudad y creo que  también del resto del mundo…porque estos pasteles han llegado a todas partes! 😋

Después del brutal terremoto de Lisboa de 1755 que dejó gran parte de la ciudad destruída, con excepción del barrio de Alfama,  se llevó a cabo una concienzuda reconstrucción de la ciudad,  que quedó dividida en  Barrio alto y la Baixa…Como zonas bien delimitadas y con características propias.Lisboa

Lisboa mantiene ese halo de  ciudad misteriosa y llena  de secretos, aunque algunos ya son  secretos a voces… otros, los  más desconocidos  trataré de descubríroslos hoy  con una única condición;  que no se los contéis a nadie!  🤫

La plaza del Rossio, realmente no existe ninguna plaza que lleve  este nombre;  la plaza se denomina oficialmente Plaza de  Pedro IV, pero la gente sigue refiriéndose a ella por el nombre originario, que significaba  espacio común y también sigue siendo uno de los centros neurálgicos de la ciudad. Es una costumbre de muchos viajeros que llegan a Lisboa, acercarse a esta plaza para tomar un chupito de  Ginginha , licor de cereza.  El lugar donde lo sirven es fácil encontrar, sólo tenéis que buscar un grupo de gente haciendo cola y esperar  que llegue vuestro turno. 😉

 

-La iglesia de Santo Domingo, conocida como la iglesia quemada de lisboa, está justo ahí en la “Plaza do Rossio” y esconde una peculiar historia;  fundada en el siglo XIII , tuvo que ser reconstruída después del terremoto de 1755. Más tarde, durante el verano de 1959 volvió a ser pasto de las llamas, incluso  murieron varios bomberos tratando de apagarla, despúes de esto y tras una pequeña reparación del techo, decidieron  seguir oficiando misa en ella sin terminar de arreglarla  y así se ha mantenido  hasta la actualidad… Sigue siendo una de las iglesias preferidas de los fieles lisboetas y siempre  vale la pena  hacer una visita  a este lugar. Es como poco; un lugar inquietante!👻Iglesia de Santo Domingo, Lisboa

-El elevador de Santa Justa;  este sí es un secreto con todas las de la ley; por lo que voy a tener que pediros nuevamente un poco de discreción 🤐    Ya desde la Plaza del Rossio se puede ver parte del elevador de Santa Justa, que  data de la Revolución Industrial y  fue fabricado en  hierro forjado con el interior de madera. Construído con el fín práctico de subir desde la Baixa  al Largo de O  Carmo,  hoy  en día ha quedado relegado al  uso turístico  y desde la terraza del elevador tienes una de las mejores panorámicas de la ciudad, aunque en Lisboa hay un montón de miradores recomendables como el de Santa Luzia, Santa Catalina o el mirador del castelo de San Jorge . El secreto está en como evitar la cola… lo compartieron conmigo unos malabaristas portugueses que actuaban en la calle para los turistas y fue todo un acierto hacerles caso! 😃 Cuando pases por cerca del elevador, verás a cientos de turistas  haciendo cola para subir, a veces durante horas… Si te sitúas hacia el final de la cola y miras hacia las tiendas, encontrarás justo enfrente  de tí una tienda que vende souvenirs y en el mismo cristal del escaparate pone ascensor Santa JustaDentro de esa tienda,  a la que puedes acceder desde las 10 de la mañana, que es cuando abre, con un simple _”Bom día”   hay un ascensor que te llevará al largo de O Carmo, desde allí solo tienes que subir unas escaleras de caracol para estar en la cima mirador sin esperas… luego puedes usar el elevador;  para bajar no hay colas y  ver la obra de ebanistería y forja por dentro, merece  la pena!

_Convento do Carmo y museo arqueológico… Desde varias partes del centro de la ciudad se pueden divisar parte de las ruínas de lo que en un tiempo fue el Convento de O Carmo… Desde el elevador de Santa Justa me aventuré a visitarlo; está sólo a unos metros del elevador y es realmente curioso; este convento también quedó destruído después del terremoto y también decidieron dejarlo así… Sabéis que empiezo a encontrarle sentido a esto que hacen los portugueses de no recuperar edificios que han sido  destruídos por fenómenos naturales? 🤔 🤩   Después de comprar la entrada para el museo, entras al medio de esas ruínas fascinantes que en la actualidad  albergan el museo arqueológico de Lisboa.

-Otra cosa que  llama la atención en Lisboa…¿Por qué sus aceras y calles son totalmente adoquinadas?  El secreto de las aceras, está en que el Marqués de Pombal, que fue el encargado de llevar a cabo la reconstruccion de la ciudad después del terremoto,  decidió para abaratar costes,  reutilizar la piedra de las casas destruídas; los adoquines que forman las calles y aceras de Lisboa,  son los escombros originados por el terremoto de 1755, retutilizados! 🤩 Además algunas aceras son auténticas obras de arte;  en las que se combinan varios colores  e incluso  en algunas aparece reflejado el alzado de los edificios que están allí situados;  como es el caso de la capilla blanca de  de Nossa Senhora da Saude.Igreja Nosa Senhora da Saude , Lisboa

Arte urbano en lisboa; la ciudad considerada una de las más antiguas de Europa,  aparece en la actualidad salpicada por abundantes obras de arte  alternativo realizado tanto  por artistas locales como por otros de diversa procedencia; espacios como O Caracol da Graça o O Jardim Botto Machado…Al igual que algunas estaciones del metro lisboeta y los murales de las fachadas que van apareciendo la ciudad, forman una importante muestra de arte urbano… En ocasiones los artistas realizan los murales en azulejo, tratando de ser fieles a la ciudad que  alberga su obra.

Cosmopolitivismo y mezcla de razas y culturas en el barrio de la Mourería; muchos de los habitantes de esta zona de la ciudad proceden de las antiguas colonias portuguesas de ultramar; chinos de Macao,  indios procedentes de Goa, africanos de Angola… la mezcla de razas y de culturas dá un aire realmente cosmopolita a la zona. Camille Watson, la fotógrafa británica afincada en Lisboa , ha sabido verlo e interpretarlo y lo ha dejado plasmado con una bonita exposición de fotos por las estrechas callejuelas de la Mouraría… Fotos que se mezclan con la ropa tendida, los graffitis de las paredes y los vecinos que te vigilan desde su ventana camuflados entre cortinas… Dicen también de este barrio que fue la cuna del Fado,  que tuvo su origen en las clases populares; entre  obreros, marineros y gente bohemia … todavía queda mucho misterio sin desvelar sobre su origen,  hay incluso quien apunta a una conexión entre el fado y las cantigas de amigo medievales, pero eso todavía está por demostrar.

-Los medios de transporte  son tan variados,  que ayudan aún más a dar ese aspecto pintoresco a la ciudad; por un lado están los tuk tuks o vespas tuneadas, ideales para pequeños trayectos o visitas, los trenes o  el tranvía; este es sin duda mi medio de transporte preferido en Lisboa y  se ha convertido en el auténtico icono de la ciudad…Desde 1901 recorren  Lisboa cada día dando servicio a la población ; los de color rojo son los turísticos, algo más caros… mientras que  los amarillos y de madera  son los tradicionales . Es muy recomendable subirse al nº28 que recorre gran parte del barrio de la Alfama. El metro lisboeta fue inaugurado en 1959 y tiene solo 4 líneas. Muchas de sus estaciones son auténticas obras de arte urbano, es muy recomendable bajar al metro! 😃

Los azulejos son los grandes protagonistas de la arquitectura Lisboeta… es bastante normal que nos preguntemos por su origen; por lo visto los azulejos portugueses tienen un  doble origen; por un lado  llegaron a esta parte de la península cuando Portugal fue conquistado por los moros, pero en los azulejos  moros solo aparecen figuras geométricas  y no aparecen figuras humanas ni de animales, sin embargo en los azulejos chinos sí aparecen! Por lo que se deduce que la principal influencia de los azulejos actuales  llegó por Macao, la colonia portuguesa en China.20191227042206

-¿Qué diferencia hay entre las  natas que se venden en todos lados y los auténticos pasteis de Belem? Pues la diferencia está en la patente que poseen los pasteis de Belem; estos deliciosos pasteles fabricados en Belem desde 1837 son los preparados con  la receta original, pero realmente creo que  habría que ser un catador profesional de pasteles para encontrar la diferencia, para mí todos están riquísimos! 😋 Otra cosa que sorprende entre tanto dulce,  es que a las castañas asadas que se venden en la calle, le echen sal ! 🤔

Otro de mis grandes descubrimientos en  Lisboa, ha sido la Lisboa card que  nos ha funcionado como el mejor salvoconducto para movernos por la ciudad. Me invitaron a probarla desde ❤️Musement y no podría estar más agradecida; hemos utilizado todo el transporte público de la ciudad sin límites; la hemos usado para viajar  en tren a Cascais, Sintra y  Belem… también la usamos en el tranvía, el metro e incluso el elevador de Santa Justa y sin costes adicionales!  Hemos  entrado gratis y con prioridad, librándonos de colas enormes de gente,  en el Monasterio de los Jerónimos y en el museo del Coche de Belem… Ha sido tan buena la experiencia que decía mi hermana Ana,  que si no la recomendaba yo, tendría que hacerlo ella! 😄  Pues sí, realmente vale la pena;  es muy cómoda y muy fácil de usar y además de evitarte pérdidas de tiempo, te ahorras un montón de dinero! 😉

 

 

 

Microrrelato para días de invierno 🌳

IMG_20200119_175345Una vez mi hermana mayor, cuando todavía era pequeña, vió como venían a cortar un árbol, el árbol donde jugábamos…

Era un cerezo que sobrevivía tumbado, lo había tirado una tormenta pero el árbol había resistido  con su raíz  medio cubierta de tierra  y seguía floreciendo cada primavera y dando cerezas salvajes que sólo nos gustaban a nosotras…

Aquel día mi hermana, al estilo Greta Thunberg , parecía rebelarse más que nunca… La oía hablar con mi madre en la cocina; le decía que no podían cortarlo… y mi madre le respondía _Se lo mandó cortar su dueña, no puedes hacer nada! Pero en el fondo la animaba a rebelarse contra aquel crimen…primero porque mi madre siempre fue una madre  poco convencional y  además  se crió en un ambiente muy natural.

Mi hermana fue corriendo a parar el asesinato de aquel árbol antes de que fuera demasiado tarde y le dijo al hombre: _No puede cortar ese árbol! Y el hombre sólo le respondió: Nena, ti non tes nin voz nin voto!”

Nunca había visto a una niña tan ofendida…Fue a hablar con la dueña del solar y al rato volvieron las dos juntas…

Maruja, que así se llamaba aquella mujer tan animalista; que se pasaba los días hablando con sus gallinas y su gato PinochA, que sí, era un gato! Mandó a aquel hombre que limpiara la finca pero que dejara aquel árbol tumbado vivo, para que siguiera siendo nuestro caballito y proveedor de cerezas amargas…

Y ese fue el primer éxito que le conocí a mi hermana mayor, que como todas las hermanas mayores era bastante impertinente y listilla.

Bye bye Vietnam! 🇻🇳

Vietnam no era mi primera elección, no era mi primer deseo como destino de viaje… pero  hace mucho tiempo que, como ya os he dicho en otras ocasiones,  he decidido dejarme llevar y todos los destinos me parecen excitantes… Movida por los precios, las ofertas o las invitaciones, voy descubriendo el mundo y agradeciendo la oportunidad que me brinda de conocer cosas nuevas y de aprender! De cada viaje saco tantas enseñanzas; aprendo tantas cosas, que hacen que esos días de viaje sean los más productivos en experiencias de todo el año! 😄

Hanoi, Vietnam

Vendedora de flores

Sé que soy afortunada, pero tampoco querría que pensarais que soy una suertuda, porque tampoco es eso!  Todas las cosas tienen su preparación y su parte de esfuerzo, también de sufrimiento… Aunque mirado desde fuera, no siempre se vea. ¡Que no todo es jauja! 😜 Pero me siento afortunada porque hago lo que quiero;  porque puedo viajar, porque tengo la suerte de conocer lugares que jamás hubiera imaginado, algunos que ni siquiera estaban en los puestos  más altos de mi lista de planes infinitos…  y que sin embargo cuando surgen, me devuelven renovada y con muchas cosas que contar!

Trato de disfrutar de cada lugar al máximo y cuando me voy de ese nuevo país que acabo de conocer… tengo la costumbre  de despedirlo para siempre, por si la vida no me dá la oportunidad de volver; no olvidemos que la vida es corta y el mundo es grande…No hay que descuidarse! 😬

Y todo este rollo para contaros que como siempre, me dió mucha pena despedirme de Vietnam;  me daba pena dejar el país y me daba pena tener que decirle adiós a un grupo de viajeros fantásticos con los que había compartido tantos buenos momentos;  gente que  había sabido como  adaptarse a cualquier situación y disfrutar a lo grande de la experiencia.

Nuestro último día en Hanoi nos separamos en grupos para poder aprovechar mejor el tiempo; unos querían hacer compras, otros visitar los lugares de interés  que le quedaban por ver, o dedicarse  a recorrer las calles… Habíamos quedado para comer juntos pero fuimos anulando el compromiso por falta de tiempo, aunque casualmente nos encontramos con Sandra y Maca y hasta nos tomamos un café con leche de coco en un sitio precioso … Finalmente, habíamos decidido juntarnos para cenar!

Ese día hice más fotos que todos los  días  anteriores juntos… Me colgué la cámara al cuello y salí con mi grupito a recorrer la ciudad ; buscando mercados y algunos puntos de interés que nos quedaban por ver… Disparaba con la cámara a todo lo que se movía; esas ganas de llevarme  todas aquellas imágenes y sensaciones conmigo … la necesidad de captar la esencia de la ciudad, de no perderme nada…de no olvidarme de nada de lo que habíamos visto y vivido en Vietnam.

Lo que para un vietnamita no deja de ser tediosa rutina,  para mí era puro exotismo. Las  protagonistas de las calles y de los mercados en Vietnam, son las mujeres;  todas con un look muy similar; camisa casi siempre a cuadros de manga larga y pantalones largos, van bien tapadas para que no les dé el sol…la piel blanca es un bien muy preciado por estas latitudes! 🤔 Chanclas cómodas, una mascarilla para evitar la contaminación  y el sombrero Nón Lá para protegerse del sol y de la lluvia… muchas llevan su mercancia en la bicicleta; vendedoras de escobas, de flores, de fruta… o de palanganas!! También hay carniceras que cortan la carne sobre un mostrador improvisado…de cuclillas en la acera, o pescaderas que mantienen unos cuantos peces vivos con agua en una tina, mientras limpian otros… Vendedoras de pescado disecado, de frutas…

Los mercados asiáticos están llenos de colores y olores que activan todos tus sentidos!

Después de recorrer el old quarter de Hanoi y de ver la catedral católica de San José, de estilo neogótico,  donde  nos encontramos con  varias parejas de novios locales, que venían a hacerse  el reportaje de boda acompañados por un fotógrafo profesional … Nos acercamos al lago Hoam Kiem, donde se encuentra la torre de la tortuga , pasamos por el puente rojo de madera, conocido como el puente del sol naciente que es todo un clásico en Hanoi; parece ser que hay una costumbre entre los jóvenes locales de llevar a sus novias ahí para pedirles la mano.  Entramos al templo Ngoc Son , el templo dedicado a la leyenda de la tortuga, que es el símbolo de la longevidad en Vietnam y también visitamos el templo de la literatura, construído en honor a Confucio en el siglo XI … y es que el día dió mucho de sí!

Buscamos en los mapas el edificio de correos  y finalmente tuvimos que ir en  taxi ;  no sé ni como pudimos meternos los cinco más el conductor en aquel cochecito que tanto hubo que regatear 😅…y descubrimos un edificio de correos enorme, tranquilo y ordenado desde donde enviamos nuestras postales…Luego regresamos caminando con google maps;  por atajos y calles por donde era imposibe cruzar debido a la cantidad de tráfico… y volviendo ya a nuestro hostel, por fín nos encontramos con lo que ya llevábamos  un buen rato buscando… un bar Bia Hoi! Donde sirven la cerveza fresca de barril más barata del mundo… 🍻

Llevaba todo el día buscando un lugar así…  y la verdad que estaba lleno! Los bares Bia Hoi suelen tener una terraza al aire libre y están llenos de hombres que se sientan en  unos taburetes de plástico de colores del tamaño de los de las guarderías … Ví tres o cuatro taburetes de aquellos  libres y dije _Ahí!!… Noté alguna mirada entre mis compañeros de esas de … _Dónde nos vamos a meter? 😆 la verdad que  prácticamente no había  espacio… Sólo aquellos taburetes sueltos entre las mesas…y el chico empezó a hacernos sitio;  a barrer el suelo entre nuestros pies , que estaba lleno de servilletas y luego nos colocó una mesita  y ya nos sentamos tan contentos….Y digo CONTENTA con mayúsculas! 😀

Porque ese fue para mí el gran momento vietnamita… Siempre llega un momento, en el que  doy el viaje por ganado, la experiencia por concluída… es ese momento en que me libero,  me siento totalmente feliz y me digo _Disfruta! La aventura está llegando a su fín y hemos salido todos ilesos! Y ese era el momento… El momento de pedir unas bia hoi , de aceptar a la primera y con una sonrisa la invitación de nuestros vecinos de mesa para probar la torta de sésamo y  de sentirte agradecida y totalmente integrada en la sociedad vietnamita 😜 😅   y es que no hay como un bar y una cerveza para sociabilizar… Para que andar buscando nuevos amigos en las redes sociales, cuando el mejor invento para esto ya existía y ha sido desde siempre, el bar!  Así que;  no vale pasar por la calle y mirar los toros desde la barrera… hay que sentarse y disfrutar;  sin importar la suciedad, ni el ruído,  sin  fijarse en  las uñas del que te ofrece amablemente unas tortas … sin hacer nada más que vivir el momento ; estamos en Hanoi y este es el día! 😎

Os podría contar que luego salimos a cenar todo el grupo, y que cenamos en uno de esos restaurantes de la calle donde tú mismo tienes que prepararte el “churrasco”… Y a la vuelta, nos encontramos con una calle llena de murales de arte urbano  y nos hicimos fotos delante,  como auténtic@s instangramers… También podría contaros que aquella noche cuando estábamos de regreso, ya muy  cerca del  hotel, casi me atropella una motorista que se incorporaba a bastante velocidad a la calle por donde nosotros pasábamos y creo que por unos instantes; mi vida pendió de un hilo…😱 Sobre todo lo digo por la cara que puso ella;  que se bajó de la moto asustada y disculpándose….Eso no es muy habitual en Vietnam, donde además de ser buenos conductores, son muy relajados! Por suerte, todavía no había llegado mi hora;  la muerte  no me  estaba esperando en Vietnam! 💀

Vietnam

Foto @marriazal Gracias!! 😉

Y llegado a este punto y después de tantos días contemplando todas esas cosas preciosas  que solo  la naturaleza puede ofrecernos; el mar, las montañas, los ríos, las cuevas, las puestas de sol… y todos esos paisajes de ensueño vietnamitas que ya se quedan para siempre con nosotros… De los viajes, me sigo quedando con la gente!

Me sigo quedando con los pequeños momentos de estrés productores de adrenalina, con las pruebas superadas, con los regateos, con las noches de habitación compartida, con los momentazos de cánticos de furgoneta, con los momentos de risas… me sigo quedando con toda la gente que va apareciendo por el camino y que ya forma parte de nuestra aventura vietnamita y me quedo especialmente con ese instante de felicidad en el que en un bar Bia Hoi pedimos otra ronda de torta de sésamo para invitar a nuestros vecinos de mesa y cuando el camarero se las trajo, nuestro vecino se levantó;  se acercó a nosotros, cogió nuestras manos entre las suyas y sonrió. No hizo falta nada más… Y todas las barreras lingüísticas y comunicativas, que en muchos momentos del viaje  habían supuesto un auténtico inconveniente, se derrumbaron por completo! 🎈IMG_20200117_152606

Y como diría Susana…“Y entre yo y la pobreza… ¿Con qué te quedas? 🤣🤣 Y ya me parece estar oyendo la respuesta musical de todo el grupo de eleven people al unísono… ” Me quedo contigooo! ” 🎤 😂😂 Me quedo con vosotr@s y me quedo con todo, porque la balanza en el viaje, siempre es positiva! 😃 

vietnam

Gracias a todos por vuestra aportación a este gran viaje y por haberlo hecho tan fácil! Nos vemos por el mundo! 🤗 Y a vosotros, los que habéis seguido el relato, solo me queda agradeceros toda vuestra paciencia y vuestro tiempo!  y recordaros que nos seguimos viendo por aquí!  📝  😉

 

Hạ Long bay, una de las 7 maravillas naturales del mundo 🚢

La bahía de Hạ Long (Halong bay)  está situada al nordeste de Vietnam y es conocida por sus aguas de color turquesa y sus cientos de  islas de piedra caliza con selvas tropicales situadas en las cumbres; es una zona ideal para practicar submarinismo, kayak, escalada, senderismo… o simplemente para relajarse comtemplando una de las siete maravillas naturales del mundo.

Ha long Bay un plan infinito

Foto postureo en Halong Bay

Recuerdo la primera vez que me senté a hacer una búsqueda de todo lo que se podía ver y hacer en Vietnam ( que por cierto, no es poco). Miraba los lugares que había que ver “obligatoriamente” y trataba de ajustar tiempo y presupuesto … ¡Halong bay me pareció caro! Tuve  la impresión de que íbamos a gastarnos más dinero en dos días que en  una semana entera de viaje…(que luego no fue así)  Pero también sabía que Halong Bay era inevitable e imprescindible y que aunque tuviéramos que ajustarnos el cinturón en otras cosas , un crucero por la bahía de Halong bien lo merecía! 😎

 Ir a Vietnam y no visitar Halong bay debe de ser algo así como viajar a Camboya y no visitar Angkor Wat, o  como viajar a  Paris y no subir a la torre Eiffel… Y es que aunque alguna vez puedas sentirte estafado, nunca debes de estar tan cerca de algo importante y perdértelo… o te arrepentirás el resto de tu  vida! 😁 Sabía que Halong bay se podía hacer en una excursión de un día;   una visita de unas horas… pero ya de ir, ir a por todas!!  🚢

Bahía Halong Vietnam

Cuando le comenté al grupo  que podía salirnos un poco caro, todos dijeron que querían  hacerlo y que no les importaba ahorrar en otras cosas… Siempre  es importante no salirse del presupuesto, pero la verdad es que ni hizo falta; tuvimos  buenos alojamientos durante todo el viaje y pudimos hacer el crucero de una noche y dos días por un precio inmejorable! Con paciencia, mirando  bien y regateando un poco, siempre se consigue mejorar el precio! 😉

Vinieron a buscarnos  por la mañana temprano  al hostel  pero  antes ya habíamos estado bailando o haciendo ejercicio con unas vecinas en un centro algo extraño  justo al lado del hostel, donde la gente trata de imitar los ejercicios aeróbicos mirando a unas pantallas… Nos quedamos mirando desde la puerta para ver que hacían y ellas nos invitaron a pasar y a bailar  💃🏻

Cruzar la ciudad nos llevó bastante tiempo  porque  Hanoi es una ciudad con mucho tráfico… Al llegar  al puerto nos acercaron en un  catamarán hasta nuestro barco… La Bahía Halong esta llena de barcos;  literalmente llena! 🙄 Creo que tendrían que empezar a poner algunas restricciones si no quieren matar a su gallina de los huevos de oro …Casi todos los  barcos que veíamos eran  de lujo y cuando se acercaron al nuestro no nos gustó mucho, porque era algo más pequeño que el resto… pero pronto descubrimos que era un barco con todo lo que podíamos necesitar;  no era un crucero lujoso pero tenía unos bonitos camarotes con  unos ventanales enormes con las mejores vistas con las  que he dormido nunca y la verdad que aunque el barco era sencillo, los camarotes  estaban muy bien!

Nos sirvieron la comida en el comedor, luego nos avisaron de que había llegado nuestro equipaje y  nos  dieron algo de tiempo para acomodarnos en la habitación. Más tarde iríamos en una lancha  para  hacer kayak… Como no estábamos pares y al final quedábamos Susana , David y yo… decidí quedarme a esperar a ver si aparecía alguien más que estuviera  desemparejado; yo siempre he sido una desemparejada,  así que no me resulta dificil dar con otros de mi especie…😅 y así  fue como conocimos a  Fernindand;  un francés muy majo que aprovechó su  paseo en kayak para aprender  algo de español y según me contaron después, también  para rejalarse y descansar mientras yo remaba sin mirarlo… 😠

Hacer kayak entre las islas está muy bien porque llegas a lugares a donde no llegarías con el barco , e incluso puede pasar por dentro de las cuevas… pero a veces nos encontrábamos con otros y sufríamos una pequeña colisión. Como ya os dije antes;  creo que es hora de empezar a controlar el tráfico marítimo en Halong.  Después de la experiencia en kayak nos llevaron a una zona en medio del mar para bañarnos…. y ahí disfrutamos de un baño con la gente de nuestro crucero, que al ser un barco pequeño, éramos el grupo ideal….

De vuelta al barco tuvimos tiempo para ducharnos y para el gran momento de ponernos nuestro traje de gala para esa noche;  el traje de bananas que nos habíamos comprado en Tam Coc… Al principio no todos estuvimos de acuerdo con el estampado; ya que había gran variedad de estampados;  selváticos y de otras frutas también muy bonitos y elegantes 😜  Pero creo que el de banana🍌 fue todo un acierto! Además  en este tejido había tanta variedad de cortes y diseños que nos daba la posibilidad de adecuarlo más a nuestro estilo;  había vestido corto o midi, camisa, top, shorts, hasta había gorros de bananas… Nos vestimos de bananas y salimos a la cubierta del barco  dispuestos a disfrutar de la noche… La buena temperatura y la relajación de estar en  medio del mar, rodada de agua por todos lados, para mí ya es suficiente motivo para sentirme feliz… Pero además  en el barco nos ofrecían unas cuantas actividades:

Empezamos con el  show cooking de un cocinero que nos enseñó a hacer rollitos; los hicimos, los freímos y nos los comimos .. aunque no salieron demasiado bien.😁

Luego fue la cena de gala; nuestra elegancia no dejaba lugar a dudas pero la  comida  era bastante pretenciosa… Parecía que estaban  practicando como ser lujosos  con nosotros y nos trajeron un menú de esos de “quiero pero no puedo”… que simplemente; se dejaba comer! 😇

Luego hubo pesca con caña,  creo que nadie consiguió pescar nada… y para ponerle el broche de oro a la noche; el  gran show de karaoke! 🔇 Pienso que  no quedó nadie en toda la bahía que se librara de oír nuestros alaridos… y eso que solo encontrábamos canciones en vietnamita imposibles de cantar  y alguna  canción de Enrique Iglesias que no creo que conozca ni él….🤷🏽‍♀️

Por la mañana había que levantarse temprano para ver el  amanecerPensé que vería amanecer desde mi cama, pero no sé si por la noche el barco dió la vuelta, que yo me lo perdí… (menos mal que una fotógrafa generosa me pasó esta foto del amanecer)

Bahía Ha Long

Amanece en Halong Bay. Foto : Susana Morales

Ese día sufrí una especie de locura transitoria; me puse un vestido que traía de plan B, por  si no encontrábamos algo “elegante” para la cena  en el barco y ya que estaba descansada y  en un escenario ideal…me hice una sesión de fotos! 🤭 (Puro postureo de pacotilla,  al estilo Titanic!)

Antes del desayuno había una clase de TAI CHI  y después del desayuno, que estuvo bastante mejor que la cena; teníamos  programada una excursión a la isla de Cat Bat , un pequeño trekking por el parque y una visita guiada a la cueva Trung-Trang conocida como la cueva hospital… Y ahora sí que os tengo que decir que esta cueva me dejó impresionada… Me esperaba algo mucho más simple y me sorprendió su tamaño, su organización y su complejidad… Después de ver un montón de cuevas impresionantes durante este viaje;  la Cueva Paradise o la Cueva Phong Nha…Me sorprendió esta por su practicidad, por el buen uso que le habían dado.  Recorrimos el lugar con un guía que nos iba explicando como había sido utilizada la cueva;  sobre todo durante el período de  guerra. Al teminar el recorrido volvimos al embarcadero   y  de nuevo a nuestro barco, donde nos dieron el almuerzo y al terminar nos llevaron en el catamarán hasta el puerto donde estaba la furgoneta que nos devolvería a nuestro hotel…

La experiencia Halong Bay es algo que no deberíais de perderos si viajáis a Vietnam…. Después de ver tantas  cosas bonitas  y sobre todo tantos  paisajes impresionantes como los de  de Phong Nha o  Ninh Binh …Halong  es sólo una maravilla más dentro de todo el conjunto de maravillas que nos ofrece la naturaleza vietnamita. Después de casi 20 días viajando ya nada impresiona  tanto,  porque tus retinas se han acostumbrado a ver sitios preciosos, pero es un lugar increíble!

Al final no lo he comentado pero nuestro barco era un cuatro estrellas;  un Crucero Venezia con un precio excelente que nos permitió disfrutar de la experiencia que muchos dejan de lado porque creen que es sólo para ricos. Echando las cuentas de esos dos días, no gastamos más que cualquier otro día ; porque ese crucero que nos salió en 107 euros por persona  incluía todo; alojamiento de una noche  y comida para dos días, desayuno, cena, excursiones, kayak…y sólo el alcohol quedaba fuera del precio.

Halong Bay

Foto del amanecer de Silvia

Los viajes y la vida aventurera es lo que tienen;  igual  un día te encuentras tirado de madrugada en medio de la nada o compartiendo cama con dos personas más, que  luego te sientas en un crucero a que te sirvan una cena algo pretenciosa con langostinos en copa y flores comestibles… y de todo se disfruta, porque todo forma parte de la aventura y es esa  mezcla de momentos irrepetibles, una de las cosas que más me fascina de viajar!

Halong Bay era ya la última guinda del pastel; después del crucero por la bahía, ya  sólo nos quedaban dos noches más en Vietnam...😟

Agradeceros como siempre  vuestra lectura y si habéis llegado hasta aquí, sólo me queda pediros que no os perdáis el último capítulo de nuestro viaje de aventura por Vietnam en el que os relato como con bastante tristeza y algo de cansancio,  nos despedimos de Hanoi! 😢 👋

Sapa, la vida en las montañas ⛰️

Hay un lugar en el mundo, al noroeste de Vietnam,  donde existen más de un millón de tonalidades de verde y cuando caminas por las montañas , parece que casi pudieras tocar las nubes con los dedos…
La tierra de los arrozales cultivados en terrazas y los  búfalos  de agua está poblada por personas de tres etnias distintas: Hmong, Tay y Dao...  que se diferencian por sus ropas y  costumbres pero que conviven pacíficamente en un país con el que no se sienten identificadas… Ellos no  se consideran  vietnamitas, son  la gente de las montañas.

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Sa Pa o Cha pa es una ciudad en las montañas Hoàng Liên Sơn, hoy en día  se ha convertido en  base popular para la práctica de senderismo, mientras que en otros tiempos se estableció  como  territorio  de descanso y curación para los occidentales que vivían en Vietnam. El aire fresco y saludable de Sapa fue atrayendo a los  franceses e ingleses residentes en Vietnan,  que iban allí para disfrutar de sus vacaciones de verano huyendo del calor de Saigón, Hoi An o Hue y así fue como  empezaron a construírse los primeros hoteles a principios del siglo XX.

Llegamos a Sa Pa en el sleeper bus más cómodo en el que he viajado nunca, y al llegar a la ciudad y como ya os  había comentado;  aparcaron el bus y nos dejaron seguir durmiendo hasta que a las siete de la mañana o  quizás algo antes,  el conductor nos avisó de que ya era la hora de salir. Bajamos calzándonos…hacía frío y muchos guías se concentraban a las puertas del autobús para ofrecernos sus servicios, pero ninguno parecía ser el nuestro… Hasta que apareció Mau; una mujer de cara redondita y sonriente, vestida con ropas multicolores que contrastaban con un moderno plumífero y unas vans old skool negras, llevaba en las manos un cartón que ponía: Rocio Eleven People!  😄

Mau fue la primera persona que conocimos de la  etnia Hamong; una auténtica mujer de negocios; sociable, lista,  divertida y amigable… Se presentó y luego nos presentó a su prima Mai; que sería nuestra guía por las montañas;  en realidad no sé que relación familiar tendrían entre ellas,  porque los Hmong  se tratan todos como de la familia y se llaman hermanos,  primos o tíos… también a nosotros! Es solo un rasgo más de su afabilidad. Mau es muy  abierta y divertida y sabe algunas palabras en español,  que utiliza muy adecuadamente según el momento… y su cara sonriente y achinada me recordaba un poco al de la secretaria del Doctor en Alaska, no sé que pasa por las zonas montañosas de Asia que siempre me encuentro con mujeres que se parecen a Marilyn Whirlwind! 😅

Mai nos llevó a desayunar a un hotel y desayunamos muy bien;  un buffet perfecto en el que había de todo y hasta el café sabía a chocolate! 😮 Al desayuno se unió una chica nueva,  Melanie;  una canadiense ,que estudia en Singapur y que compartiría con nosotros la aventura por Sapa.

Para llegar a las montañas, tuvimos que pasar por un mercado y el color empezó a invadirlo todo… ¡Los mercados son lo mejor de Asia! Ni los templos, ni las estupas…No vas a encontrar tanta vida en ningún otro lugar! En los mercados la gente se relaciona; compra, vende , come… los mercados de Sapa están llenos de productos verdes y ecológicos; frutas, verduras, cañas de azúcar… y de envases biodegradables y amistosos con el medio ambiente, aunque las latas y el plástico empiezan a acechar en algunos productos envasados como las galletas. Caminando por la ciudad empiezas a ver que hay  gente que viste  de tres formas diferentes e incluso cuando ves grupos de niños que salen del colegio puedes empezar a adivinar a que etnia pertenecen.worldnomads15

Salimos del núcleo urbano y empezamos  el ascenso  por senderos que nos llevaban a la cima de las montañas, desde donde empezamos a tener unas vistas espectaculares… Después de mucho caminar llegamos a un lugar en medio de  la nada donde apareció un “chiringuito” en el que  daban de comer y nos ofrecieron la típica comida de las montañas vietnamitas; arroz o noodles!

Allí nos encontramos con otros viajeros y al terminar seguimos nuestra  ruta, a la que se unieron la hija, la hermana y el nieto de Mai y  así prosiguió nuestra caminata , ahora por el medio de los arrozales y de algunas aldeas. Era curioso ver a aquellas mujeres siempre por delante,  bajando entre las piedras sin problemas; yo  preocupada por no resbalar y  agarrando la cámara con las dos manos… Mientras la hija de Mai bajaba tan tranquila con su bebé durmiendo  atado a su espalda a modo de mochila; se notaba que estaban en su medio! Después de mucho caminar y de preguntar hasta aburrir, como  hacen los niñ@s:  “Cuando llegamos?””¿Dónde dormimos?”  Nos dijeron que  teníamos que llegar a una casa con el techo  verde y cada vez que divisábamos una casa con el tejado verde, creíamos que era aquella!  Hasta que por fín… llegamos a la nuestra, la casa de Mau donde pasaríamos la noche.

Una casa  completamente de madera;  con baños en el exterior y mosquiteras en las camas. Allí nos reencontramos con Mau, que traía un círculo marcado en la frente;luego preguntando supe que aquella marca respondía a una práctica de medicina tradicional  china en la que utilizan el cuerno de un búfalo;  lo queman en la parte superior y lo usan  a modo de ventosa para curarse el dolor de cabeza…  y también conocimos a  otros huéspedes que estaban en la casa;  una pareja de madrileños, una italiana que viajaba sola, una pareja de irlandeses,  un canario y una gallega que eran cocineros y querían llegar a China.  La casa de  Mau es pura diversión; nos decía que si teníamos frío por la noche hiciéramos la cucharita ( ya os había dicho que conoce interesantes  y curiosas expresiones del español que va soltando en el momento más adecuado)… Nos duchamos y nos vestimos para la cena, algunas chicas aprovecharon para teñirse las manos de azul  en el el cubo donde  las mujeres Hmong tiñen sus ropa con índigo. Por la noche, después de la mejor cena que comí en todo Vietnam,  Mau organizó una fiesta con happy water (vino de arroz) y trajeron  extraños instrumentos de viento que todos intentaban tocar… Nos hicieron una actuación en el patio;  creo que  había que beber mucha happy water para llegar a  entender aquella música y más aún el baile y los movimientos que hacían los músicos… Era una fiesta totalmente surrealista y Mau  nos perseguía con la botella de happy water para que repitiéramos… La fiesta terminó tarde y la mañana siguiente había que madrugar para continuar con la ruta de trekking… Nos ofrecieron quedarnos otra noche allí alojados y me contaron  los madrileños, con los que compartí mesa en el desayuno,  que lo hacían porque los otros alojamientos no estaban tan bien como el de Mau y  había que dormir en el suelo, no había camas! También fueron ellos los que me contaron lo de las marcas hechas con cuerno de búfalo, que luego veríamos que era bastante habitual… al igual que unas rayas en el cuello que se hacen pellizcándose para bajarse la fiebre.3110-2019-125698557804183

Pregunté al grupo qué preferían y decidimos continuar y alojarnos en el siguiente homestay. Tomamos la decisión correcta, porque conocimos otra zona,  otra casa y otra familia… Ese día caminamos por los bosque de bambú y comimos en un lugar donde toda las mujeres intentaban vendernos pulseras , bolsitos y carteras bordadas a mano por ellas…y ahí estuvimos aguantando el regateo! 😅

Al terminar de comer retomamos la ruta;  esta vez pasando por aldeas donde algunos vecinos descansaban a la puerta de sus casas mientras otros trabajan en el arrozal… las aldeas de Sapa están llenas de  niños que juegan libres; unos calzados , otros descalzos…todos iban vestidos  excepto uno, que parecía haber salido de la ducha y corría por el campo como dios lo trajo al mundo! Y ya se convirtió en el niño preferido de Mayca y Sandra… Los niños de Sapa, felices y sonrientes,  empezaron a perseguirnos por los caminos para decirnos “Hello” y mandarnos besos…Después de algunos kilómetros con nosotros empezamos a preocuparnos de que fuera a pasarles algo malo por alejarse tanto de sus casas , pero Mai nos dijo que los niños pararían al llegar a la carretera. Ese era al parecer , el único límite a  su total libertad.3110-2019-125460657780392

Teníamos que llegar pronto a nuestro alojamiento porque aquella tarde después de cenar se despedía de nosotros Melody, que continuaba su viaje  hacia el sur… Conocimos a nuestra nueva familia y nos encantó ver que el padre era quien preparaba la comida,  ponía la mesa y el que cuidaba del niño… No habíamos visto guías masculinos en Sapa y tampoco se les veían trabajando… la verdad es que la mujer vietnamita lleva todo el peso del trabajo; lo mismo en la ciudad que en el campo! Son ellas las que levantando el país! Mai nos había dicho que los hombres no sirven para guías porque e a ellos les cuesta más aprender idiomas 😅 Será eso!  Después de ducharnos y de cenar, vinieron a buscar a Melody en moto y le hicimos una súper despedida que la mujer debió de flipar!  Hasta le cantamos el  “No te vayas todavía…”  

Nuestra nueva casa para aquella noche tenía varias particularidades; por un lado nos ofrecieron las chanclas de moda en Vietnam; unas chanclas de plástico blanco o amarillo, que usa todo el mundo,  con una especie de cámara de aire que resultan comodísimas para relajar los pies después de un treking… y luego estaba el dormitorio; un espacio casi totalmente diáfano, no había más que dos divisiones y era cierto que no había camas, pero había unos colchones bastante buenos y todos tenían mosquitera… lo mejor de todo eran las mantas de flores o como diría David; los cobertores! 😁 que parecía que estuvieran rellenas de piedras!  Aquella noche me sentía un poco acatarrada y me fui a dormir temprano…lo cierto es que dormí como una rosa! y por la mañana cuando quise levantarme no podía con la manta! Hasta llegué a pensar que me había debilitado mucho aquel trekking por Sapa pero lo cierto es que aquellas mantas que había colgadas por todos lados,  pesaban un quintal! 🥵

Nuestro último día en Sapa después de desayunar las deliciosas “filloas de Sapa” rellenas de  miel y plátano, salimos de nuevo a hacer trekking;  estábamos bastantes cansados y había un montón de cuestas. Hicimos varias paradas y aprovechamos para hablar con Mai… Visitamos un colegio y allí sentados aprovechamos para charlar; Mai siempre se refería a los vietnamitas como si ella no lo fuera…y en ese momento me costaba entenderlo porque desconocía los orígenes de los Hmong. Como estaba interesada en la forma de vida de las distintas etnias y quería conocer la realidad de esa convivencia pacífica;  le pregunté si había bodas entre diferentes etnias y me dijo que actualmente empezaba a aceptarse… cuando ella se casó ( las mujeres Hmong se casan antes de cumplir los 20)  todavía no era posible, pero en la actualidad ya algunos se casaban con una pareja de distinta etnia; después de mostrarnos el mapa de la zona y decirnos que etnia habitaba en cada parte de las montañas,  bajamos al pueblo para tomar algo en un bar con vistas sobre el río…

Al terminar de comer nos bajarían hasta la ciudad donde nos despedimos de nuestra simpática guía Mai,a la que le prometí que nunca iba a olvidarla y también vino a despedirnos Mau; la mujer de negocios; la gran organizadora de excursiones y fiestas musicales nocturnas!

Así terminaban nuestros días de treking y aventura en Sapa;  ese lugar tan especial que ya no olvidaré jamás… El lugar donde caminamos por la cima de las montaña, entre niños,  búfalos y gallinas  … (el lugar donde entré por primera vez en un bosque de bambú )  y donde convivimos con una gente auténtica y sorprendente  de la etnia Hmong.

Muchas gracias como siempre por llegar hasta aquí y feliz fín de semana a tod@s! 😉

 

Hanoi en 24 horas ⌛️

Hanói (Hà Nội) fue durante un tiempo capital de la Indochina Francesa, luego se convirtió en la capital del Norte y después de la reunificación, tras la guerra de Vietnam de 1976 pasó a ser capital de la república socialista de Vietnam. Hanoi es una ciudad con una gran riqueza cultural, una ciudad con mucha vida en las calles  y con  una  estética arquitéctonica que me llamó mucho la atención…

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Tampoco es que tuviera unas altas espectativas de esta ciudad antes de llegar,  pero la verdad es que las superó con creces.;  me gustó tanto que  incluso me quedaría a vivir allí una temporada,  siempre que sobreviviera al tráfico … 😱

Nuestra primera incursión en la ciudad del café con huevo duró exactamente 24 horas, aunque luego terminamos convirtiéndola en nuestro cuartel general del  norte;  regresamos en dos ocasiones más  y la pateamos más a fondo… Pero esas 24 horas nos sirvieron para una primera toma de contacto con la ciudad y nos fueron revelando algunos de sus  encantos y secretos…

llegamos a Hanoi procedentes de Tam Coc (Ninh Binh) por la tarde, serían las cinco de la tarde pero ya estaba oscureciendo y la ciudad nos recibió con lluvia… Era tanta la lluvia,  que para llegar a nuestro alojamiento desde la furgoneta, casi tenemos que contratar a un barquero… 😅 Las lluvias en estos países del sudeste asiático  suelen ser torrenciales y las aceras para acceder al hostel,  estaban totalmente anegadas.

No os lo conté en el anterior artículo,  pero mientras estabamos decidiendo que hacer de nuestras vidas en el Norte de Vietnam; contacté con el vietnamita  “un personaje conocido” entre los  españoles que viajan Vietnam  y que suelen recomendar en los foros de viajes; es un chico español asentado desde hace unos años en Hanoi… Ahora dejadme que os cuente algo que he ido descubriendo con los viajes y que además es algo en lo que creo fervientemente : Cuando viajamos a lugares lejanos;  casi siempre  agradecemos encontrarnos con un español o con un occidental en general, para dejarnos aconsejar… porque nos parece que ellos van a entender mejor nuestras necesidades; nuestros gustos, nuestras preferencias…Tengo un amigo indio que tiene una agencia en su país y con el tiempo he ido viendo que sus gustos, intereses, sus conceptos sobre la limpieza, la seguridad o el orden son muy distintos a los nuestros… Son cuestiones puramente culturales! El hecho de compartir una cultura nos acerca, nos hace entendernos más fácilmente y ellos saben  lo que puede resultarnos más interesante.

El asunto es que el vietnamita estaba fuera de la ciudad y me envió el teléfono de Walter;  me dijo  que era su compañero y que  podía hablar con él… con ese nombre, supuse mal y  le envié  una parrafada en inglés por whatsapp , me respondió diciéndome que era español que podía dejar de hacerme la  guiri…😆  Todavía no había nada decidido porque éramos muchos y  reunirnos para tomar decisiones sobre todo al principio, era un auténtico suplicio… Esa mañana estaban todos en Tràng An y  yo era la que hacía las diligencias… Así que le dije que estábamos interesados en el  hostel y en el free tour,  al ver los precios de las otras actividades;  Sapa y Halong bay,  ví que estaban fuera de nuestro presupuesto y además ya teníamos todo apalabrado con Lily; el precio era considerablemente más barato…Tampoco sabía si todos queríamos hacer el tour pero él me aconsejó reservarlo y si luego no queríamos todos, no había problema, pero al ser tanta gente era mejor reservarlo con tiempo  y  reservé desde la web, también quise reservar el alojamiento en el Republik, que es su hostel, pero tuve que esperar a que volvieran mis compañeros y a que alguien me dejara una tarjeta de crédito para hacerlo, porque con mi tarjeta no podía hacer la reserva… y así fue como  llegamos  al Republik! ✌️

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Entramos en recepción y pudimos comprobar que el hostel funciona realmente bien; conocedores de lo que es el andar mochileando por el mundo;  te ofrecen todo lo que puedes necesitar cuando estás de viaje: lavandería, servicio de transporte, excursiones, cambio de divisa, guarda equipaje… el desayuno está incluído y hasta hay happy hour para beber cerveza… El funcionamiento del hostel , la situación en el centro de la ciudad y la atención de todo el personal , hacen que  la relación precio calidad  me parezca insuperable.

Hicimos el check-in  y nos fuimos a la agencia de Lily con el google maps…la agencia de lily está en la calle de las agencias ; si algo tiene Hanoi que no resulte caótico es el orden de las calles por sectores; igual que en la edad media en cada calle está un gremio ;  la calle de la ferreterias, la  de las especias, la de los farolillos…

En la agencia nos recibieron como se debe de recibir a los clientes;  con una sonrisa, botellas de agua y  galletas 😊 … Luego buscaron donde sentarnos a tod@s y nos explicaron el programa:  como  y cuando nos recogerían para ir a Sapa  y lo mismo para Halong Bay ; nos mostraron los horarios y fotos del barco.  Después de responder a nuestras dudas; pagamos y nos dieron la factura y los horarios. Ya os recomendé esta agencia en el post de itineraros y sigo creyendo que es una buena opción , solo tenéis que ver los comentarios de los viajeros y las calificaciones.

Nos recomendaron un lugar para cenar cercano a la agencia y regresamos paseando por las calles hasta el Hostel, desde donde al día siguiente a las 11 de la mañana partía el free tour... Luego por la tarde, vendrían a buscarnos para llevarnos al sleeper bus que nos dejaría de madrugada en Sapa.  Hay un dato también curioso en el viaje en sleeper bus hasta Sapa y es que llega muy temprano, pero aparca, apaga motores y te deja dormir dentro del autobús una horita más… 😴

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Ya que regresamos al hostel, aprovecho un poco para contaros como funciona; cuando hacéis el check-in os dan  dan la llave de a habitación , en nuestro caso un dormitorio compartido de 12 literas tipo cápsula y  una toalla verde o gris y ya puedes subir a tu habitación donde tienes unos lockers  para guardar tus cosas, mejor lleva un candado, por si te toca compartir dormitorio con desconocidos… Las cápsulas, con su cortinilla verde, pueden parece algo agobiantes, pero no lo son el absoluto… Dentro tienes un ventilador, una luz, un enchufe para cargar las baterías… y el colchón tampoco está mal, aunque eso igual que el tema de la almohada es algo muy personal 🤐  Los baños también están bien;  limpios y  suficientes en cantidad  para que no se colapsen… El único defecto  que le encontré es que no todos tienen donde colgar la ropa mientras te duchas… y es un auténtico fastidio ver como se cae tu ropa limpia colgada en la puerta al charco de agua de ducharse! 🤔 🤨

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Después de levantarnos y ducharnos bajamos a desayunar… El desayuno también es un plus… Hay desayuno dulce o salado y  no sabría deciros cual es el mejor, los dos me parecieron buenísimos. Otro punto es el café (Robusta) que está muy rico; te sirves tú mismo  y además puedes repetir…  En el Republik se respira buen ambiente vajero y como ya os dije en el post de itinerarios y alojamientos lo considero muy buena opción si viajas solo en plan mochilero y además te apetece conocer a otros viajeros con los que compartir salidas, rutas o simplemente conversaciones.

 Al bajar conocimos al Walter, o ya no sé si le habíamos conocido la noche anterior… Alguien comentó  que “el de Badalona” parecía sacado de ibiza, y es cierto que a Walter no se le ha pegado ni un ápice del estilo vietnamita… O al menos, es lo que parece a simple vista!  La recepción del hostel empezó a llenarse de españoles y latinos que iban a hacer el free tour  en nuestro grupo.

Nos explicó un poco lo que íbamos a hacer y también que nos iban a enviar por el grupo de whasapp toda la información a mayores y ya nos advirtió de que el tour solía prolongarse…esto fue lo que peor llevamos porque había gente con planes para la tarde y también queríamos parar a comer etc…20190920182543(1)

Caminamos hasta la calle del tren  y creo que hemos sido  de los últimos en disfrutar de esta curiosa visita, ya que a día de hoy  la calle permanece cerrada por los accidentes que se producían e incluso muertes (pasan cuatro trenes diarios y algunos más los días festivos). El fenómeno de la calle del tren parece ser que fue provocado por lo instangramers que se iban a hacer fotos a las vías  y pronto se popularizó; pasó de ser  una de las zonas  más pobres  y sin recursos de la ciudad  a abrirse al turismo; proliferaron bares, tiendas … algunas de ropa y complementos y otras de artesanía como Zó Project;  una artesana que hace trabajos  con papel tradicional vietnamita;  abanicos, pendientes, postales… Cerca de la calle del tren hay  un tanatorio donde se hacen funerales, lo cual también es algo curioso de ver;  ya os lo contaré en otro post porque el último día que estuvimos en esta zona nos encontramos con uno.

Después de la sesión fotográfica en la que no faltaron incluso novios locales que iban allí a hacerse las fotos…caminamos por las calles de los oficios , la calle de comida 24 horas… Hasta el Café Dinnh, donde probamos el popular cafè con huevo, que aunque suene algo extraño (a lo mejor porque te imaginas un café con un huevo frito encima 🤣) , está muy rico! Y según nuestro primer guía en Ho Chi Minh, le dió fuerza y energía a los vietnamitas para ganarle la guerra a los americanos ….

Luego caminamos hasta el Lago Hoam Kiem , donde se encuentran el templo Ngcoc y el puente rojo…nos sentamos en un parque y  Walter nos contó algunas curiosidades de la cultura vietnamita y la huella tan profunda que la guerra dejó en este país… Nos mostró el teatro de las marionetas de agua ; nos dió consejos sobre donde comer el pho bo o sopa de carne con noodles, que comen los vietnamitas a cualquier hora del día, también donde ir a tomarse una Bia Hoi y como actuar en los bares locales… aceptando las invitaciones y pagando todo lo que va apareciendo en tu cuenta sobre la mesa antes de irte; estos consejos nos fueron de gran utilidad! 😁

También nos mostró el mejor lugar para cambiar dinero ; la calle de las joyerías que no cierra hasta las 21:00 y hablamos de las tiendas de imitaciones que tanto proliferan en el sudeste asiático…

Nos despedimos de Walter para ir a comer algo…todavía teníamos que comprar algunas cosas y ducharnos, porque otro punto a favor del República es que nos guardaron nuestras cosas mientras viajábamos por Sapa con una mochila pequeña de trekking y nos dejaron ducharnos antes de salir  de Hanoi en sleeper bus y todo esto for free!  Que es lo que tiene mérito. 🥇

Foto Mayca Valero

Foto Mayca Valero @maika_ro

Fuimos al lugar recomendado de los bocadillos y son realmente buenos (solo hay que evitar que le echen cilantro, si no os gusta …es el sabor más invasivo que he probado nunca! Puede que la guerra la ganaran a base de meterles cilantro en los bocadillos a los americanos…🤔😂)  en Vietnam hay un pan de calidad, algo casi impensable en el resto Asia… el paso de los franceses por estos lares, ha dejado su huella! 😉

Nuestras 24 horas en Hanoi estaban llegando a su fin y  volvíamos al hotel, a donde vendrían a recogernos para llevarnos a Sapa; ahora nos esperaban tres días de trekking por las montañas… os adelanto que Sapa fue para mí,  una de las partes más interesantes y bonitas de todo el viaje! 🤩 

Como siempre, solo me queda daros las gracias por seguir nuestras aventuras por Vietnam y no olvidéis que la próxima semana nos vemos en Sapa!  😉


Todas las opiniones y recomendaciones que aparecen en este artículo son mías y nadie me  ha pagado ni me ha dado ningún servicio a cambio  por hacerle publicidad.

 

 

 

 

Ninh Binh, la joya vietnamita 🐉

La capital de la  provincia de Ninh Binh es una ciudad pequeña, situada a solo dos horas al sur de Hanoi. No es una ciudad especialmente bonita, ni demasiado interesante, pero toda la naturaleza  que la rodea es espectacular. Sin ninguna duda este debería de ser lugar de parada obligatoria si viajáis a Vietnam y os apetece dejaros sorprender por  paisajes maravillosos.

Tam Coc, Ninh Binh ,Vietnam

Embarcadero de Tam Coc, Ninh Binh

Como ya os adelanté en el último artículo… El sleeperbus nos dejó tirados, medio dormidos, sin más explicación que un: “No English!” y con una mochila que no era nuestra, en una acera deshumanizada en medio de la noche… Te dejan en un lugar donde sólo hay una persona sentada detrás de un mostrador, algo así como la recepción de un hotel… y al preguntarle como llegar a nuestro alojamiento, enseguida se ofreció a conseguirnos una furgoneta que nos llevaría por un precio bastante elevado…todo parecía estar muy bien montado! 🤨 *Luego descubriríamos que nos habían dejado en Tam Coc! 😱

Cuando le dijimos que aquella mochila no era nuestra, la subieron a un coche que arrancó en la misma dirección en la que había partido el autobús… Espero que por lo menos la persona a la que le tiraron la mochila a la acera, la haya recuperado. 

Nosotros por nuestra parte,  nos negábamos a aceptar aquella jugada con pinta de estafa y  fuimos a buscar a unos taxistas que nos dijeron que tenían  taxímetro. Le preguntamos cuanto nos cobrarían por llevarnos  a tod@s en varios taxis y nos pidieron un precio final  bastante decente,  como  no eran horas de ponerse con tonterías, nos subimos a los taxis y partimos hacia nuestro destino… Fue llegar al hotel y  los taxistas ya nos habían subido el precio… Esto es algo bastante común en Asia, sobre todo por la noche cuando estás cansad@ y de lo que menos ganas tienes, es de ponerte a discutir…. Llegados a este punto tienes dos opciones: Si se trata de poca diferencia y crees que está justificado le dás lo que te piden y adiós muy buenas!  Si crees que es la típica artimaña para sacarle pasta al turista; te niegas! Habéis acordado un precio y no hay nada más que hablar; “Toma tu dinero, hasta luego y buenas noches!” Lo que no tiene ningún sentido, es quedarte allí  discutiendo con ellos mientras tu cabeza no deja de echar la cuenta de las horas que te quedan para dormir! 😴 🤔

Mientras tratábamos de deshacernos de los taxistas, un hombre alto y de aspecto nada vietnamita nos abrió la puerta del hotel;  era un holandés que llevaba no sé cuanto tiempo residiendo en aquel alojamiento…(¡Los reiterados holandeses errantes! 😄 ) En el  sudeste asiático siempre aparecen holandeses que viven durante temporadas en un hotel…Qué raro me ha parecido siempre eso de asentarse en un hotel y quedarse a vivir allí!  Aquel holandés,  que por cierto;  era de la talla de un armario empotrado, fue a llamar a una chica vietnamita para que viniera a atendernos y como somos algo peliculeros; ya imaginamos que podría ser su pareja… pero el asunto es que a este holandés;  pareja de la gerente del hotel o simple huésped servicial y con buena disposición… no volvimos a verlo más!

La chica,  que parecía bastante práctica, nos dijo  que no tenía habitaciones de dos camas para todos, es decir;   no había una cama para cada uno de nosotr@s,  pero había camas gigantes (de la talla del holandés y posiblemente por encontrar camas de su talla se habría quedado a vivir allí!  😉 ) donde podíamos caber todos… Aceptamos y dormimos como pudimos;  de dos en dos y de tres en tres, durante cuatro horitas…ya que habíamos quedado sobre las 10 para desayunar y  buscar la manera de  llegar a Tam Coc, que era nuestro destino final…calle de Tam Coc, Vietnam

Cuando nos levantamos por la mañana, pude comprobar que el hotel era un sitio muy acogedor , con una bonita decoración  y  además el desayuno estaba estupendo… El  ambiente  era súper agradable y  cuando me acerqué a la recepción para preguntar como podíamos ir a Tam Coc y me disculpé por andar sin peinar;  porque con tanto cambio de hotel había perdido mi peine… me regalaron uno! 😌 En realidad y a día de hoy hecho ya el balance;  se contabilizan cuatro  pérdidas materiales durante este viaje , una que me fastidia especialmente 😓; un ladrón de enchufe, un peine, un gel-champú de L’Occitane y lo que más me  duele;  un pañuelo que me trajo mi hermana de Irán…Menos mal que ella no me lee porque dice que soy muy cursi escribiendo, por lo menos así no me echará en cara que siempre lo pierdo todo! 😅

El asunto es  que luego, hablando con los otros viajeros,  me enteré de que alguien dijo que le gustaba la mermelada del desayuno y le ofrecieron una de regalo! Gente muy amable la de ese hotel! Que además nos hicieron precio especial por tener que dormir todos revueltos…

Contratamos una furgoneta y nos fuimos a  Tam Coc... Aunque el hotel de Tam Coc estaba un poco escondido y parecía que nos estaba costando un poco encontrarlo;  nuestro fichaje había sido todo un éxito… Se trataba de una construcción de bambú totalmente nueva, situada entre los arrozales y  con una piscina en medio  a la que supimos como sacarle partido!  Hasta una noche hicimos la representación del sistema solar! 🔆 Algo así como el lago de los cisnes pero en cutre… Sólo recuerdo que David era el sol y el resto éramos planetas y satélites que nadaban alrededor 😄 De nuestro hotel solo se pueden decir cosas buenas , sobre todo porque lo cogimos de oferta;  a precio de ganga y con desayuno incluído! Y añado algo que me dá  bastante verguenza contar…pero Susana y yo le dimos el calote y nos fuimos sin pagar el servicio de lavandería! 😮 Se pagaba por habitación ; ella pensó que lo había pagado yo y yo pensé que lo había pagado ella… En fín! Que tendremos que volver a saldar nuestras deudas con el hotel! 😇💰

 

Cuando llegamos al alojamiento, me bajé de la furgoneta y fui a comprobar que era aquel. En la entrada me encontré con un chico en moto que casualmente era español y ya de paso,  le pegunté como  funcionaba lo de las motos y me dió el número de teléfono de su amigo vietnamita para llamarlo…En el hotel me atendió un recepcionista que comprobó nuestras reservas y fue tener la llave de la habitación y echarse a la piscina, había que celebrarlo aunque estuviera cayendo un chaparrón! Llamé al chico de las motos  y quedé con él por la tarde, después de comer, para ir a  Mua Caves…  y me fui caminando hacia el centro  para ir buscando donde comer, mientras los otros probaban sus bicis para esa tarde…Tam Coc, embarcadero, río Ngo Dong

Justo cuando llegué al cruce,  me paró un motorista occidental  que me preguntó si iba para el centro, le dije que sí y se ofreció a llevarme… Era otro holandés que me dijo que residía en Tam Coc desde hacía dos años y se dedicaba al negocio del turismo… Me preguntó si era mi primera vez allí  y luego me fue contando  que era un pueblo pequeño y me  llevó hasta el embarcadero, donde estaba el centro del pueblo, también  me dijo que había buenas opciones para comer en esa zona y se despidió de mí con dos besos  con el casco puesto… Estas “nuevas amistades”  que solo duran dos minutos son otra parte interesante de los viajes! 😄   El holandés tenía toda la razón; miré en tres o cuatro restaurantes y todos tenían una carta bastante variada  y buenos precios… la propietaria de uno de ellos salió a  hablar conmigo cuando me vió mirando la carta y le dije que esperaba por  mis amigos y empezó a decirme que el agua era gratis y que también había fruta gratis (free banana)… Decir eleven people abre muchas puertas! 😀 La verdad que era muy buena opción y cuando ví llegar a mis compañeros les hablé del restaurante y nos fuimos a comer allí! 😋

 

Habíamos alquilado las  bicis y  una moto , venía con nosotros la mujer del  chico con el  que había hablado por teléfono y  que nos iba indicando el camino; porque  había que ser rápidos y llegar antes de la puesta de sol. El sol en Vietnam se pone sobre las cinco de la tarde … Donde yo vivo, en tiempo de primavera y verano, el sol se pone pasadas las diez de la noche, así que me cuesta bastante asimilar atardeceres tan madrugadores! 🙄

 

 Para entrar en Mua Caves hay que pagar una entrada y aunque lo bonito es subir al mirador sobre el río Ngo Dong,  desde donde hay unas vistas impresionantes de Tam Coc… en todo el recinto hay cosas que ver; montones de esculturas; caballos, dragones;  casas árbol, columpios, una cueva…  es como una parque temático. Para llegar a la cima tuvimos que subir algo más de 500 escalones en zig zag bajo un sol abrasador… Lo bueno es que cuando llegas arriba sudando y roja como un tomate,  te encuentras con esas chicas maravillosas que se retocan los labios y  posan elegantemente para instagram justo en esa colina, perfectamente ataviadas…y te dá tiempo de resucitar hasta que llega tu turno! 😎

 

Cuando bajamos al pueblo, ya era de noche y le pedí a los que se quedaban en el centro que me compraran algo para cenar y me lo trajeran al hotel, tenía que irme porque quería darle un sobre de suero a uno de los viajeros que no se encontraba bien.

Llegué al hotel y salió a mi encuentro una chica muy maja que se presentó  como Rachel; me dijo que era la recepcionista y que sentía mucho no haber podido estar por la mañana para recibirnos porque había estado en Hanoi donde se había reunido con su novio… Y una cosa llevó a otra y acabamos sentadas  en dos hamacas frente a los arrozales charlando sobre la vida…  El invierno pasado, Rachel  había conocido a un irlandés que estaba viajando por Vietnam  y  aunque al principio no tenía mucha fé en aquella relación, habían seguido en contacto durante todo este tiempo y  ahora él había vuelto para estar con ella  y le había propuesto irse a  Irlanda en Marzo a pasar unos meses y ver si le gustaba. Me contó que estaba ahorrando para irse y por eso había aceptado este trabajo y se había venido a trabajar aquí,  desde Ho Chi Minh … pero también me contó  que  estaba  muy confundida porque nadie apoyaba su decisión; ni su familia, ni siquiera sus amigas;  que le decían que el irlandés era mayor que ella y estaba divorciado; que le haría un bombo y luego la dejaría! 🙆🏾

 

Mientras la escuchaba hablar , tenía la impresión de  estar oyendo la conversación eterna… Esa historia que hemos oído más de mil veces sin  importar de que cultura provengamos; la historia  de la mujer enamorada y frágil que es víctima de un amor apasionado  y a la que acaban engañando y abandonando… Ese miedo inculcado de que quieren aprovecharse de tí y luego desaparecer! 🤦🏾‍♀️

 No creo en el amor romántico; ese amor que parece que te salva la vida… y me sigo sorprendiendo cuando sobre todo mis amigas anglosajonas,  un día cuelgan una foto en su instagram con un anillo de compromiso en el dedo y escriben: “Él me lo pidió y yo respondí: Si!!” Y de repente, saltan fuegos artificiales y  es como si te tocara la lotería y todos la felicitan y hacen comentarios sobre el anillo, que  tienen que ser equivalente al  sueldo de dos o tres meses del salario de tu futuro marido… Todas estas cosas, me matan! Igual que las pedidas de mano de rodillas… Pero sí creo en las oportunidades! Creo en el amor que te  dá fuerza y te anima a hacer cosas que no harías si no estuvieras enamorad@;  en el que te libera de prejuícios y te hace coger las maletas  e irte a Irlanda a ver que pasa… Animé a Rachel a seguir su instinto y viajar  a Irlanda,  le dije lo que pienso: Pase lo que pase, tu siempre habrás ganado!  Es tu oportunidad de conocer un país de la mano de alguien que puede ayudarte… Puedes ver si te gusta, intentar buscar un trabajo… y la aventura de probar, ya no te la quita nadie! Si la historia va adelante, bien y si se termina,la vida sigue y tu experiencia, te habrá hecho crecer… Me dijo que se sentía muy contenta de haber hablado conmigo;  necesitaba que alguien le dijera algo así;  que le diera valor para continuar, porque a veces se sentía insegura y con el típico  miedo al fracaso… Creo que siempre está bien encontrarse con alguien con tu mismo grado de locura!  😁

Cuando llegaron todos, cenamos y luego nos bañamos en  nuestra piscina de los arrozales, esa sí que nos había venido como anillo al dedo! 💍

Al día siguiente, después del desayuno, mis compañeros  se fueron a Trang An a hacer el recorrido por el río; Hay dos excursiones recomendables por el río en Nin Binh ; una que sale del Trang An y otra que  sale del embarcadero de Tam Coc. Yo había decidido hacer la segunda, porque había leído que tenía un paisaje muy similar al de Halong Bay y los barcos los llevan mujeres que reman con los pies! 😮arrozales Ninh Binh

Así que me fui al centro;  a la lavandería, a buscar un sitio donde dieran el mejor cambio de moneda, a ver las tiendas…  Hay algo que desde siempre me ha encantado de viajar, y  es esa sensación tan especial  de ir caminando sola;  en plan Dora Exploradora,  por lugares que están a miles de kilómetros de tu casa! 🚶🏻‍♀️ Yo disfruto de estas pequeñas cosas, soy una mujer sencilla! 😁  Comí en un restaurante muy occidental, el Sun Flower;  que estaba lleno de guiris, como yo! 😬  Prefiero restaurantes locales, pero todos estaban vacíos porque para el ritmo de vida vietnamita ya era muy tarde …y no mola nada estar comiendo tú sola en un restaurante mientras los camareros obserban cada movimiento que haces.

Un poco más tarde bajaron mis compañeros a comer y lo hicieron en el mismo restaurante que habíamos comido  el día anterior… Me reuní con ellos en el restaurante y luego me despedí para ir a ver la puesta del sol mientras ellos iban a las pagodas… Cuando iba de camino al hotel me paró una motorista y  me costó un poco identificarla; era Rachel con casco y  vestido rosa! 🙆🏻 Así que  regresé en moto al hotel….Llegué a tiempo y pude ver la puesta de sol sobre los arrozales tranquilamente… Por la noche salimos a cenar y hasta encontramos una tienda donde vendían cornetos de oreo! 😉

 

Nuestro último día en Tam Coc nos dividimos en  grupos y algunos fuimos a hacer la excursión en barco que sale del embarcadero de Tam Coc y va  por el río Ngo Dong ; paisajes espectaculares, algunas cuevas… y un curioso y especial modo de remar con los pies, parece ser que con el fín de  evitar lesiones…También me llamó la atención una especie de mercadillo flotante donde la gente va en barca a venderte lo que sea, para buscarse la vida y te ofrecen refrescos, flores e incluso había una chica con una buena cámara, que se ofrecía como fotógrafa…

 

Al terminar la excursión nos reunimos para comer y  después fuimos a comprar el que sería nuestro traje de gala para cenar en Halong Bay… Aunque nos costó decidirnos entre tanta variedad de modelos y estampados,  finalmente hicimos una  magnífica compra! (Ya lo veréis en las fotos de halong Bay 😜) Es el típico traje que nunca pasa de moda y que lo mismo vale para una boda que para un funeral! 😂 😂

Y después de una ducha en el hotel, atravesamos por última vez los arrozales, nos despedinos de Rachel con un abrazo y nos subimos  a la furgoneta que nos llevaría directamente a Hanoi…  donde casi se nos mata el copiloto en una frenada! 😵

Finalmente llegamos a Hanoi todos sanos y salvos y preparados para vivir todas las aventuras que todavía nos estaban esperando en el Norte de Vietnam  😉 

Sé que cada vez me extiendo más y por eso no puedo más que agradeceros vuestro tiempo de lectura y la paciencia que me demostráis los valientes que habéis llegado hasta aquí! 😁
Besos y hasta la próxima entrega! 😉

Phong Nha-Kẻ Bàng, el paraíso cavernícola.

Phong Nha-Kẻ Bàng es un parque nacional vietnamita situado en la provincia de Quang Binh, a unos 450 kilómetros de Hanoi en direción sur. El parque fue reconocido en 2003 como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y se creó  con el fín de  proteger una de las mayores zonas cársticas del planeta.

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Este parque cuenta con alrededor de  300 cuevas, ríos y cascadas subterráneas con una longitud total de 70 kilómetros, aunque sólo 20 de ellas han sido exploradas.

Llegamos al Hotel  Paradise y  ya nos recibieron con un problema;  querían darnos habitaciones dobles con cama de matrimonio… Cuando haces una reserva en Agoda y escoges habitaciones dobles, la app te permite elegir entre habitaciones de  una cama o de dos, pero luego aparece en  letra pequeña que dice ; que eso solo será efectivo si el hotel dispone de  ese tipo de habitación. Obviamente tuve que ignorar este apartado cuando fui a reclamar! 😏 Al decirle que queríamos habitaciones con dos camas, nos tuvieron que dar lo que ellos denominan habitaciones familiares y que abunda tanto en Vietnam; habitaciones con una cama matrimonial y otra de tamaño normal… Al principio querían cobrarnos más, porque estas habitaciones son para tres y  tienen otro precio, así que tuve que volver a recepción y enseñarle la parte de la reserva en la que yo había escogido mis preferencias, claro está sin mostrar la letra pequeña… El hotel estaba vacío; y si algo aprendí cuando hice el máster de turismo,  es que un servicio que no se vende se pierde, los servicios no son almacenables… Aunque lo vendas mañana, ya habrás perdido el dinero de hoy! Y se trataba de  dos noches para 11 personas. Harían buen negocio igualmente!

 

El Paradise es un hotel bien montado y de ambiente familiar, situado en la única calle que atraviesa el pueblo de Son Trach. Son Trach es un pueblo nuevo y bastante bonito, tampoco es que sea nada de otro Jueves! 😅 Pero me recordó un poco al paisaje de Pokhara;  casitas de colores y formas geométricas entre las formaciones montañosas,  un embarcadero en forma de gradas con montones de barquitas azules esperando a por turistas y  restaurantes de aire moderno y cosmopolita. Es lo que podría llamarse un pueblecito pintoresco y turístico;  en donde lo único que hay son hoteles, restaurantes y cafeterías…y donde por las noches todavía puede sorpenderte un grupo de búfalos corriendo en manada por la calle principal, haciendo que tengas que refugiarte en una panadería! 😮

Acabábamos de llegar y ya teníamos que decidir que íbamos a hacer aquella misma tarde… Cuando llegas así  y quieres aprovechar las horas de luz, tienes que escoger entre lo que te ofrecen o habrás perdido la tarde…Y  ahora permitidme que haga un paréntesis para hacer una pequeña reflexión 🤔  ( Cuando viajas en plan aventurero , las decisiones se van tomando sobre la marcha… ves que es lo que puedes hacer y tomas una decisión! … Si esperamos que esté todo decidido con antelación,  entonces lo que queremos es un viaje organizado…y ese sería otro concepto de viaje! Sé por experiencia, que mucha gente lo que quiere es: “una falsa aventura organizada” es decir; que todo esté perfectamente organizado pero que parezca que es una auténtica aventura… Cada día en el mundo se organizan y se pagan miles de euros por aventuras organizadas…Y se ve que eso satisface a gran parte de la población viajera.20190916213025

Pero este no era el caso; nuestro viaje era una aventura real, se había trazado un itinerario para controlar los tiempos, pero no había nada reservado ni decidido con antelación… Trataba de ir  reservando alojamiento al menos un día antes, para evitar andar cargados con la mochila buscando donde dormir; además  entre tantos, sería  muy difícil  tomar una decisión rápida y por eso, lo que hacía era  seguir unas pautas: habitaciones dobles con dos camas, hotel o hostel céntrico, desayuno incluído  y  no pasarnos del presupuesto aproximado por noche y persona…cuando se daban estas condiciones;  reservaba!  A veces había dos ofertas parecidas, entonces pedía opinión a mis compañeros de habitación o de autobús…lo importante era reservar antes de que alguien se nos adelantara! 🏃‍♀️ 🏃‍♂️

 Y volviendo al tema y dejando la reflexión a parte… Para esa tarde nos estaban ofreciendo unas cuantas opciones bastante parecidas entre ellas; se trataba de excursiones a cuevas, que es a lo que se viene principalmente a este parque… Las  visitas a las cuevas son excursiones organizadas; te llevan en barco y luego entras en las cuevas y te dejan un tiempo para explorar… (Hay varias opciones, no siempre se llega en barco) No se puede hacer este tipo de visita por  libre, supongo que por cuestiones de seguridad y protección; del viajero y del medio ambiente en sí … Los precios de estas excursiones son altos para Vietnam , pero también es cierto que cada uno está en todo su  derecho de explotar sus recursos naturales de la mejor manera … No olvidemos que nadie nos obliga a ir!  Cuando he visto  a turistas enfadados o tratando de colarse en el Tal Mahal  con la entrada de los locales, que pagan  una quinta parte de lo que paga un extranjero, he tenido que recordarles que no es ninguna injusticia, que se trata de su patrimonio histórico-artístico, ya sin pararme a hacer una comparativa entre la media salarial de India y la de los países de donde provienen los turistas extranjeros…Creo que ante todo, hay que ser viajeros concienciados y responsables, ya que somos esa parte del mundo privilegiada que viaja por diversión, mientras que la mayoría de la población mundial nunca saldrá de su país o que si lo hace, lo hará por razones bien distintas.

 

Nos ofrecieron visitar una de las cuevas más importantes junto con la Paradise y la Dark cave;  la cueva Phong Nhan. Una de las viajeras tiene claustrofobia, así que decidió no ir a las cuevas y otro de los viajeros también decidió quedarse , no encontraba el plan interesante.

No sé si fue por ser  mi primera vez en una  súper cueva, pero me encantó! Fue algo así como entrar en la cueva de Alibabá!  😍  Primero nos llevaron a comer , una de las comidas más ricas de todo el viaje…y luego al embarcadero, donde cogimos un barco en el que navegamos durante algo más de un kilómetro; rodeados de las vistas espectaculares del cañón del río…

 

Esa fue también  la primera vez que nos pusimos el chaleco salvavidas naranja,  que se convirtió en parte importante de nuestro uniforme viajero… 😄 Después de disfrutar del  precioso paisaje de las riberas fluviales, quitaron el techo del barco para poder acceder a la cueva y seguir la  excursión por el medio de estalagtitas y estalagmitas; un paisaje que para mí era nuevo y excitante… las cuevas que conocía hasta ese momento no me habían sorprendido lo más mínimo… la verdad es que me resultaban indiferentes! El poder entrar y  caminar por aquella cueva explorando, me pareció una experiencia diferente y me encantó; nunca había estado en una cueva así…Ahora sí que puedo secir que me gustan las cuevas!  🤩  Después de la exploración de la cueva,  volvimos a embarcar hacia Son trach, donde todavía había que decidir el plan del día siguiente y preparar todo para el cumpleaños de Silvia…

Mientras un grupito se fue a buscar mejores opciones para el día siguiente, volví al hotel para hacer una tarjeta de felicitación para Silvia… Como no habíamos podido encontrar una tarjeta;  me puse a dibujar una felicitación en un folio… la dueña del hotel se acercó a mirar que hacía y al ver mi horrible artistada sonrió…luego mandó venir a su hija y la niña me preguntó si necesitaba una tarjeta de cumpleaños y le dije que sí, pero que no  había podido encontrarla! Se ofreció a conseguirme una y así fue;  salió corriendo y en unos minutos tenía la tarjeta. Le quise pagar pero no aceptaron…Toda la familia estaba muy ilusionada con la tarta que le habíamos encargado y la tarjeta 😁 Por todas las veces que he celebrado cumpleaños en Asia; el cumple de Nani en Jaipur, el cumple de Mayca en Varkala…he aprendido que solo hay que pedir lo que quieres y aunque tú nunca veas tartas ni tarjetas de cumpleaños en venta… todo lo que pidas, te será concedido! 🤣  20190915035826(1)

Fuimos a cenar a un restaurante donde la comida estaba súper picante; menos mal que Silvia nos invitó a otra ronda de cervezas!  😂🍻 Y  así celebramos el cumple de Silvia, que sopló las velas mientras las chicas del restaurante salían a hacerle fotos…🎂

Para el día siguiente, nuestros compañeros habían conseguido una excursión diferente;  en lugar de las cuevas Paradise y Dark… Visitaríamos la cueva Paradise, haríamos un pequeño treking por la selva y entraríamos nadando en una cueva…Además incluído en el precio, nos invitaban a cenar!👍🏾  Otra vez una excursión muy bien organizada a la que se agregó una simpática pareja formada por una colombiana residente en Nueva Zelanda, de nombre lunita y  su novio Neozelandés.

 

Ya en la furgoneta ,nos ofrecieron agua y alfajores,  y nos preguntaron que queríamos beber al terminar la excursión, también nos preguntaron nuestro número de pie para conseguirnos sandalias fanequeras …

Primero fuimos a la cueva Paradise que con razón le pusieron ese nombre, porque es una cueva espectacular y enorme, con texturas y colores que crean un escenario increíble… Todo lo que os diga de ella no servirá para mostraros la realidad de su belleza, espero que las fotos ayuden 😊 Tuvimos suerte de llegar pronto, porque cuando salíamos empezaron a llegar grupos gigantescos de chinos que lo invadieron todo  y terminaron con la paz en cosa de segundos!

 

Después visitamos una cueva excavada en la roca, un templo donde se rememora a las víctimas de la guerra de Vietnam y un memorial  donde aparecen algunos de los nombres de los fallecidos durante la contienda y desde allí  nos llevaron en furgoneta hasta una carretera desde donde accedimos a la selva;  caminando  durante no demasiado tiempo llegamos a una especie de campamento  donde nos dieron de nuevo chalecos salvavidas de color naranja, frontales  y sandalias de tipo fanequeras para entrar nadando en una cueva, donde hicimos unos minutos de silencio para escuchar los sonidos de la naturaleza… y luego cantamos en la oscuridad  para ver como sonaban nuestros cánticos dentro de una cueva… Con lo poco que nos gusta cantar! 😆

 

Hicimos una comida tipo picnic en la selva, donde elaboramos nuestros propios rollitos y al terminar, otra vez volvimos caminando hasta donde nos había dejado la furgoneta…Fue todo un detalle que nos estuvieran esperando con una nevera de playa con cervezas y música… Así que decidimos echarle un baile en medio de aquella carretera selvática, mientras nos bebíamos nuestras cervezas.💃🏾 🕺🏾 

Al día siguiente salíamos para Ninh Binh en sleeper bus y aún teníamos que negociar con el hotel para que nos dejaran darnos una ducha antes de salir… Además había unas cuantas cosas que hacer; tenía que reservar habitación en Ninh Binh porque llegábamos de madrugada y no queríamos arriesgarnos a no tener donde meternos a aquellas horas intempestivas , también tenía que reservar habitaciones para nuestra estancia en Tam Coc, que había sido el sitio elegido para pasar los dos días siguientes en plena naturaleza y que fue todo un acierto… y lo más urgente: Tenía que llamar a la agencia de Lily, que la había dejado en  stand by  desde el inicio del viaje hasta que  decidiéramos que hacer en cuestión de días; una noche o dos  de Sapa y  Halong Bay … y ya tenía un email de la agencia pidiéndome al menos una fianza para guardarnos las plazas del barco para tanta gente…Como no quería ingresarle el dinero desde allí y tampoco quería hacerles una transferencia, tenía que llamarlos y explicarle la situación; así fue como  llegamos a un acuerdo; me comprometí a que iríamos a la agencia a pagar y cerrar la reserva, en cuanto llegáramos a Hanoi.

 

Nos levantamos, desayunamos y  mientras el resto del grupo se fue al jardín botánico y a  bañarse en las cataratas bajo un sol de justicia… Yo  preferí quedarme para arreglar esas cosas que os dije antes y disfrutar de un bonito día de regla con unos  treinta y tantos  grados a la sombra. Después de comer en el Bamboo café, un lugar muy recomendable en Son Trach, me dí un relajado paseo por el pueblo…y finalmente me reuní con mis compañeros en el embarcadero, desde allí nos fuimos a duchar y a esperar por el comodísimo sleeper bus que nos llevaría a Ninh Binh y que a pesar de todas las comodidades que ofrecía el vehículo y de que nos habían dicho que nos pararía cerca de nuestro hotel; el viaje no terminó del todo bien … De repente nos despertaron con unos gritos, luego  uno de los hombres que dormía tumbado en el pasillo del autobús, no nos dejaba salir, y ante nuestras preguntas… La respuesta fue: “No English!” y arrancaron dejándonos  abandonados a las cuatro de la mañana en una acera, como sacos de patatas, con una mochila de sobra que ni era nuestra!! 😁 😂  Pero eso ya es otra historia y  aunque sé que os morís de ganas de saber como acabó el asunto… tendréis que  esperar hasta la próxima semana para que os siga contanto!  😉

No olviden mineralizarse y vitaminarse! Como diría super ratón… 🐭 y el próximo día, nos vemos en Ninh Binh! 😉

 

 

Huế y la ciudad prohibida 🌉

Huế es una ciudad situada en el centro de Vietnam, que fue capital del país hasta el año 1945. Conocida por su importante patrimonio arquitectónico, fue declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco en 1993.

De esta ciudad por donde transcurre el río Perfume,  destaca  la  Antigua capital imperial , que tiene una gran similitud con la ciudad prohibida de Pekin.

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Nuestro paso por Huế, fue tan breve como su nombre, pero bastante más intenso.

Para llegar hasta allí  contratamos una furgoneta con conductor;  para un grupo grande  sale mejor  y es más cómodo contratar transporte privado en este tipo de recorridos , además el plan era que nuestro conductor, nos llevara a conocer lo más importante de la ciudad antes de dejarnos en el hostel, con lo cual ahorraríamos tiempo y dinero.

Vino a buscarnos según lo acordado , dejándonos tiempo para desayunar y despedirnos  del hotel de Hoi An  antes de partir hacia Hue.

 

La primera parada fue a ocho kilómetros de la ciudad, para ver las tumbas imperiales; en  Huế hay siete tumbas para visitar: Tumba Imperial Tu Duc, la del emperador Minh Mang, la tumba  de Khai Dinh,la del emperador Thieu Tri, la del emperador Gia Long, la del emperador Duc Duc y la tumba imperial del emperador Dong Khang…   Llevaría varias jornadas visitarlas todas. Donde hizo la parada nuestro conductor nos daban la opción de comprar entradas para una , dos…etc Decidimos que los que lo desearan, fueran a visitar la tumba del emperador Dong Khanh, que estaba justo donde nos habían parado y luego ya “tirar” hacia Huế y ver la ciudadela; La Ciudad Imperial y Ciudad Púrpura prohibida de Hue… Si luego quedaba tiempo, el que quisiera podía seguir visitando tumbas… Hay un problema que ya os comenté en otras ocasiones y es lo temprano que se pone el sol y el montón de cosas que hay que ver y hacer antes de que anochezca…

Pasamos algo más de una hora en el lugar y nos dió tiempo de conocer a una mujer chilena que trabaja para una empresa española en Ho Chi Minh y que nos aconsejó sobre  los precios y también nos habló de los sablazos que te meten en los lugares turísticos y de lo bien que se  vive  en Vietnan;  nos comentó que su hijo que  estaba solo de vacaciones,  quería también venirse a vivir a Vietnam … Tenía otra idea de la vida en Chile, quizás equivocada… pero en los últimos días, debido a las revueltas chilenas he leído mucho  sobre las enormes desigualdades sociales y económicas que hay en el país y que parece ser la tónica en toda Sudamérica y parte de Centroamérica…

Volvimos a la furgoneta y salimos hacia la ciudadela, ya en la ciudad de Huế… Cuando nuestro conductor se despidió de nosotros , nos dijo que nos recogería  en la puerta de salida dos horas después.  Alguien pidió más tiempo,  comentó que le parecía poco… yo creía que era suficiente, sobre todo por si alguno quería seguir visitando las tumbas y aprovechando el día… pero viendo que era lo que querían, salí a decírselo al conductor antes de que arrancara…  y ahí fue cuando al coger el agua abandoné la mochila en el asiento.  En cuando arrancó el coche me dí cuenta de que había dejado mi mochila en aquella furgoneta con todas mis pertenencias; Mi pasaporte, los billetes de avión , seguros de viaje, el teléfono móbil,la tarjeta bancaria y unos 700 euros en efectivo.  De repente me dió un bajón y sentí que había cometido un error que jamás pensé que fuera a pasarme a mí… Que soy de las que  siempre avisa de que viajando, no podemos separarnos de nuestras mochilas pequeñas y ahora voy yo y lo dejo todo en una furgoneta… Para mi tranquilidad, trataba de pensar en lo seguro que es todo en Vietnam  y los pocos robos que hay… pero al recordar lo que tenía dentro, preferí salir a buscarla, más que nada porque  así, sabía no disfrutaría de la ciudadela!

 

 Me prestaron dinero, por si necesitaba algo… y  salí a buscar la furgoneta con cero información! Traté de preguntar a un conductor de bici-taxi si sabía donde aparcaban las furgonetas que esperaban por la gente que estaba en el recinto,  porque siempre suele haber un lugar donde los conductores  aparcan sus coches … pero aquel hombre no me entendía nada y  además me estaba volviendo loca, porque él sólo me indicaba que me subiera;  quería llevarme  a donde fuera, con con tal de cobrarme. 😤

Entonces pasó una pareja de holandeses y decidí preguntarles a ellos , por lo menos me entenderían… Me dijeron que llevaban un par de días en Huế y aunque no sabían exactamente donde podía estar el aparcamiento, me dijeron que bordeando toda la muralla llegaría a la puerta de salida y cerca de la puerta de salida había zonas para aparcar...   Y  allá me fui sin saber la matrícula de la furgoneta, solo sabía que era de color gris plata! 😅  y a decir verdad, lo de reconecer al conductor también me suponía un problema… Todos los vietnamitas se parecen! 😂

 

Después de un rato caminando ví un grupo de coches aparcados pero no estaba allí … Regresé sobre mis pasos a la calle principal  y entré en otra calle tranquila donde volvía a haber furgonetas y ví una plateada y con la puerta lateral abierta de par en par, y lo mejor de todo! Ví mi mochila  en el asiento justo en esa puerta abierta…El conductor estaba tumbado durmiendo y lo desperté al entrar, había otros hombres jugando a algo sentados en la hierba… Me alegré de haber ido! No porque pensara que podrían robármela pero … ¿Qué hace una mochila con 700 euros y una tarjeta de crédito en una furgoneta abierta y rodeada de trabajadores en un lugar donde el sueldo medio es de 200 euros mensuales o menos? 😰

Me disculpé con el conductor por haberle despertado y le dije que necesitaba mi teléfono por eso había venido a buscarlo...creo que flipó! 😁 Uno de los que estaban jugando se levantó y me dijo que podía llevarme en su bici taxi y le  pregunté cuánto cobraba y me pidió una  barbaridad.. Acepté sin regatear ni un dong! Y me subí a su bici-taxi! 😎

Creo le dió verguenza llevarme en línea recta porque era  poco trayecto para casi cuatro euros… Yo quería decirle que me llevara directamente,  que le iba a pagar igual, pero como no me iba a entender… Decidí acomodarme y disfrutar de las vistas  y del paisaje… de vez en cuando el chico se paraba para que pudiera hacer fotos y luego  continuaba con el tour!  📸

 

Cuando terminamos el paseo, me dejó en la entrada y después de ver el vídeo explicativo, me uní a un grupo de jubilados españoles que llevaban  guía en español  y yo disimulando…  atendiendo a todo hasta que empezaron a discutir entre ellos porque había alguien que siempre se hacía la interesante y desaparecía;  protestaban porque  tenían que estar todos pendientes de ella…😁 ¡Típico problema de grupo!

Ahí fue cuando decidí separarme de ellos, pero antes aproveché para aprender algunas cosas que le contaba su guía… Al principio la ciudadela era conocida como  la Ciudad Cercada, pero el rey Minh Mang, la bautizó como Ciudad Púrpura de Hue  por el color púrpura del cielo  y se quedó como Tu Cam Thanh; “Tu” significa púrpura, “Cam” Prohibido y “Thanh” ciudad.

Dentro del recinto están;  el palacio Thai Hoa, la explanada de los grandes saludos, la sala de los Mandarines, varios templos y jardines… y fue lugar de residencia del emperador y su familia, una enorme familia formada por la reina madre, la emperatriz,las concubinas, los hijos y un ejército de eunucos que se encargaban de atender las necesidades de todo la familia.20190913203320

Cuando decidí separarme del grupo, seguí mi recorrido en solitario hasta que me encontré con unas chicas belgas que me pidieron que les hiciera una foto y yo  también les pedí que me hicieran alguna a mí, para tener algún recuerdo de aquel lugar… y continuamos juntas recorriendo el recinto hasta que llegamos a la tienda y me despedí de ellas para entrar… Me encantó! Una de las tiendas más bonitas que había visto  y además con  buenos precios, así que compré algún regalito para llevar y harta ya del sol y de tanto calor decidí salir de la ciudadela… encontré una cafetería justo enfrente de la puerta de salida y me quedé allí a tomar algo y  a esperar por mis compañeros.

 

Pronto fueron apareciendo  todos, también nuestro conductor ,que  venía a buscarnos y le pedimos que nos llevara al hostel..

Habíamos reservado  el hostel más barato y mejor valorado pero para una paradita de una noche, era suficiente,  además  habíamos pasado unos días  en plan lujoso en Hoi An y había que ir intercalando… 😉 El hostel resultó estar muy bien, le había pedido por email que  nos pusieran juntos   y nos dieron dos habitaciones contiguas  comunicadas por dos cuartos de baño, estaban bien acondicionadas y al estar situadas e lo alto del edificio tenía un balcón con muy buenas vistas… aunque la cama era bastante dura, algunos viajeros dijeron que también tenía las mejores duchas de Vietnam y  yo me sumo a la opinión! Parece ser que esa noche también hubo concierto de ronquitos pero como tengo la suerte de dormir como una piedra, no me enteré  de nada!  😉

Preguntamos al gerente del hostel por algún lugar para comer  y también por la mejor manera de  viajar la día siguiente hasta el Parque Nacional Phong Nha Ke Bang . A la primera pregunta nos respondió enviándonos a un lugar bastante arriesgado;  un restaurante local  donde no había ni  carta para pedir y decidimos seguir buscando, posiblemente la comida  estuviera bien, pero era desagradable ver a las moscas pululando a sus anchas…y en cuanto al transporte;  nos dijo que solo había un bus de madrugada y que por ser Domingo, nadie nos llevaría en furgoneta…

 

Comimos tranquilamente y hasta probamos esos bollitos  tan ricos  de pan relleno cocido al vapor que llaman ; pao o baozi… y después nos fuimos o a conocer la ciudad; caminamos por la ribera del río Perfume hasta el embarcadero , donde nos ofrecieron hacer un paseo en barco y cruzamos por el puente que cambia de colores hasta llegar a la ciudadela ; donde se suponía que habría un precioso alumbrado nocturno que tampoco era para tanto…pero había ambiente  en la plaza y  los chicos ensayaban coreografias,  eso es algo que se repite  en Vietnam;  grupos de gente reunidos por la noche en las plazas; bailando y ensayando coreografías…20190914023951

De regreso al hostel seguimos buscando transporte para el día siguiente y preguntamos en un par de sitios …vimos un cartel de una agencia que compartía local con un supermercado y entramos; pronto llegó una chica y nos dijo que podía conseguirnos una furgoneta y nos dió un buen precio… como todavía queríamos seguir buscando, le pedimos un número de teléfono para avisarla en caso de que la necesitáramos.

 

Cuando llegamos al hostel el gerente nos preguntó qué íbamos a hacer y le respondimos que habíamos encontrado una buena oferta y que íbamos a llamar a una chica que tenía una agencia y nos podía proporcionar una furgoneta que nos llevaría a nuestro hotel y volví a preguntarle a él si podía ofrecernos algo parecido, para que no le pareciera mal. El hombre  que  debía de haber bebido  unas cuantas cervezas y también era de naturaleza algo alocada, se enfadó muchísimo y decía que nos iban a engañar; que nadie trabajaba un Domingo, que quizás no nos habían entendido porque no hablarían inglés pero decían a todo que sí… Le dejé hablar  y llamé a la chica; no tenía ninguna duda de que aquella mujer nos había entendido perfectamente… y le dije que queríamos reservar pero  que el hostel estaba algo lejos de su agencia para volver caminando y ella  se ofreció a acercarse en  moto para hacernos la reserva, así que le dí la  dirección del hostel…Pues aún con la chica delante el loco del hostel seguía diciendo que nos iban a engañar… y ella más correcta , solo nos decía _Este hombre está fatal! Cuando se fue con la reserva hecha, el loco aquel vino a decirnos que nos daría igual el desayuno por la mañana, pero que aquella mujer iba a engañarnos!! 😂

Bajamos a desayunar ; un bocadillo de tortilla o huevos fritos y café o té y enseguida llegó el conductor  que nos llevaría a Parque Nacional Phong Nha Ke Bang; el hombre quería llegar rápido e iba como una bala… solo paramos para recoger a una mujer que nos compañó durante todo el viaje y antes de lo estimado, estábamos en la ciudad  de Phong Nha; un auténtico  paraíso para espeleólogos!  😄

De lo que hicimos en Phong Nha Ke Bang hablaremos en el siguiente capítulo, pero ya  os puedo adelantar que la aventura iba in crescendo 😉

Gracias por llegar hasta aquí y feliz fin de semana! 🤗

 

 

 

Alisio Canario

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