Los libros que me llevaron a India

No sabría decir cuando empecé a sentir un especial interés por India, no siempre se es consciente del momento exacto en que algo empieza a gustarte… Puede que fuera  al ver el sari que aparecía en los cromos de vestidos tradicionales de los chicles niña, o quizás  cuando aquel  señor indio que tenía una tienda de esas que no cierran nunca en el barrio donde vivía  en Londres, me saludaba cada mañana con una sonrisa y un “Buenos días, señorita”… sin duda, era la persona más agradable  de  todo el barrio  😊

tumblr_n4hdh1C03j1s15pvlo1_1280-660x440

‘Seeing someone read a book you love is seeing a book recommend a person.’

Desconozco como India empezó a formar parte de mis planes pero  reconozco  que los libros han ayudado mucho… Cada uno llegó  en un momento de mi vida y de un modo diferente, pero todos ellos, me conducían al mismo destino.

El dios de las pequeñas cosas (The God of Small Things)

Arundhati Roy

Es una novela escrita en inglés, que cuenta la historia de tres generaciones de una misma familia procedente de Koyattam, en el estado de Kerala al sur de la India y que por diversos motivos se van desperdigando por el mundo. No es solo una historia; es un conjunto de historias y de como esas pequeñas cosas que nos van pasando, van marcando nuestra existencia para siempre.

La  historia de la prima  Sophie Moll, la niña inglesa que se ahogó en un río y cuya muerte accidental marcaría para siempre las vidas de los otros personajes. La de dos gemelos Estha y Rahel, separados durante ventitrés años. La de Ammu, la madre de los gemelos y la de su hermano, marxista educado en Oxford y divorciado de una mujer inglesa, además de la historia de los abuelos.  Una historia familiar  que pasa por  tiempos  revueltos en los que todo puede cambiar en un sólo día  a pesar de estar en  un país  donde las tradiciones parecen eternas. En esta apasionante  historia se entremezclan el amor , la pasión y la muerte. Se rompen tabúes,  aparecen  deseos inalcanzables, se  lucha por la justicia y se sufre  el dolor causado por la pérdida de la inocencia; el peso del pasado que deja huellas imborrables en el presente.

9788433966711

 

En esa época casi adolescente de mi vida, solía entrar con mucha frecuencia en las librerías y podía pasarme  horas dando vueltas y mirándolo todo… Había oído algo sobre la autora  con anterioridad y sentía curiosidad. Leí la contraportada y no me lo pensé  dos veces 🙂    Muchos han comparado esta novela con “Cien años de soledad”  de Gabriel García Marquez, y es cierto que  se pueden encontrar ciertos vestigios de realismo mágico en la obra. Es un libro  bien escrito, del que brotan   pensamientos  profundos e interesantes y personajes que poco a poco van tomando forma. La historia no aparece narrada de forma lineal, pero todo termina  encajando  como si de las piezas de un puzzle se tratara. Del libro también emana un  sentimiento de profunda tristeza que llegó a descolocarme. Me hizo sufrir y también  me impactaron algunas secuencias, como  la aparición de una relación incestuosa; igual que antes me había impactado  en el Romancero Gitano de Lorca la relación entre Thamar y Amnon… quizás  por considerarse un tema tabú en prácticamente todas las culturas.

La ciudad de la alegría (La Cité de la joie)

  Dominique Lapierre

Es una historia con muchísima fuerza y basada en hechos reales en la que  aparecen reflejadas las duras condiciones en las que los personajes sobreviven en  un barrio de slums de la ciudad de Calcuta. Un sacerdote francés que deja Paris para ir   a ayudar a los más desfavorecidos, un joven médico norteamericano que dá un auténtico giro a su vida al empezar a trabajar con la gente del slum, una enfermera de Assam y un campesino indio;  Hasari una persona que  se ve obligada a dejar la apacible vida del campo, donde durante generaciones su familia ha vivido de la agricultura pero que ahora debido a las malas cosechas y a las deudas tiene que dejar en búsqueda de una vida mejor; llegan a una ciudad  llena de gente buscando trabajo y tienen que vivir en las aceras compartiendo comida y haciendo compañeros… con el tiempo consigue trabajo tirando de un  rickshaw y así conseguirá mantener a su familia e incluso conseguir la dote para la boda de su hija. Es la historia de héroes que sobreviven en un medio hostil, que tendrán que pelear, luchar  y vencer  en medio de las inundaciones,  ratas,  escorpiones, eunucos, los dioses, las fiestas y las setenta mil luces del mundo que pueblan La ciudad de la Alegría. Es una obra casi perfecta en la que el ser humano adquiere un papel  de relevancia que le lleva a sobreponerse a la catástrofe;   un verdadero himno a la vida, una lección de ternura y de esperanza para todas las personas de cualquier lugar y de cualquier tiempo de la historia del mundo.

laciudaddelaalegria

 Descárga el libro aquí 😉

Hacía tiempo que no paraba de hablar de India; yo puedo ser muy pesada e insistente cuando quiero algo y creo que mi hermana ya estaba harta de mí… el día antes de que emprendiera un viaje a Estados Unidos me lo regaló.  Mi transbordo en Amsterdam así como  todo mi viaje por la costa este de Estados Unidos, siempre estarán marcados por el viaje paralelo  que hice a la India  a través del libro. Basado en una historia real, me enganchó desde el principio  por el auténtico dominio del lenguaje del que hace gala Lapierre y que realmente encandila. Te lleva a través de descripciones que te transportan primero al campo donde vive Hasari con su familia y luego a la ciudad y acaba enganchándote… poco a poco a través del placer de la lectura,  empiezas a conocer a las personas que hay detrás de los personajes y ya te dás por vencida,  sabes que no podrás salir indiferente de la historia. Frente a la durísima realidad de la vida en los slums, que luego pude comprobar en mi visita a Varanasi, aparece esa luz de esperanza y esa fuerza de los personajes que hace que llegues a pensar que todavía  no está todo perdido y que quizás sea  la solidaridad  la única arma que consiga salvar al mundo.

El vagón de las mujeres (Ladies Coupé)

Anita Nair

La historia de Akhila, una mujer de cuarenta y tantos años; profesional y soltera,  de quien ha dependido su familia desde la muerte  de su padre, cuando Akhila era todavía muy joven. Akhila ha dedicado su juventud y su vida a cuidar de sus hermanos y de su madre para que nada les faltara y siente que ha desperdiciado su propia vida. Un día Akhila después de la muerte de su madre,  siente una fuerte necesidad de huir de todo y decide viajar hacia Kerala  en un tren que atraviesa la India en dirección al sur, en ese vagón destinado sólo a mujeres se encuentra con otras cinco viajeras con las que comparte confidencias.

Janaki, una madre confundida; Margaret, una profesora de química con un marido tiránico; Prabha, una sumisa esposa que busca su verdadera identidad; Sheela, una muchacha de catorce años que comprende los últimos deseos de su abuela mejor que nadie; Marikolanthu, que ha vivido más experiencias que todas ellas juntas (¡Qué vida más intensa!) ; y Akhila, que va tras una respuesta y espera que sus historias cambien su vida. Seis personajes que se encuentran en esta novela preciosa y muy fácil de leer donde las protagonistas desnudan sus almas y comparten sus secretos y sus vidas, lo que nos lleva a descubrir la situación de un grupo de mujeres muy diferentes, en la india actual;  el amor, el matrimonio, la familia, la amistad y el trabajo.

12931-el-vagon-de-las-mujeres-nair-anita

 

¡Este libro me encantó! 😄 Después de mi primer viaje a India; le conté a una de mis amigas que la India me había enamorado, Carmen  me dijo que  había leído un libro que estaba segura de que me gustaría y me lo regaló. Y así fue como este libro llegó a mis manos en una preciosa bolsita decorada con zapatitos de colores que todavía conservo… Es un auténtico canto a la libertad, al deseo de vivir intensamente la vida , al sentimiento de que nunca es demasiado tarde para dejarlo todo  y salir en búsqueda de algo nuevo. Este libro me llevó de nuevo a la India y me mostró  la sociedad actual desde los ojos de unas mujeres  que desde  diferentes perspectivas nos cuenta su propia historia. Además, el sueño de viajar a kerala de la protagonista, se convirtió también en mi sueño.  Este libro me acompañó durante toda la aventura al sur de la India y viajó conmigo en autobuses, coches, trenes… hasta llegar a Kerala. Estaba tan feliz releyendo algunas partes del libro, que me costó muchísimo desprenderme de él; pero como es habitual durante mis viajes;  terminé liberándolo y haciendo bookcrossing . Finalmente se quedó en el aeropuerto de Doha y nunca más he sabido de él.  Ojalá la persona que lo haya encontrado lo disfrute tanto como yo lo he hecho .

Hubo algunos más…😉

Pasaje a la India ( A Passage to India) de E.M Forster.  Una novela que no ha hecho más que autoafirmarme en mis pensamientos  sobre lo malo  que ha sido el imperialismo en el mundo.

Phoolan Devi, La reina de los bandidos, una novela autobiográfica no apta para personas sensibles por toda la crudeza que desprende. Primero ví la película, y esa noche me costó dormir ( increíble para una súper marmota como yo)  😳 . Pero aún así quise leerla, me resultó  tan dura, como la vida misma.

La Librería de las nuevas oportunidades, Anjali Banerjee es el regalo de otra de mis amigas. Me la regaló Loreto poco antes de mi primer viaje a india y fue mi primer bookcrossing en Delhi 🙂 Aunque a veces parezca que la historia se le va de las manos, la novela  encierra  un mensaje que tiene mucho que ver con el título; tradición y modernidad,  amores del pasado que nunca se han ido y que  regresan para quedarse y puertas abiertas a nuevas oportunidades.

 “Uno no es lo que es por lo que escribe, sino por lo que ha leído” Jorge L. Borges

 

Mis libros de viajes preferidos 😍

“I read , I travel, I become!” Derek Walcott

Hacía ya  mucho tiempo  que  me apetecía escribir sobre los libros que me han gustado y que me han inspirado … los que me han marcado y  forman parte de mi vida y de ese compostero mental que llevamos todos a cuestas y en donde se va acumulando todo lo vivido y lo aprendido. Hay tantos libros de viajes  interesantes, que no me va a llegar con un único post 😅

Hoy empezaré por cuatro clásicos imprescindibles; que además os invito a leer gratis!  😊

books-free-suitcase-vintage-Favim.com-416902

EN EL CAMINO

On the road, Jack kerouac

On the road cuenta en primera persona autobiográfica y a veces como si de un monólogo interior se tratara, la historia de Dean;  un  escritor que inicia su viaje por estados Unidos partiendo de Nueva York donde reside con su tía. El viaje es un “road trip” que incluso ha propiciado cambios en la conocida ruta 66 que atraviesa estados Unidos de la costa Este a la Oeste; un periplo lleno de aventuras en las que además de sus amigos, irán apareciendo en su camino distintos personajes, así como su toma de contacto con el mundo de las drogas, la música, la poesía y  mucha vida bohemia en una especie de búsqueda existencial que no cesa … y que hace que  esté considerada como la obra definitiva de la generación beat.

On the road, Jack Kerouac

La compré en inglés, en un puesto de libros de segunda mano en Camden Town, Londres y durante un tiempo fue uno de mis libros de cabecera e inspiración. Aunque se puede decir que con casi 60 años de vida desde su primera edición, este libro no ha perdido  actualidad por los temas que trata, entre ellos la búsqueda de la libertad, que sigue patente  más que nunca hoy en día. Sin embargo en el tema de la mujer lo noto algo desfasado, no me identifico con ninguna de ellas; los personajes femeninos  aparecen bastante cosificados y desplazados a un plano inferior al de los personajes masculinos.

launica

 

EL PRINCIPITO

Le Petit Prince, Antoine de Saint-Exupéry

El principito cuenta la historia de un niño que deja su planeta y emprende un viaje que le lleva por otros planetas hasta llegar a la Tierra, donde conoce al aviador  al que le cuenta  su historia.  A través de los personajes que va conociendo ,el principito hace una crítica a la sociedad actual y a la pérdida de valores . Trata temas universales y fundamentales para el ser humano como el amor, la amistad o el sentido de la vida…Es un obra corta en extensión, fácil de leer y muy bien escrita que  puede enmarcarse dentro de la corriente filosófica existencialista y que  está llena de enseñanzas y de citas preciosas.

El principito, Antoine de Saint-Exupéry

Este libro libro llegó a mi vida un día de reyes, era una edición en gallego, O Principiño. A algunos de esos 26 capítulos , he tenido que  regresar muchas veces. Mis personajes preferidos;  la rosa y el zorro  😉

9DB

SIDHARTA

Sidharta, Herman Hese

El libro nos cuenta la historia del  hijo de un brahman (sacerdote indio). Sidharta es   un joven que a pesar de que parece tenerlo todo;  juventud, inteligencia, belleza… no encuentra la felicidad y trata de  buscarla por los más diversos caminos. Junto con su fiel amigo Govinda, deciden iniciar un viaje  juntos; no sólo geográfico, sino personal.  En principio deciden ir a vivir con los Los Samanas, hombres  religiosos y meditadores que sobreviven con muy poco, y dedicarse a la peregrinación, después de abandonar fríamente a sus familias. En esta etapa aprende a ayunar, meditar y esperar, capacidades que le servirán más adelante en su vida. Después de ir a ver a Buda, Govinda decide quedarse y Sidharta prosigue su peregrinación por la vida pasando por diferentes cambios y aventuras que le llevan al amor humano e incluso a tener un hijo…

Sidharta, Herman Hese

Durante su lectura  me quedé totalmente enganchada;  tratando de entender al protagonista que me sorprendía una y otra vez con sus decisiones, sus cambios y su modo de actuar…  Me gusta especialmente por la visión que dá del mundo; Sidharta aparece como un aprendiz de la vida en busca de experiencias; en su búsqueda del amor se enamora de una cortesana; todavía no tengo claro si lo logra, pero en cualquier caso, lo intenta y nunca  la juzga por su modo de vida… Otro tema que   sufro con Sidharta, es el de la paternidad;  de nada vale todo lo que el protagonista ha experimentado; sus experiencias no han servido de nada para ahorrarle sufrimientos a su hijo; es el descubrimiento de que cada uno ha de vivir su vida,  enfrentarse a sus miedos  e iniciar su propia búsqueda personal.

b6f625c42c51593db1cfeb6779b1f0c6

 

EL QUIJOTE

Don Quijote de la Mancha,

¡Qué decir del Quijote!  Considerado por muchos «el mejor trabajo literario jamás escrito» y con una riqueza temática  que resulta inagotable. En este libro se narran las tres salidas de Quijote; sus viajes en busca de aventuras con tres salidas donde recorre una buena parte de España;  la Mancha, Andalucía, Aragón , Cataluña… Pero además de su viaje físico en compañía de su fiel escudero Sancho, ambos personajes también realizarán un viaje psíquico o mental que cambiará su forma de ver la vida. Ambos son personajes antagónicos: El Quijote es un aventurero y un idealista que sale  cambiar el mundo; a  librarlo de todo mal… mientras que Sancho, es un hombre materialista que sólo sueña con enriquecerse y tener posesiones.

El Quijote, Miguel de Cervantes.

Me gusta especialmente como el viaje hace su trabajo, cambiando a los protagonistas;  después de su último viaje nada vuelve a ser lo mismo. El viaje hará que se cambien las tornas: el Quijote acabará recuperando la cordura poco antes de morir, mientras que ahora es Sancho el que le anima a salir otra vez a luchar por la justicia y  a salvar el mundo del mal. Sancho, al igual que el lector, ha acompañado al Quijote en una especie de viaje por la locura que ahora se niega a abandonar…  Hay cientos de interpretaciones de esta obra tan sencilla a simple vista y tan compleja en su significado. Podría decirse que es la obra maestra de la literatura del  humor de todos los tiempos. Además es la primera  novela moderna y ejercerá una importante influencia en toda la narrativa europea posterior. Más que recomendable 🙂

cervantes

¡Leer es otra forma de viajar! 😉