Varkala, así llegamos al paraíso indio :)

Varkala apareció un día por casualidad mientras leía a los chicos de  http://www.conmochila.com. En uno de los posts de su viaje a India contaban como habían celebrado el fín de año en un lugar al sur de la India en el estado de Kerala que se llamaba Varkala (Ya el nombre no sonaba nada mal) El asunto es que hablaban tan bien del sitio y sobre todo del alojamiento, que de repente me entraron unas ganas locas de ir a Varkala y de conocer a Mari, una bilbaína afincada en Kerala y a su marido Vinod!  XD

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Varkala, Kerala

Habíamos pensado en dejar unos días para descansar en el sur de India, necesitábamos un lugar donde dormir más de dos noches seguidas, después de todo el trajín de trenes coches y autobuses … (viajar por India resulta agotador 😉 ) Desde el principio Bárbara y yo queríamos que el lugar elegido fuera el ON THE WAY, que era el lugar del que hablaban Toni  y Carme en su post.

On the way

On the way, Home Cafe /Foto on the way

Como estaba tan interesada en el sitio;  tenía que encontrar la manera de contactar con los dueños de la guest house  antes de que a alguna de mis compañeras se le ocurriera un plan B , sabía que el tema cabañas y demás construcciones exóticas también mola mucho 😉

Decoración del On the way

Decoración del On the way /Foto On the way

Así que  después de googlear un rato;  encontré una dirección de email de Mari y le escribí. A los pocos días me respondió que estaba en España de vacaciones pero que si íbamos ya, nos atendería su marido Vinod sin problema. Le comenté que todavía no sabíamos cuando llegaríamos, porque Kerala era la última parte de nuestro viaje y que cuando tuviera la fecha concreta, la avisaría con tiempo suficiente…La verdad es que Mari es super agradable, nos cruzamos algún que otro email más e ir al on the way ya era algo así como ir a la casa de una amiga.

Comedor del on the way

Comedor, patio. lugar común  del On the way. Varkala, Kerala, India./ Foto On the way

Llegamos a Varkala al atardecer y en coche con Ohm, el conductor que nos había llevado a Periyar. Por el camino sólo habíamos parado a tomar algo en una especie de pastelería donde Mayca, que estaba de cumple, nos había invitado a unos Ferrero Rocher como si fuera la Presley 😉 … Nos hizo gracia que en España no se vendan en verano porque  dicen que se estropearían con el calor y sin embargo, se vendan en la India a sabe dios cuantos grados a la sombra! 😉

Entramos a Varkala por medio de unas calles con casas unifamiliares y jardines; las calles eran estrechas y los muros de las casas estaban pintados de blanco y de repente  en una de las paredes  ¡se nos aparece  el Che Guevara!! : el Che de toda la vida;  😀 con su gorra y su estrella. Lo ví pero no lo creí y  fue cuando  Bárbara dijo:  _¿Pero qué pasa aquí? ¡Debe de haber muchos comunistas!  Cuando me dí cuenta de que no había sido fruto de mi imaginación y que realmente habíamos pasado por delante de un mural del Che! :O

Luego me entero de que las primeras elecciones democráticas de 1957 dieron el poder en el estado de Kerala al Partido Comunista, convirtiéndose en el primer gobierno comunista del mundo elegido por votación y la verdad que a estos no les ha ido nada mal; este estado es uno de los más ricos de la India, no tiene nada que ver con el norte.

Estaba en el primer negocio de Varkala al que entramos a preguntar ;)

Este cartel está en el primer negocio de Varkala al que entramos a preguntar 😉

Y  ya como era costumbre, entramos en Varkala beach preguntándole a la gente, porque en India muchas veces las calles no  tienen nombre y no es nada fácil llegar a los sitios…Llegamos a una plaza que queda sobre el mar y allí preguntamos como llegar al Tibetan market y nos fueron dirigiendo hasta allí, pero llega un momento en el que coche ya no puede pasar más, así que no despedimos de Ohm y continuamos andando . Vimos a un chico fumando delante de su tienda y le preguntamos por el On the way, dudó un poco… como a estas alturas ya éramos conocedoras de la  psicología india  y del gusto por el cotilleo le preguntamos por una guest house regentada por una chica española casada con un indio y entonces, sí!! Nos dijo _Ah! Sí María! y nos mandó derechas al sitio  🙂

Las escaleras que llevan al segundo piso del On the way

Las escaleras  que llevan al segundo piso del On the way / Foto On the way

Por fín, habiamos llegado a casa! XD

Mari nos recibió como si nos conociera de siempre y Vinod, es un encanto… la verdad que no podíamos haber elegido un lugar mejor 🙂

Nos enseñó las habitaciones y dejamos que la cumpleañera escogiera, por suerte me tocaba compartir habitación con ella jaja 😉  Las habitaciones en  el on the way tienen nombres, la nuesta era La Mona Lisa XD

Todose recicla en el On the way

Todo se recicla en el On the way 😉 Qué apañada es la Mari!!

La guest house está formada por dos construciones; una de color rosa y otra verde que dan a un patio cubierto donde hay mesas y sillas y hace de lugar de encuentro. Todo está decorado con mucho gusto, la verdad que Mari se lo ha currado; porque casi todo lo hace ella y es todo supercolorido; con ese estilo indio que me encanta!  Y Vinod  también ha estado sembrado 😉 Había sembrado un montón de plantitas y había conseguido unos bonitos mini jardines muy bien cuidados en el patio y  en la entrada, y unas tomateras a punto de florecer! 🙂 Lo que os digo; fue como llegar a casa! 🙂 Le pregunté a Mari donde podíamos conseguir a aquellas horas una tarta de cumple para Mayca y mandó a Vinod a mirar pero Vinod estuvo de vuelta enseguida para decirnos que habría que ir al pueblo, porque a esas horas ya no quedaba nada en Varkala beach. Y allá me fui en moto con Vinod hasta pueblo!! XD  la verdad que ir con un indio al volante es una sensación de lo más tranquilizadora 🙂  La conducción en India es tan temeraria, que creo que me costaría coger un coche aqui, pero  ellos tienen unos reflejos tan desarrollados que lo mejor es relajarte y disfrutar del paisaje…Y eso es justo lo que hice! 😀

Fue un bonito recorrido nocturno;  con ese calor y la agradable sensación del viento dándote en la cara… Entramos en dos establecimientos, en el primero no le quedaban y en el segundo me preguntaron de qué flavor y yo les entendí  flower … Fue divertido! Porque yo le respondí que con dos o tres flowers era suficiente , y ellos no paraban de reirse! 😉 jajajaja  pero es que viendo aquellas tartas era imposible no pensar en el flower power indio al estilo Bollywood!

Luego me preguntaron cuantos años cumplía Mayca para ponerlo y les dije que no pusieran números, que a Mayca no le iba a gustar! Creo que me convertí en algo así como la clienta loca del día, porque ellos no paraban de reirse!

 Mientras esperábamos a que nos la prepararan, nos tomamos un batido y al salir Vinod me llevó a otra tienda donde compró las velas para la tarta y nos compró unas flores de jazmín de las que usan las mujeres en Kerala para adornarse el pelo… Después de esto creo que ya no hace falta que os explique porque dije que Vinod era un encanto! 😉

Durante todo el camino de vuelta Vinod me  vino hablando de su amigo Jose que es español y yo me preguntaba quién sería Jose… Jose venía siendo un chico que también estaba alojado en el on the way desde hacía unos dias, se ve que había llegado mientras Mari estaba en España y se lo habían pasado bien los dos de Rodriguez 😉 En ese momento en la guest sólo había dos huéspedes;  Jose y una chica, era temporada baja,  pero después de nuestra llegada el on the way se quedó casi al completo 😉

La vida en Varkala resulta tranquila y relajada y Jose parecía haberse adaptado perfectamente, ya caminaba por el paseo de la playa con la toalla al hombro como si llevara media vida viviendo allí… 😉

Ya con la tarta en casa, nos duchamos, nos vestimos y salimos con Mari y Vinod a celebrar el cumple de Mayka. Por el camino nos encontramos con Dani, el guipuzcuano que habíamos conocido días antes en Hampi y es que:  ¡el mundo es un pañuelo!  😉   Dani se unió a la celebración, luego también aparecieron los otros huéspedes del On the way, con una amiga… Así que sin buscarlo, ya éramos un grupito decente para celebrar un cumpleaños.

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El cumple de Maika en Abba Restaurant, Varkala beach

Cenamos en el Abba, que como no; es un restaurante de propietaria sueca y como es lógico la música de Abba suena cada dos por tres 🙂 . El Abba  está en el paseo de la playa  y tiene unas vistas espectaculares. Se convirtió en nuestro sitio preferido para desayunar y cenar en Varkala.

Y por fín, celebramos el cumple de Mayca; había sido un día largo, que había empezado a las cinco de la mañana con una visita a los tigres, aunque sólo habían salido a recibirnos unas lindas sanguijuelas 😉 y ahora había terminado con una bonita velada frente al mar. Estoy segura de que Mayca lo recordará mientras viva; porque sin duda resultó un cumpleaños diferente, en un lugar especial y con una gente estupenda que acabábamos de conocer 🙂

la flower tarta ;)

la flower tarta 😉

De nuestra dolce vita los siguientes días en Varkala os hablaré en el siguiente post! Así que, permanezcan atentos! 😉

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Varkala Beach, Kerala. El Dolce far Niente ;)

Me río yo de los que dicen que no viajan a la India porque hay mucha pobreza, porque no quieren ver miserias, porque hay mucha suciedad… Estoy cansada de repetir que la India es inmensa!!! 🙂 ¡Es casi un continente..! Es cierto que muchas veces no hay aceras, que el tráfico es una locura, que otras veces se va la luz y que verás cosas que antes sólo habías visto en películas y creías que ya no eran propias de este mundo… Pero en la India también hay cosas bonitas; parques naturales protegidos,  paisajes impresionantes, construcciones majestuosas, gente maravillosa y como no;  lugares paradisíacos!! 😀

Varkala Beach

Varkala Beach 🙂

Varkala beach es un pueblo costero situado en el distrito  de Thruvananthapuram, al sur de Kerala. El pueblo vive mirando al mar… Es un largo paseo marítimo con un caminito de tierra; a un lado restaurantes, tiendas y cafés, y al otro;  el MAR!  😀

paseo marítimo

Paseo marítimo de Varkala

Los restaurantes de Varkala ofrecen todo tipo de platos ; tanto platos occidentales como especialidades indias o nepalíes y en  las tiendas del mercadillo de  Varkala se vende de todo… Ahí fue donde oímos: ” ¡Más barato que en el Mercadona!” mmm Por aquí ya han pasado españoles! XD jajaja  ¡Hay que ver lo bien se le dan los idiomas a los indios!   😉

Un arbol en el medio dle camino se respeta todo

Un árbol en el medio del camino 🙂  Hay que respetar la naturaleza; además alguien se ha inspirado y ha dibujado un Papá Noel en su tronco, “Veo arte por todas partes”!!  🙂

Por el otro lado del paseo marítimo está el acantilado. En algunos tramos del paseo hay vallas , en  otros no,  pero crecen plantas y flores  que hacen de barrera natural (las flores son muy vistosas. La India es el país de las flores; hay una gran variedad y crecen por todos lados)

El paseo marítimo

El paseo marítimo

 Debajo del paseo está la playa, pero hay tramos donde ni siquiera puede verse porque está tapada por la frondosidad de la vegetación del acantilado y  al fondo, un mar inmenso que cada atardecer, agasaja a los visitantes con una preciosa puesta de sol 🙂

Puesta de sol con el vendedor de tambores

Puesta de sol con el tamborilero. En el sur de la india se ven muchos chicos como éste; que intentan vender tambores. Con el poco espacio que había en mi mochila ni se me pasó por la cabeza comprarlo 😦

En Varkala todo está orientado al mar (La vida gira en torno del mar): Las tiendas y sobre todo las sillas de los bares, parece que estuvieran situadas durante todo el día esperando la puesta de sol…

Los locales son de estilo europeo; casi todos tienen roof o terraza y  estanterías donde puedes coger libros para leer mientras tomas algo o bien cambiarlos por otros que dejas allí para compartir. Hay wifi en todas las terrazas y mucha gente lleva su portátil y así se entretiene o trabaja mientras espera la puesta de sol y los camareros por lo general son nepalíes que hacen la campaña en Varkala y ahorran para volver a su país durante los meses del monzón, de hecho y como en el resto de la India, no tienen ni habitaciones y duermen sobre las mesas de la terraza, eso impresiona!

Son gente super agradable y servicial, como camareros rozan la perfección. Además se les ve muy buena gente. En el Abba hicimos algunos amiguitos 😀

tiendas

Las tiendas de Varkala. Muchas están regentadas por mujeres, que son magníficas vendedoras.

Cuando pasas más de una vez por el mismo sitio, ya toda la gente te conoce y te ofrece lo que sabe que andabas buscando en la tienda anterior ¡Aquí todo se sabe!! XD En esta zona de India es más habitual ver chicas en las tiendas de vendedoras y la verdad que en el norte no saben lo que se pierden; porque las mujeres indias son muy buenas vendedoras. En el mercado tibetano tienes casi de todo: Pañuelos de seda, piedras semi preciosas, libretas de piel, cajas de madera, cajitas de té, pulseras, anillos,  objetos de regalo y mucha ropa de algodón; bonita y a buen precio. El regateo también funciona bien en Varkala.  😉

co  nuestra vendedora preferida

En la tienda de nuestra vendedora favorita; una chica encantadora además de guapísima!  🙂

Otras actividades que se ofertan en Varkala son los masages y  los centros de yoga. Hay salones de belleza y masage ayurveda por todos lados y como experiencia vale mucho la pena. Nosotras nos hicimos de todo; uno de cuerpo completo y luego uno de cara especial pieles sensibles y hasta la manicura!   Muchas de las chicas que hacen los masages no hablan inglés pero resulta fácil comunicarse con ellas 😉 Las dueñas de los locales, sí suelen hablar inglés y son buenas negociando; por supuesto aquí también se acepta el regateo. El masage ayurveda consiste en un masage por todo el cuerpo con aceites esenciales que se  supone es bueno  tanto para el cuerpo como para el alma … Por lo menos relajante sí que es! 🙂

Varkala beach

Varkala beach

También hay un templo hinduísta al lado del mar, que es un centro de peregrinaciones.

ambiente abba

Ambiente de una mañana cualquiera en el  Abba 🙂

En Varcala también comimos rebien!! XD Los restaurantes de Varkala tienen una amplísima oferta de pescado que exponen recién capturado a la entrada de los restaurantes. Tú decides la pieza que quieres comerte y te lo preparan  a tu gusto, también  hay deliciosas pizzas y comida  occidental variada…La carta de “la casa del mar” o del “Restaurante Abba” son cartas que podría haber en cualquier país europeo pero por supuesto, a precios muchísimo más bajos.

dessayuno especial abba

Desayuno especial Abba. Desayunando esto a las 11 de la mañana, hasta la cena ya  puedes despreocuparte! 😉

En Varkala hay dos playas, y aunque no esté nada escrito sobre esto; a una de ellas suelen ir sólo indios y a la otra  occidentales… Como ya sabréis, y si no os lo digo yo 😉  Los indios, o mejor dicho debería de decir las indias, no suelen usar bañador ni bikini. No suelen bañarse en el mar, y si lo hacen, lo hacen vestidas. Eso nos sorprende bastante desde nuestra mentalidad occidental pero hay muchos otros lugares del mundo donde pasa excactamente lo mismo; en Méjico por ejemplo, he leído que las mujeres tampoco se bañan en bañador o bikini en el mar, a no ser en esas zonas destinadas únicamente al turismo, y donde la mayoría son extranjeras.

Si al final y en comparación con la población total del resto del mundo, vamos a ser cuatro gatos los que nos bañamos en bañador 😉

Varkala beach

Varkala beach, pescadores.

Pues aquí, digamos que se ha arreglado así; una playa a donde van los indios y otra en donde las occidentales se pueden poner en bikini o en bañador sin problema y a donde no suelen ir indios a curiosear, así que te puedes bañar tranquila y de hecho cumplimos nuestro deseo de bañarnos en el  mar arábigo 🙂 Pero las fotos creo que han sido censuradas, porque no he podido encontrarlas! 😉

pase de la playa

Paseo de la playa

Varkala beach está preparado para el turismo, así que suele haber casi de todo. El único problema es que sólo hay dos cajeros, si no os funcionaran tendríais que ir a Varkala pueblo, que tampoco está lejos, pero hay que ir en auto rickshaw o en moto. También  hay oficinas y agencias de turismo;  así que podéis hacer reservas o comprar billetes de tren o de autobús sin tener que desplazaros hasta el pueblo. En una de ellas, fue donde contratamos el servicio completo; con alquiler de barco incluído para pasar un día entero en los Backwaters, Alleppey (Allapuzna)…

Pero esa ya es otra historia; de nuestra visita a los backwaters os contaré con todo detalle en la próxima entrada 🙂  Hasta entonces, que la suerte os acompañe! 😉

Alojamientos en el Sur de India: Bueno,Bonito y Barato :)

Los días antes de viajar al sur de la India nos pasábamos horas buscando y comparando alojamientos; nos interesaban especialmente las opiniones de otros viajeros y los precios… Casi llegas a especializarte en comparativas; trip advisor, hostelworld…Y por su puesto también aprovechábamos las experiencias de otros viajeros leyendo sus blogs y mirando en  foros . Ahora que ya está , me gustaría sacarle un poco de utilidad y ahorraros algo de tiempo y trabajo compartiendo este “valioso material”  XD

Itinerario: Bombay- Goa (Palolem) -Hampi -Anantapur -Bangalore – Madurai – Periyar -Varkala – Allepey.

Nuestras exigencias eran las justas: Higiene, buena situación, baño privado en la habitación, wifi y por supuesto buen precio.

No a los lujos supérfulos “la pela es la pela” 😉

MUMBAI (Bombay)

Mumbai es la ciudad más cara de la India; así que aquí hay que buscar bien si no queréis desequilibrar el presupuesto.

Encontramos dos hostels; uno cerca del aeropuerto se llama Anjali inn y está muy recomendado para mochileros y gente que esté de paso en Bombay sobre todo para hacer una escala porque además dispone de servicio de recogida y el otro está en el centro, a  sólo unos pasos del Café Universal  y muy cerca de la estación de trenes Chhatrapati Shivaji , Hotel travellers Inn.

 Hotel Travellers Inn 26, Ballard Estate,Adi Murzban Path, Bombay 400001, India

Muy cerca de la estación del tren

Muy cerca de la estación del tren

Positivo: Céntrico, wifi, buen precio; mejor hacer la reserva con Hostelworld sale alrededor de 20 euros la noche.

Negativo: El personal deja mucho que desear y todo es bastante cutre.

NOCHE EN TREN Bombay-Goa:

Alojamiento en el Mangalore Express.

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Hacer al menos una noche en tren en India es una experiencia única que vale mucho la pena. Cogimos litera clase 3C  el precio por persona sale en unos 20 euros; no resulta caro dormir mientras se viaja y además haces dos cosas al mismo tiempo 😉

 GOA, Palolem, Canacona

Goa comprende dos zonas; Goa Norte y Goa Sur, Palolem está al Sur y la zona es muy reomendable.

Hotel Castle House Palolem.

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Positivo: Limpio, tranquilo, desayuno incluído, wifi y el personal agradable. Precio alrededor de 19 euros la habitación con baño.

Negativo: Olía a humedad; no había terminado la temporada de monzones.

HAMPI (Karnataka)

Rocky guest house: Un lugar especial y muy recomendable 🙂

Terraza (roof) del Rocky guesthouse

Terraza (roof) del Rocky guesthouse

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Bye bye Hampi , Hola Anantapur!

Positivo: El trato familiar, Rocky y su gran capacidad resolutiva, la limpieza, la situación, desayuno, wifi y el buen ambiente.

Negativo: No le encontré ninguno. Sólo que los vecinos madrugan mucho 😉

ANANTAPUR:

Fundación Vicente Ferrer: Es mucho más que un alojamiento; la visita a la Fundación Vicente Ferrer superó todas mis expectativas.

Instaladas en la Fundación ;)

Instaladas en la Fundación 😉

Si quieres saber más sobre la Fundación ; te invito a leer el post 😉

Nuestro paso por la Fundación Vicente Ferrer

BANGALORE-MADURAI

Noche en sleeper bus:

Buenísima experiencia; habíamos leído de todo, creo que es cuestión está en  elegir un buen autobús, el nuestro era fantástico, cómodo y moderno. Lo único negativo es que no dispones de ducha y como llegamos a horas intempestivas , negociamos una habitación  doble para cuatro para dejar las mochilas y ducharnos.

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Sleeperbus a  Madurai

Hotel Empee:

Madurai desde el hotel

Madurai desde el hotel

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Positivo: Céntrico, habitación amplia y con vistas. Conseguimos un buen precio.

Negativo: No le encontré puntos negativos.

THEKKADI (PARQUE DE PERIYAR):

Hotel Ambadi – Thekkadi : Perfecta elección, un lugar precioso.

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Hotel Ambadi

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Periyar park Kerala 🙂

Positivo: La edificación, la decoración, la limpieza, la comodidad de las camas, el trato… y además  todo eso a un precio más que aceptable ; alrededor de 25 euros la habitación.

Negativo: El desayuno no está incluído.

VARKALA, KERALA

On The Way Home & Café: Mejor que estar en casa 🙂

On the way

On the way

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Varkala, el paraíso indio 😉

Positivo: La simpatía  y la hospitalidad de Mari y Vinod  los propietarios, el ambiente, la situación ,la comodidad de  sentirte como en tu casa y el precio inmejorable.

Negativo: Absolutamente nada.

ALLEPEY, KERALA

Alojamiento en un houseboat:

Kerala Tour Company. West of K.S.R.T.C. Bus Station.

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Positivo: La localización; los backwaters son una auténtica maravilla.

Negativo: la suciedad, la falta de mantenimiento del barco, la comida demasiado picante y el sentirse timadas 😦

*Consejo: El que dá todo el mundo; no aceptar  la oferta hasta ver el barco y por supuesto regatear.

Sin más, espero que nuestros consejos os sirvan de ayuda a los que tenéis planes de visitar el Sur de  la India próximamente! Namastee  😉