Chiang Rai, de Tailandia a Laos por el puente de la amistad.

Nuestro viaje comenz√≥ en Madrid. Por suerte para nosotros,¬† aunque dicen que no tanto para sus empleados, volamos con Emirates ... Asientos espaciosos, una carta con un men√ļ al estilo MasterChef,¬† un aseo muy completo con¬† espejo de cuerpo entero, crema de manos, colonia, compresas…no le falta detalle! Adem√°s de una buena oferta de ocio; Cuando sabes que vas a pasar tantas horas en un avi√≥n, lo mejor para aprovechar el tiempo es ponerse al d√≠a en tema cin√©filo… Pero no s√© que me pas√≥ durante ese vuelo, que¬† todo lo que escog√≠a¬† eran pel√≠culas tr√°gicas, tristes o raras! O todo a la vez!¬† ūüôĄ Y luego estaba la famosa Lady Bird

Susana pregunt√≥ _ “Oye, qu√© tal esa pel√≠cula que estabas viendo?” A lo que respondieron: “_ ¬ŅLady bird…? Una puta mierda insoportable!” Despu√©s de la cr√≠tica de cine m√°s directa y sincera que hab√≠a o√≠do nunca, no me quedaron ganas de darle ni la m√°s m√≠nima oportunidad… Y durante nuestros primeros d√≠as de viaje cuando algo no nos gustaba, se convert√≠a en “Una puta mierda insportable” as√≠, sin m√°s miramientos! ūü§£

aeropuerto Bangkok

Hicimos escala en Dubai , donde me pase√© por el aeropuerto con unos vistosos calcetines de compresi√≥n¬† con sandalias… Aprovecho para recomendar su uso en vuelos de larga distancia, porque adem√°s de mejorar el¬† descanso, baja el riesgo de co√°gulos sangu√≠neos ūüėú . No s√© si avergonc√© a mis compa√Īer@s con aquel “look” tan arriesgado jeje, pero todos sabemos que los aeropuertos tampoco son¬† pasarelas de moda! Abunda la gente vestida de invierno y con sandalias… A veces creo que lo m√°s correcto en vuelos de largo recorrido, ser√≠a ir en pijama, por lo menos viajar√≠amos c√≥modos! ūüė䬆

Despu√©s de unas doce horas de vuelo llegamos a¬† Bangkok. Ya s√≥lo nos quedaba una espera de un par de horitas y un vuelo interno que nos llevar√≠a a¬† Chiang Rai… La ciudad del norte de Tailandia con los templos m√°s vistosos y coloridos.

Huay Pla Kung y el gran Buda de Chiang Rai

Nuestro alojamiento en Chiang Rai no fue del agrado de todos, a pesar de haber compartido el enlace unos d√≠as antes por el grupo de¬† WhatsApp¬† y de que todos parec√≠amos haber estado de acuerdo, tanto en el alojamiento como en las condiciones. En el momento en el que o√≠ las quejas, me alegr√© de no haber hecho el trekking de Luang Namtha, porque obviamente las condiciones del trekking hubieran sido much√≠simo m√°s duras que las de aquel tranquilo hostel con¬† c√≥modas camas, s√°banas limpias, duchas con dispensadores de gel y agua caliente e inodoros occidentales con papel higi√©nico…

Chiang Rai¬† era s√≥lo un lugar de paso, el lugar¬† a donde hab√≠amos llegado con el prop√≥sito de cruzar la frontera hacia Laos por carretera, atravesando el conocido como Friendship Bridge… Pero ya que no √≠bamos a hacer el trekking de¬†Luang Namtha porque¬† as√≠ lo hab√≠amos decidido por unanimidad d√≠as antes de iniciar el viaje; m√°s que nada por razones de seguridad ; porque el monz√≥n hab√≠a hecho bastante da√Īo;¬† el suelo estaba resbaladizo y embarrado y nos hab√≠an advertido de que hab√≠a muchas sanguijuelas… El quedarnos una noche m√°s en Chiang Rai y descubrir todo lo que la ciudad pod√≠a ofrecernos,¬† parec√≠a la mejor opci√≥n. Esa misma noche descubrimos el night market…y nos fuimos a cenar all√≠!

Tuk tuk en Chiang Rai

 

La ma√Īana siguiente y con el f√≠n de aprovechar bien el tiempo, contratamos¬† un tuk tuk¬† para todo el d√≠a; quer√≠amos visitar los lugares imperdibles de la ciudad;¬† Primero nos llevar√≠a al White Temple; un edificio dise√Īado por Don Chalermchai y cuanto menos curioso, que empez√≥ a construirse en 1997 . Su singularidad radica en su construcci√≥n; es como el templo de un cuento de fantas√≠a, lleno de detalles curiosos¬† y tambi√©n a¬† su color; totalmente¬† blanco, que simboliza la pureza y est√° recubierto de cristales que simbolizan la sabidur√≠a, y que proporcionan un brillo al templo que le d√° un aspecto de palacio de hielo… Aunque pueda resultar un templo un poco “freaky”, es un monumento digno de ver.

 

Despu√©s del templo blanco fuimos al Blue Temple;¬† un poco m√°s convencional pero con una decoraci√≥n preciosa…¬† Almorzamos muy cerca del templo , en un¬† peque√Īo chiringuito y luego fuimos a ver un conjunto de edificaciones magn√≠ficas en un lugar con vistas increibles: Huay Pla Kung y el gran Buda de Chiang Rai;¬† sin duda lo m√°s impresionante¬† es el lugar donde se encuentran y¬† el tama√Īo de las figuras.¬† Todo el conjunto adquiere un aspecto de grandiosidad extrema, que casi roza lo sobrenatural…¬† Ya por la tarde fuimos a la casa negra;¬† un lugar extra√Īo donde los haya! Construcci√≥n elegante y sorprendente hecha¬† de madera s√≥lida,¬†decorada con huesos de animales, cuernos, pieles, oro,¬† plata y con un gran jard√≠n donde puede aparecer cualquier tipo edificaci√≥n ; con forma de igl√ļ o de ballena… y luego la abundancia de s√≠mbolos f√°licos por todas partes, que no llegamos a entender…Despu√©s de todo un d√≠a de templos, todos aquellos falos nos estaban confundiendo un poco ūüėē¬†

Y as√≠ fue nuestro d√≠a¬† en Chiang Rai;¬† un d√≠a muy crom√°tico! ūüĆą

 

 

 

Siempre cuando vas a un sitio donde hay¬† variedad y sobre todo color, se espera de t√≠ que decidas cual te ha gustado m√°s, cual es tu preferido… No s√© por qu√© siempre tenemos que estar comparando y escogiendo… ¬ŅSab√©is qu√© pasa cuando¬† te gustan todos los pasteles y te gustar√≠a com√©rtelos todos sin explotar? Pues lo mismo me pasa con esto; que no sabr√≠a por cual decidirme; en principio me quedar√≠a con el azul, porque adem√°s de que es muy vistoso,¬† soy¬† fan incondicional del azul!¬† Pero tanto el templo blanco como los templos de la monta√Īa, son incre√≠blemente bonitos tambi√©n.

 

Al d√≠a siguiente empezaba nuestra epopeya… Primero coger un tuk tuk para ir a la estaci√≥n de autobuses, donde nso subir√≠amos un autob√ļs que nos dejar√≠a en un lugar cercano a la frontera pero en medio de la nada,¬† desde donde ir√≠amos en otro tuk tuk hasta el puente de la amistad… Al menos eso era lo que nos dec√≠an todos; incluyendo a la lonely planet! Llegamos a la estaci√≥n y descubrimos¬† que no hab√≠a ni una sola cafeter√≠a abierta para desayunar (Creo que fue en ese momento cuando Estefan√≠a decidi√≥ que ten√≠a que mudarse a Chiang Rai y abrir una cafeter√≠a cerca de la estaci√≥n)¬†ūü§£ Terminamos compr√°ndonos un caf√© y un sandwich en el 7eleven, que viene siendo; la salvaci√≥n tailandesa! ūüėČ

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Luego nos montamos en aquel autob√ļs donde iba subiendo gente e iban metiendo piezas de acero, como tubos s√ļper largos que iban ocupando el pasillo del autob√ļs. Al final se subi√≥ una cobradora muy sonriente, a la que no le entend√≠amos nada de lo que nos dec√≠a… √Čramos los √ļnicos turistas en aquel autob√ļs y la cobradora nos dec√≠a que si le pag√°bamos 50 baths m√°s por persona para el tuk tuk, nos llevaban a la frontera… pero dec√≠a la palabra tuk tuk y nos hac√≠a dudar… Nos estaba proponiendo una ilegalidad;¬† cambiar el recorrido del autob√ļs de l√≠nea cargado de pasajeros y en lugar de pagarle a un tuk tuk, pagarle a ella y al conductor del autob√ļs (Que se ve que estaban compinchados). Nos dec√≠an que le pag√°ramos a ellos lo que habr√≠amos pagado al tuk tuk y ellos nos llevar√≠an! ūüėÖ¬† Pero nos ped√≠a el dinero por adelantado y nosotros con la natural desconfianza;¬† le dec√≠amos que nos llevaran al puente y que ya le pag√°bamos al llegar…ūüėú ¬† y as√≠ fue como el autob√ļs abandon√≥ su habitual itinerario y aunque los pasajeros aparec√≠an un poco extra√Īados, ninguno protest√≥ ni dijo nada …la gente en Asia no tiene la prisa que parecemos tener nosotros siempre. Simplemente cuando nos bajamos en la frontera, se despidieron¬† y sonrieron… y as√≠ llegamos al Puente de la Amistad; de un modo que ni habr√≠amos imaginado! ūü§™

Autob√ļs Chiang Rai-Frontera laos

La frontera estaba vac√≠a, no era un d√≠a de mucho trabajo… Ser√≠a por eso, que nos cobraron por el visado¬† 5 d√≥lares m√°s de lo que dice la ley… ūüė† Y por el recorrido en la lanzadera que cruza el puente (Ya que hay una ley que prohibe cruzar el puente andando y te obliga a hacerlo en lanzadera)¬† volvieron a estafarnos y nos cobraron el precio que cobran antes o despu√©s de que empiece el horario legal de la oficina, aunque est√°bamos en horario de oficina! ¬† Se lo dijimos a la mujer¬† que nos atend√≠a y se hizo la loca; aunque all√≠ pon√≠a muy clarito el precio, ella repet√≠a lo que quer√≠a cobrarnos (Pues eso…¬°Porque yo lo valgo! ūüėĆ)¬† Y como ya hab√≠amos le√≠do que no vale de nada quejarse… ¬°Pagamos religiosamente! La corrupci√≥n es una de las verg√ľenzas humanas m√°s asquerosa… o lo que vendr√≠a siendo¬† lo mismo: ” Es una puta mierda insoportable” ūüėę

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La lanzadera en la que cruzamos el puente de la amistad era un autob√ļs nuevo y mucho mejor que en el que hab√≠amos llegado hasta frontera desde Tailandia. Al llegar a Laos, todo parec√≠a estar bien organizado… Primero cambiamos dinero a kips, la moneda oficial laosiana, y para comprar los billetes del tuk tuk¬† hay una taquilla donde pagas el precio fijo por persona. Los tuk tuks laosianos son bastante grandes;¬† como camionetas en los que cabe mucha gente y con dos bancos que miran hacia el centro…Y as√≠ llegamos Laos!¬† El tuk tuk que compart√≠amos con un chico que hab√≠a cruzado con nosotros la frontera y que luego volver√≠amos a ver en el slow boat, nos llev√≥ directamente a la direcci√≥n que le hab√≠amos dado¬† de Hua Xay, donde estaba nuestro hotel…

Lo que pas√≥ en Hua Xay, casi mejor que se quede en Hua Xay!¬† ūüėĀ Y de como fue¬† nuestro viaje de dos d√≠as en slow boat por el Mekong, as√≠ como del encuentro con nuestros nuevos amig@s viajer@s… Os hablar√© en el siguiente post! Hasta entonces buena suerte y buenas vibras para tod@s!¬† ūüėČ

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